domingo, 26 de febrero de 2017

Superinteligence, de Nick Bostrom

Superintelligence: Path, Dangers, Strategies. Nick Bostrom. 2014

  Superintelligence es una obra de divulgación científica escrita por el filósofo y profesor sueco Nick Bostom.

  El estudio de la inteligencias artificiales se ha visto polarizado por las obras de ficción, nadie cree que un programa pueda actuar por cuenta propia, pero cuando se trata de Inteligencias Artificiales se utilizan algoritmos o técnicas en donde los humanos ya no saben a ciencia cierta lo que esta pasando en la "mente" del agente, como lo llama el libro.

 Esta es una de las obras de divulgación que más me han gustado, es amena sin necesidad de recurrir a anécdotas o  analogías fáciles. 

  En primer lugar, el libro es sobrio, no predice hecatombes o su propósito es asustar, explica hasta lo que se tiene de conocimientos y equipo la probable fecha en que podríamos tener una AGI, o Artificial General Intelligence, esto es, una inteligencia artificial que tenga una inteligencia al menos igual que la humana.

  También define la diferencia entre "Strong AI", una inteligencia artificial fuerte y una "narrow AI" o "Weak AI" una inteligencia artificial que tiene un uso restringido, como los agentes Siri de Apple o Cortana de Microsoft. 

  Según el autor hay varias formas de llegar a la AGI, una de ellas es el escaneo cerebral, lo que coloquialmente la ciencia ficción conoce como emulación cerebral, otras sería emular los procesos mentales del cerebro humano mediante algoritmos, esto sería conocido como una Inteligencia Artificial Neuromorfica, otra manera sería generar una Seed AI, una inteligencia artificial que fuera aprendiendo conceptos humanos con el tiempo, pero que empezara desde cero, como se manejan ahora las mentadas "Deep Learning" que en los ochentas eran conocidas como Redes Neuronales. El otro camino es utilizar las nuevas técnicas de programación como Programación Evolutiva o "Fitness Aproximations".

  Ademas el autor utiliza mucha parte de la obra en desarrollar las técnicas de aproximación a una Superinteligencia, debido a que el trato directo llevaría a que la IA escapara de su "sandbox" o espacio contenido hacia el Internet.

 También habla de los posibles resultados en que podría resultar la "corrupción" de una Superinteligencia, lo cual es llamado Riesgo Existencial. Aunque corrupción es una palabra incorrecta, la IA podría extinguirnos sin que ese sea realmente su objetivo. Sería tan solo un daño colateral de perseguir sus objetivos hasta sus últimas consecuencias.

 Según Bostrom la mejor manera de lidiar con una Superinteligencia es usando Inteligencias débiles llamadas Genies u Oracles que funcionen como interfaces.

  También se mete un poco en el campo de la ciencia ficción y habla de como podría producirse una sociedad Post-singularidad y como podría la humanidad repartirse el botín.

  Quizá los consejos de este libro se apliquen ya cuando todos nosotros hayamos muerto, pero es necesario ir pensando en las técnicas de control de una tecnología en la cual la humanidad ha puesto ya la mira y puede ser un peligro de extinción a nuestra especie.

 Por ahora es ciencia ficción, pero todo indica que ya vamos encaminados hacia allá.


miércoles, 22 de febrero de 2017

The great ordeal, de Scott R. Baker

   The great ordeal: The Aspect-Emperor Book 3 es una novela de fantasía del genero Grimdark, escrita por el autor canadiense R. Scott Baker.

   Esta es la sexta novela en la serie de fantasía protagonizada por Anasûrimbor Khellus y compañía. Los tres primeros libros fueron traducidos como El príncipe de Nada por la editorial Timun Mas. De esta segunda serie no se ha visto actividad.

   Así que los libros quedaría en el siguiente orden:

El príncipe de Nada

The Aspect-Emperor
The judging Eye (2009)
The White-Luck Warrior (2011)
The Great Ordeal (2016)
The Unholy Consult (¿2017?)

   Según rumores, el sexto y último libro de la saga quedo tan extenso que tuvieron que dividirlo en dos partes, y la otra mitad se publicará este año.

   Anteriormente ya he hecho unas rebuscadas sinopsis de lo sucedido, de hecho, esta última novela tiene una introducción bastante extensa, la cual me tardé más de una hora en leer.  

   En la antigüedad llegó una nave espacial  repleta de unos extraterrestres bastante repulsivos y pervertidos llamados Inchoroi, y su cabecilla era un ser llamado Mog Pharau, el No-Dios. La Tierra era dominada por una raza de seres mucho más poderosos que los humanos llamados comúnmente como No-Humanos (aunque tienen un nombre que no recuerdo) los Inchoroi provocaron un extinción masiva en los habitantes del planeta, hasta que fueron vencidos de milagro, este evento es llamado El primer Apocalípsis.

