sábado, 2 de septiembre de 2017

Hair side, flesh side, de Helen Marshall

Hair side, flesh side. Helen Marshall.

   Anteriormente había dado mi opinión de la segunda recopilación de relatos de esta autora canadiense, Gifts for the one who comes after. La cual encontré muy interesante. Esta obra es la primera recopilación y también mezcla de forma magistral el weird, el horror y la fantasía oscura.

   Hair side, flesh side es una recopilación de 15 relatos de diferentes géneros, horror, weird, fantasía oscura y slipstream. Todos ellos fueron creados correctamente, y por supuesto siempre hay tres o cuatro que sobresalen.

   La antología inicia bien con el relato BLESSED (Bendecida) en un universo alterno donde las niñas al cumplir los siete años reciben como regalo la momia disecada de una santa mártir. Este regalo no causa asco en lo absoluto y es tomado como un símbolo de estatus.

  En el segundo relato, SANDITION, un editora norteamericana visita Londres para convencer a un escritor británico de publicar en la compañía donde trabaja, la paranormal ocurre cuando esta chica descubre que debajo de su piel tiene palabras escritas.

  En el relato A TEXTURE LIKE VELVET, un investigador descubre en el Cairo un libro hecho con piel humana, y se ve en la disyuntiva de continuar añadiendo "páginas" al libro.

 En THE OLD AND THE NEW, una pareja realiza una visita ilegal a las catacumbas parisienses, nada bueno puede salir de eso.

  En el quinto relato, NO GHOSTS IN LONDON, una joven sirvienta se muda de la finca donde trabajaba a Londres, pero es perseguida por los fantasmas del lugar.

   Cuando un hombre es abandonado por su esposa, la sustituye por los objetos abandonados por ella, en el desolador relato PIECES OF BROKEN THINGS. Más triste que terrorífico.

   En el relato THE MOUTH, OPEN, un joven norteamericano se involucra sentimentalmente con una chica de Croacia, sin saber que la familia de ella esta involucrada en actos sobrenaturales. Bastante perturbador.

  En IN THE HIGH PLACES OF THE WORLD, un escritor norteamericano visita Brasil en un gira y eventos sobrenaturales lo hacen reencontrarse con su don para escribir.

  En el onceavo relato HOLDING PATTERN, las personas en todo el mundo comienzan a desarrollar un extraño comportamiento, se quedan quietos simulando ser estatuas.

  En el relato THE BOOK OF JUDGMENT, el ángel encargado de terminar con la vida de Jane Austen, se apiada de su solitaria y triste vida.

  En el relato THE ART OF DYING, una mujer con múltiples personalidades sufre diversos quiebres psicóticos al revolver sus diferentes vidas.

  En el penúltimo relato, DEAD WHITE MAN, una chica invita a hombres a tener sexo en panteones donde estan enterrados escritores famosos para invocar el espíritu de los difuntos durante el acto sexual.

En el último relato de la colección, ETERNAL THINGS, un hombre vive una eternidad mientras viaja en un avión. Con facilidad, el mejor relato de la antología.

  Una colección de relatos con buen nivel, donde se aprecia el lirismo de una autora que originalmente escribía solamente poesía. Estos relatos están ubicados en esa zona liminal entre la fantasía y el relato costumbrista. Precisamente el tipo de fantasía que disfruto. 

   Le puede gustar a los lectores de relatos cortos fantásticos que disfruten de las obras de Neil Gaiman, Jonathan Caroll, Jeffrey Ford, Robert Shearman, Tim Pratt o Rhys Hughes.




domingo, 27 de agosto de 2017

Walkaway, de Cory Doctorow

Walkaway. Cory Doctorow. 2017

 Walkaway es la décima novela del autor canadiense Cory Doctorow. He dado mi opinión de algunas de sus novelas: For the win, Tocando fondo en el reino mágico y Little Brother.

  Esta es la primera obra que no es Young Adult escrita por Doctorow en ocho años. 

  La novela inicia con el POV de Hubert Vernon Rudolph Clayton Irving Wilson Alva Anton Jeff Harley Timothy Curtis Cleveland Cecil Ollie Edmund Eli Wiley Marvin Ellis Espinoza, Hubert Etcetera para los amigos. 