   Los No-Humanos hacen un trato con los Inchoroi para ser inmortales, pero a cambio pierden a sus mujeres y toda posibilidad de reproducirse, y el hecho de almacenar tantos recuerdos poco a poco los va volviendo locos. Mientras que los humanos se convierten en la raza dominante del planeta.

   La primera trilogía narra las aventuras del dûnyaino Anasûrimbor Khellus, quien pertenece a un grupo de humanos que han perfeccionado sus habilidades marciales y psicológicas al punto de engañar a absolutamente todos los demás. De ser un don nadie, Khellus se convierte en el Profeta de la cruzada que se lleva a cabo, después en su líder y al principio de la nueva trilogía es el Aspect-Emperor, literalmente el Emperador del mundo.

   En este libro, Khellus lleva todo el ejercito humano hacia Golgoterrath, la ciudad en donde esta enterrado el No-Dios, con el fin de destruir por completo la amenaza, aunque de hecho, esto eleve de manera sustancial la probabilidad de un Segundo Apocalípsis.

   No quiero echar a perder la lectura a nadie, así que dejare de contar más cosas. Esta es una de esas series de fantasía que es mejor degustar lentamente, pues ofrece muchos diálogos de metafísica y filosofía comparables sólo con Dune, que de hecho, es la saga que más parecido le hallo.

  Esta obra esta llena de diálogos buenísimos, que tuve que subrayar para reelerlos y poderlos masticar más despacio, se narran nuevas características de la cultura de los No-Humanos, así como de su terrible maldición.  También descubrimos el secreto de los dûnyainos. En la recta final aparece un personaje que fue una verdadera sorpresa para mí, tanto que se me cayó el libro de las manos.

  Esta es la saga de fantasía que más me emociona (mucho más que Canción de fuego y hielo), tiene grandes escenas de acción (en este libro se muestra la batalla más grande que he tenido el gusto de leer, literalmente millones contra millones), fascinantes diálogos que tratan temas tan diversos como la memoria, la moral, el infinito y las pasiones humanas. Así como una prosa que cumple su función de forma más que satisfactoria. 

   ¿Lo veremos traducido algún día?


jueves, 9 de febrero de 2017

Throwing rocks at the Google bus, de Douglass Rushkoff

Throwing rocks at the Google bus: How growth become the enemy of prosperity. Douglass Rushkoff. 2016.

A finales de los noventa leí un libro de divulgación llamado "Cyberia, la vida en las trincheras del ciberespacio" el escritor era un joven investigador llamado Douglas Rushkoff, la obra hablaba del incipiente cambio del internet gracias a la realidad virtual,  los hackers y todos los cansinos temas del cyberpunk.

Veinte años después y muchos de los temas de ese libro apenas comienzan a florecer, pero Rushkoff a enfocado sus intereses a temas mucho más realistas e incómodos.

El titulo de la obra alude a un ataque recibido por un camión de personal de Google, en California. Cuando las compañías informáticas se mudan a una ciudad, el costo de vida aumenta indiscriminadamente, a este fenómeno se le conoce como gentrificación. Esté es tan sólo un ejemplo de lo mucho que afectan las compañías tecnológicas a nuestra sociedad y lo poco que les importa.

Rushkoff hace un análisis del abuso de la herramienta más útil de la humanidad: el dinero. Y como el nacimiento del dinero digital podría ayudar a modificar la manera de invertir en nuestra civilización. También la creación de corporaciones menos interesadas en extraer los recursos de las ciudades y en su lugar promover el mercado entre individuos. 

Después del colapso de la burbuja de las punto com a finales de los noventas, el siguiente paso a sido la creación de herramientas y proyectos que en conjunto se denominaron la Web 2.0, pero en lugar de promover un cambio social han adoptado el esquema corporativo antiguo. Es la obligación a crecer, dice Rushkoff, lo que erosiona el funcionamiento de las corporaciones actuales, impidiendo un crecimiento lento pero mejor controlado.

Rushkoff sugiere que una economía digital guiada solamente por la venta de publicidad y la notoriedad en las redes sociales es un juego de suma cero que no nos permitirá avanzar a nuevos y mejores esquemas económicos.

El mayor invento de principios del siglo XXI es el blockchain, el algoritmo que otorga confianza a las transacciones digitales del Bitcoin. No tanto el propio Bitcoin, que sera pronto reemplazado por monedas más robustas e "inteligentes".

Al final del libro el autor ofrece algunas alternativas del modelo actual, centrándose en el desarrollo humano, y nivela, de forma pragmática y optimista, lo deprimente del análisis del presente oscuro y amenazador que estamos viviendo.




The corporation wars: Dissidence, de Ken MacLeod

The corporation wars: Dissidence. Ken Macleod. 2016    Esta es una novela de ciencia ficción del autor escocés Ken MacLeod. Al parecer e...