  Hubert es un veinteañero, un "anciano" para el promedio de los asistentes de una fiesta comunista, en unos Estados Unidos pos-industriales a finales del siglo XXI. Los jóvenes organizan fiestas en fabricas abandonadas, "imprimiendo" drogas y cerveza desde cubas bacteriológicas, donde no se le cobra dinero a nadie. Más una afrenta contra la autoridad que un intento de emular ese sistema social fallido.

  La sociedad estadounidense se ha dividido en dos, los Zottas, el 1% del 1% de la sociedad, los megaricos. Y todos los demás, comiendo las migajas que caen de la mesa de los ricos.

   Las personas hartas de ser esclavizadas por los Zottas son llamados, Walkaways, "los que se retiran", viven alejados de las ciudades, recuperando la tecnología abandonada en la periferia.

  Hubert Etc, Natalie (un chica Zotta) y otro chico llamado Seth, se unen a una comuna Walkaway. Y descubren el gran secreto en el corazón de esa sociedad, tiene un ejercito de científicos desarrollando una tecnología para realizar la digitalización de la mente humana y esto los coloca en una confrontación directa con los poderes factos.

  Me gustó la novela y también me aburrió. Este es el futuro al que nos dirigimos, lo queramos o no, a menos que una guerra o una desastre apocalíptico la cambié. Pero la prosa de Doctorow es utilitaria y simple, no tiene sabor o textura, no invita a la maravilla, es un info-dump tras otro, lo cual funciona de maravilla en los libros de no ficción del autor, pero aquí solo aturde.

  A menos que tengas más de cincuenta años, no te prometieron autos voladores, sino un futuro cyberpunk y distópico. Aquí está.



jueves, 17 de agosto de 2017

The corporation wars: Dissidence, de Ken MacLeod

The corporation wars: Dissidence. Ken Macleod. 2016


   Esta es una novela de ciencia ficción del autor escocés Ken MacLeod. Al parecer es una trilogía, pues la segunda novela The Corporation wars: Insurgence ya fue publicada y esta programada la tercera parte a finales de este año, The Corporation wars: Emergence. El nombre de la serie es Second Law Trilogy.

   MacLeod es un autor al cual he batallado para hallarle el gusto. Intenté leer sin éxito su tetralogía The Fall Revolution. Así como su trilogía Engines of light, que fue traducida por La factoría de ideas, la cual me aburrió y no pude avanzar más de unas decenas de páginas. La única novela que pude terminar y me gusto bastante fue The night sessions, un drama policial que involucra la religión, la consciencia robótica y un complot para derribar un elevador espacial.

   En The Corporation Wars McLeod se aleja bastante de sus obras recientes, ubicadas en el futuro próximo, la novela esta ubicada un poco más de mil años en el futuro, y asume de forma optimista que sobreviviremos tanto. Dos corriente ideológicas dividen al mundo, los conservadores llamados The Reaction, y los liberales The Acceleration, quienes casi destruyen nuestro planeta en el siglo XXII. 

   En el siglo XXXIII un grupo de disidentes de la Aceleración son despertados en un entorno de realidad virtual, descubren que efectivamente su bando perdió la guerra un milenio atrás y ahora son prisioneros cumpliendo sentencia bajo cargos de terrorismo.

   Los protagonistas descubren que fueron "despertados" para luchar contra una IA minera que se rebeló del control terráqueo, el twist de la novela es que los personajes son software descargado a robots de combate y si mueren en la lucha el respaldo es "revivido" para seguir luchando, un caso parecido a All you need is kill de Hiroshi Sakurazaka

   Debo admitir que el hecho de que la muerte no significa más que una pequeña molestia le resta emoción a los combates, pero esto es sustituido por un tema mucho más cercano a mi interés, el análisis de los p-zombies, o philosophical zombies, un tema que debería ser tocado en toda obra que involucre IAs, el cual se resume fácilmente, ¿podemos decir que una entidad que no posee qualia o sentiencia esta viva? 

 Hay un punto donde un personaje empieza a dudar si en verdad se encuentra en una simulación o en un prístino planeta colonial, y  en este punto se empieza a poner interesante la novela, la cual desafortunadamente termina de forma apresurada, aunque no habrá que esperar demasiado para leer su continuación.

  Una buena propuesta de la ciencia ficción moderna.



viernes, 21 de julio de 2017

Revenger, de Alastair Reynolds

Revenger. Alastair Reynolds. 2017

   Revenger es la novela de space opera más reciente del autor galés Alastair Reynolds. Anteriormente he dado mi opinión de otras obras de Reynolds, tales como: La trilogía Espacio Revelación formada por Espacio Revelación, El arca de la redención y El desfiladero de la absolución. Las dos primeras novelas de la trilogía Poseidon's Children: Blue Remembered Earth y On the Steel Breeze. Así como las novelas independientes El Prefecto, Slow Bullets, Pushing Ice, Terminal World, Century Rain y Casa de Soles. También de sus colecciones de relatos cortos: Galactic North, Diamond Dogs and Turquoise Days y Zima Blue and other stories.

  Reynolds es uno de mis autores favoritos de ciencia ficción, pues es de los pocos autores capaces de mezclar el rigor científico con el sentido de la maravilla. Desafortunadamente no he tenido tiempo de leer sus últimas obras, la conclusión de su segunda trilogía, Poseidon's Wake, así como la novela que escribió junto con Stephen Baxter The Medusa Chronicles, continuación de una novela de Arthur C. Clarke. Ni su más nueva colección de relatos,  Beyond the Aquila Rift.

  Revenger abandona casi por completo el terreno de la ciencia ficción dura y nos introduce en un nuevo universo donde los humanos han perdido la capacidad de producir avances científicos y su economía es controlada por extraterrestres. A pesar de haberse expandido a través de la galaxia la sociedad humana sobrevive gracias al trafico de "tesoros" rescatados.

  La novela comienza en un pequeño planeta colonial llamado Mazarile, en donde las jóvenes gemelas Adrana y Arafura Ness sueñan con integrarse a un grupo de navegantes espaciales con el fin de hacerse ricas y recuperar el buen nombre de su familia. 

  Rápidamente, se unen a una nave que necesita un par de jóvenes navegantes, quienes son los únicos que pueden  utilizar los cráneos alienigenas necesarios para descubrir los alojamientos en donde se acumulan las armas y dispositivos utilizados en guerras anteriores, que al no poder ser reproducidos gozan de gran valor.

 Este evento las lleva a una aventura que las obliga a enfrentarse a una de las más implacables y feroces piratas. Lo cual las forza a madurar y cambiar por completo su perspectiva de  la vida.

  No es coincidencia que haya nombrado "pirata" a la villana de la historia, pues este es el principal aspecto que irradia la obra, una novela de aventuras. Es como una mezcla de La isla del tesoro con Pórtico de Frederik Pohl, los humanos se introducen en huecos del espacio tiempo llenos de peligros y trampas con la finalidad de hallar tesoros. 

  El hecho de que la novela no tenga escenas de sexo o violencia explicita la coloca muy cerca del Young Adult.

 ¿Cómo se compara Revenger con las demás obras de Reynolds? Pienso que Revenger es una novela medianamente divertida, que despega muy rápido pero afloja a la mitad y vuelve a remontar el vuelo al final. En base a los descubrimientos argumentales al final de la obra, puedo decir que Reynolds la puede extender y crear una saga, pero eso depende del éxito de esta novela. 

  En lo personal prefiero las obras más maduras de este autor, más oscuras y violentas, pero no lo culpo por querer ofrecer algo nuevo, en base a los requerimientos del mercado.



jueves, 13 de julio de 2017

Cero K, de Don Delillo

Cero K. Don Delillo. 2016

Cero K es una novela de literatura contemporánea, con algunos destellos de ciencia ficción, del autor norteamericano Don Delillo.

Delillo es mi autor favorito del mainstream, quedé enamorado de su prosa desde White Noise, una delirante sátira del mundo moderno, y Cero K tiene muchos temas relevantes para un lector de ciencia ficción.

   El protagonista de la obra es Jeffrey, como muchos protagonistas de Delillo, un hombre norteamericano de mediana edad en la búsqueda del sentido de la vida. 

   Un ¿buen? día recibe un mensaje de su padre, Ross Lockhart, quien lo abandonó cuando era pequeño para poder perseguir sus sueños. Ahora Ross es un millonario quien invita al protagonista a despedirse de Artis, su madrastra, quien sufre una enfermedad terminal.

   Hasta aquí pareciera que la novela cumple todos los requisitos para elaborar un dramón al uso, pero conociendo a Delillo, no se queda en la mera anécdota.  Ross forma parte de una sociedad secreta llamada La Convergencia, este grupo de acaudalados saben que la sociedad como la conocemos se esta rompiendo en pedazos y buscan salvarse escondiéndose.

   Lo que Ross le confiesa a Jeffrey es que Artis será puesta en criogenia y revivida en el futuro. Y que la Convergencia esta trabajando para buscar alternativas a nuestro modo de vida. Esta no es la primera vez que Delillo toca el tema del miedo a la muerte, pero si es la primera vez que lo hace desde el punto de vista de los tecnócratas. 

   El drama en la vida de Jeffrey comienza después, cuando Ross le confiesa que no puede vivir sin Artis, y que también esta dispuesto a congelarse aún sin estar enfermo.

   Además de la criogenia, la inmortalidad y el fin de la sociedad como la conocemos, la novela toca de pasada un tema que ha rondado mi cabeza por mucho tiempo, y es la creación de un lenguaje sin ambigüedades, algo a medio camino de las matemáticas y la lengua como la conocemos, pero sé que es un sueño guajiro, ya que el lenguaje en si es una forma de comunicación que utiliza metáforas todo el tiempo, es un producto de nuestra forma de pensar y al mismo tiempo nuestra forma de pensar esta modelada por nuestro lenguaje. Pero es un buen sueño.

   Realmente disfruté de la obra, aunque la recomiendo con condiciones a los posibles lectores, ya que el estilo de Delillo es muy disperso y no ofrece en realidad un trama solida que tanto necesitan algunas personas. Sé que Delillo tiene novelas más densas, pero siento que había esta pasando por un bache en su carrera desde Underworld, está es la primera novela en mucho tiempo, en la que siento que Delillo ataca un tema interesante.

   A riesgo de ser tachado como un snob posmodernista, siento que la literatura no necesita una trama, tan sólo la exploración honesta de un tema. Eso es lo que ofrece esta novela. No pidan por cosas que no ofrece.


miércoles, 12 de julio de 2017

Futuristic violence and fancy suits, de David Wong

Futuristic violence and fancy suits. David Wong. 2015.



Esta es una novela de ciencia ficción escrita por el autor norteamericano David Wong, seudónimo de Jason Pargin, editor ejecutivo de la revista web Cracked. Anteriormente Wong escribió dos novelas de horror, John dies at the end y su continuación, This book is full of spiders.

Después de dos obras de horror no esperaba esta novela cyberpunk por parte de este novel autor norteamericano, lo cual fue una grata sorpresa, aunque la novela no me haya satisfecho completamente.

Zoey Ashe es la joven protagonista del libro, ella es una barista en un Starbucks, vive en un campamento de remolques y su madre es una bailarina de striptease. Su vida es un cómodo viaje sin altibajos hasta el día que se aparece un asesino a su puerta.

La cabeza de Zoey tiene un precio debido a que su padre biológico, un mafioso, implantó en su cabeza el método para abrir una bóveda que contiene un arma de inmenso poder. 

Nuestra heroína se traslada a Tabula Ra$a, una ciudad anarquista en donde contacta a los guardaespaldas de su padre fallecido, quienes la protegen de sus enemigos, en una tensa relación. 

Mi principal problema con la novela es que su humor no funcionó conmigo. Ese fue uno de los puntos fuertes de John dies at the end, su inverosímil mezcla de humor pueril y horror existencial, que simplemente no funciona con la ciencia ficción. La cual ocupa, desde mi punto de vista, un humor más cerebral.

Otros puntos débiles en la obra son la protagonista y el villano principal, la primera es lo que podríamos denominar white trash, basura blanca, lo cual la hace más fácil de relacionar con el publico norteamericano, pero al mismo tiempo la hace más aburrida. Y cuando el villano se muestra por primera vez luce interesante, pero rápidamente se transforma en una caricatura de Tyler Durden, el protagonista de El Club de la Pelea, pero sin su carisma u originalidad.

Esta capirotada de géneros (comedia, cyberpunk, sátira, cómic) en teoría debería funcionar, pero las bromas no tienen gracia, la pirotecnia futurista se ha visto mejor en otros lados y la sátira no funciona cuando tus personajes están hechos de cartón.

Aún le quiero dar la oportunidad a su segunda novela de horror, pero no volveré a leer CF escrita por este autor.






lunes, 10 de julio de 2017

Death's End, de Liu Cixin

Death's End. Liu Cixin. 2016

   Esta novela completa la trilogía El problema de los tres cuerpos, anteriormente había dado mi opinión de las dos obras anteriores, El problema de los tres cuerpos y El bosque oscuro. La primera de ellas fue la ganadora del Premio Hugo del año pasado y está última ha sido la ganadora del Premio Locus de este año como mejor novela de ciencia ficción. Yo lo leí en inglés, aunque creo que sale en español en este año.

   Este libro realmente me agradó. Me sentí como no me había sentido con una novela de ciencia ficción desde hace tiempo, con el sentido de la maravilla completamente acelerado. Pienso que la trilogía va de menos a más y Liu Cixin deja lo mejor al final.

   Una sinopsis con pocos spoilers sería: La humanidad lograr realizar el primer contacto con unos extraterrestres, quienes son nombrados Trisolarians debido al sistema solar caótico que cuenta con 3 soles. Los trisolarians no son muy pacíficos que digamos y amenazan con extinguir a la humanidad y apropiarse nuestro sistema solar.

   La base de esta trilogía es una de las hipótesis de la paradoja de Fermi, el bosque oscuro, no hemos encontrado aliens porque en cuanto una civilización descubre a otra la extingue. La única tregua posible entre los humanos y los Trisolarians sería gracias a la disuasión, amenazar con emitir las coordenadas de nuestro sistema solar al exterior sería una sentencia de muerte para las dos civilizaciones.

   Pero Liu Cixin no se queda enclavado en las intrigas políticas, realmente pisa el acelerador hasta el fondo y las consecuencias de este atrevimiento son muy gratas. Cuando descubrimos "la verdadera" naturaleza del universo, todos los conflictos anteriores nos parecen irrelevantes.

   Es difícil escribir de la trama sin echar a perder la historia a los posibles lectores, así que aquí me detengo. Sólo quiero añadir que este libro es la conclusión más satisfactoria que pudo haber tenido y me vi en repetidas ocasiones soltando el libro tan sólo para absorber los eventos tan colosales.

   Tengo en la lista de espera la novela The wandering Earth y la colección de relatos de este autor chino, a las cuales espero darles una oportunidad a la brevedad.

   El sentido de la maravilla esta bastante elevado en esta novela. Cualquier lector de ciencia ficción que se respete debería darle una oportunidad.  





sábado, 20 de mayo de 2017

Luna: Wolf Moon, de Ian McDonald

Luna: Wolf Moon. Ian McDonald. 2017

  Buenas noticias. No estoy muerto, andaba metido en la horrible carrera de ratas que algunas personas llaman vida laboral. He tenido tiempo de leer, pero no he reunido las ganas de expresar mi opinión al respecto.

  McDonald es, junto a Gene Wolfe, uno de mis autores favoritos, si me pidieran completar la terna elegiría al australiano Greg Egan. Pero basta de comentarios irrelevantes, centrémonos en lo que importa.

Luna: Wolf Moon, que pronto sera traducida en la línea Nova como Luna de Lobos, es la segunda novela de la saga, la anterior, New Moon, salió el año pasado.

 Wolf Moon continúa con las andanzas de las 5 dinastías oligarcas que controlan la Luna, así como el flujo de materiales a la Tierra. Al final del primer libro ocurre un evento que trastoca el equilibro de poderes de forma severa y en esta novela nos toca presenciar el reacomodo.

 Algunos de los protagonistas del libro anterior no llegan a esta novela, y las atrocidades empiezan temprano en esta obra, por lo que no sabemos cuales personajes llegaran vivos al final de la serie. Me gustó que algunos de los personajes "secundarios" tomaran los reflectores ahora, de los Corta me agrada Lucasinho, Luna y Robson, gente joven quien tiene que enfrentarse a las temibles probabilidades en contra con valentía. La siempre divertida Ariel Corta, que aquí la vemos como es detrás de su mascara de autosuficiencia y desprecio, una niña asustada y frágil. Así como Lucas Corta, que hace ver a Littlefinger de canción de hielo y fuego como un novato en el juego de la intriga.

 La obra también se expande para conocer a las demás familias, los aguerridos McKensies, los Suns, los Asamoah y los rusos Vorontsov.

 La ocasión anterior, al dar la opinión de la primera novela, la comparé con Seveneves, de Neal Stephenson, en el aspecto de que la obra del norteamericano me había parecido brillante pero falta de corazón, llena de personajes inteligentes pero acartonados (una debilidad conocida de Stephenson), mientras que la novela de McDonald, a pesar de que maneja la ciencia y el trasfondo de forma brillante, donde realmente brilla es en el trabajo de los personajes. Pura emoción y sexo y competencia y giros en la trama. 

  Lo repito, no leo una novela por los aspectos técnicos, de esos estoy saturado en la carrera de ratas, leo para emocionarme y vibrar y enojarme y entristecerme y sentir que formo parte de algo más grande que lo que se ve a simple vista, algo que no se puede expresar en palabras. Las historias son más grandes que las personas.

 Esta novela es ciencia ficción con el volumen hasta el 11. Hay gente que no puede soportarlo. En lo personal, no hay suficiente ciencia ficción como está. Con cerebro, corazón y huevos. Ian, ya te estas tardando con el tercer volumen.



lunes, 20 de marzo de 2017

Animal Money, de Michael Cisco

Animal Money. Michael Cisco. 2016.


"The animal money is living", she says. "It is not owned and spent. 
It moves through populations on its own, by itself. 
It has an habitat, which attract it; 
the habitat is exchange. 
What we have had up until now has no behavior because it is not living.
The conventional money is to the animal money what a puppet is to an animal that's living. 


 Anteriormente había dado mi opinión de The narrator, la anterior novela de Cisco. Esa novela es una droga alucinógena en forma de libro, Animal Money es aún peor (¿mejor?).

 Cinco economistas sufren diversos accidentes que los imposibilitan a asistir a una conferencia en el ficticio país de San Toribio. Cuando están convaleciendo en el hospital, se reúnen y se dedican a exponer entre ellos los temas por los que fueron a dicho lugar. Mediante una epifanía todos ellos llegan a un tema en común, el dinero animal del titulo.

 Después de algunas aventuras se dedican a generar una teoría económica al respecto, así como a crear esta nueva moneda mediante una incantación (definitivamente no son los economistas de nuestro mundo como los conocemos), modificando al mundo.

 Esa es la sinopsis saludable, libre de spoilers, la realidad es que es imposible hacer una sinopsis completa y realista de la novela, la trama es difícil de clasificar y comprimir. 

  El género más cercano al corazón de Cisco es el weird, con sus buenas dosis de surrealismo intravenoso, pienso que el autor siente un profundo desprecio por los clichés del género. Empieza, inocentemente, como una obra al uso, con un protagonista masculino, blanco y occidental en un país bananero, después la estafeta es pasada a los demás protagonistas, después a un personaje que solo aparecía en el fondo y así se van sucediendo eventos en la trama que la mueven cada vez más lejos de su premisa original.

 No sólo el POV de la novela cambia, también el propio género, convirtiéndose en momentos en una novela de horror o ciencia ficción y de vuelta al realismo. Admito que hay verdaderas gemas entre montones y montones de excremento: invocaciones a los muertos en aeropuertos, simios violando hombres en un zoologico secreto como parte de un experimento social, la modificación a la luz solar que provoca terribles cambios en la fotosíntesis y lleva la evolución a nuevas fronteras, extrañas competencias físicas para validar a la ganadora entre dos teorías económicas y algo no menos importante, aliens comunistas.

  Las preguntas interesantes son: ¿Puedo disfrutar de esta novela? ¿Está buena? En primer lugar, bueno o malo son adjetivos sin sentido, juicios de valor. ¿Cual es más "buena", La guerra y la Paz o El Quijote? ¿Cuales son tus escalas, en que te basas para afirmar cosas que no sea por completo tu perspectiva subjetiva y limitada? 

 No puedo responder a eso sin antes hacer 4 preguntas al posible lector:
¿Pudieron terminar La broma infinita, de David Foster Wallace, Arcoiris de Gravedad de Thomas Pynchon y Finnegan's Wake de James Joyce?
¿Las disfrutaron?
¿Piensan que deberían existir más obras surrealistas o que el listón no esta suficientemente alto?
¿Creen tener la fortaleza para soportar ochocientas páginas de stream-of-conscience?

 Sí respondieron con sonoros "Sí" las cuatro preguntas no tengo la menor duda que disfrutarán Animal Money. Sí respondieron "No" a cualquiera de ellas, creo que existe un 50% de que la disfruten. Si respondieron "No" dos o más veces, ni se acerquen.



sábado, 11 de marzo de 2017

Pirate Utopia, de Bruce Streling

Pirate Utopia. Bruce Sterling. 2016



Pirate Utopia es una novela corta del autor norteamericano Bruce Sterling, escribiendo con el seudónimo italiano Bruno Argento. Pues el autor ya tiene varios años viviendo en Italia.

Me gustan las novelas históricas porque aprendo muchas cosas raras. Muchas cosas irrelevantes. Me agradan los datos irrelevantes.

La obra se ubica algunos años después de la Primera Guerra Mundial, en el poblado italiano/yugoslavo de Fiume, la ahora ciudad croata de Rijeka. Fue en esta ciudad donde el poeta Gabrielle D'Annunzio (Conocido en la vida real y en la novela como El Profeta) formó la Republica de Carnaro, una sociedad anarco-sindicalista quien toma las fabricas de las manos de los oligarcas y comienzan a producir armas con la finalidad de imponer su ideología, el Futurismo, sobre el comunismo y el capitalismo.

Otro de los personajes principales en la obra es Lorenzo Secondari, llamado Pirate Engineer, quien logra construir "torpedos aéreos" controlados por radio, básicamente misiles. Secondari murió en la Primer Guerra Mundial pero Sterling lo revive para hacer más interesante esta historia alternativa.

Bruce Sterling es un loquillo. Utiliza de manera bastante pulp nombres chocantes para los personajes de la obra: El as de corazones, El profeta, el Ingeniero Pirata. Pone a los héroes de la obra como se veían a si mismos, héroes del futurismo, en lugar de como los ve la historia: fascistas.

La novela tiene además algunos cameos interesantes; Mussolini, Hitler, Harry Houdini, H. P. Lovecraft y Robert Howard. Pero como no se toma nada en serio, desafortunadamente la obra parece una completa farsa, caricaturesca y burda.

En lo personal me gustó mucho, pero creo que influye que sea un fan de hueso colorado de Sterling, lo único que me desagrado es que fuera tan corta en extensión. 

Fascistas con bombas atómicas diez años después de terminar la Primera Guerra Mundial, ¿Qué puede salir mal? 


domingo, 5 de marzo de 2017

Signal to noise, de Silvia Moreno-Garcia

Signal to noise. Silvia Moreno-García. 2015

  Signal to noise es una novela de fantasía moderna con algunas características de Young Adult, de la autora mexicana Silvia Moreno-García.

  Silvia es una escritora mexicana quien reside en Canadá y esta es su opera prima. La novela contiene dos líneas narrativas, una de ellas se ubica en 1988, donde la protagonista, Mercedes o Meche, es una adolescente quien vive junto a sus padres en la Ciudad de México. Ella es una jovencita inteligente y reservada, quien siempre es acompañada por sus mejores amigos, Sebastián y Daniela

   La otra línea narrativa esta ubicada en el año 2009, Meche vive en el extranjero y regresa a México para asistir al entierro de su padre, quien se había divorciado de su madre muchos años antes. Meche desea terminar lo antes posible con este encargo y regresar a su solitaria vida en Canadá.

  El aspecto fantástico de la obra esta definido por la capacidad de alterar la realidad cuando Meche, Sebastián y Daniela se juntan a escuchar discos de vinilo de rock clásico, dentro de la linea narrativa de los años ochenta.  Y por supuesto, todos sus hechizos se concentran en los deseos adolescentes, enamorar a alguien, dejar en ridículo a sus enemigos, hasta salvar el fallido matrimonio de los padres de Meche.

  Me vi reflejado en el libro, yo también fui un adolescente a finales de los ochentas / principios de los noventas, y padecí de todos los dolores provocados por esa edad. Ayuda a la obra que los personajes no sean odiosos, los tres protagonistas tienen buen corazón pero son celosos, envidiosos y quieren superar sus temores con fuerzas que no entienden ni controlan.

  En la línea narrativa moderna Meche busca entender la relación entre sus padres, así como sanar su relación con Sebastián, con quien mantuvo una tormentosa relación sentimental antes de partir de México.


  Definitivamente Signal to Noise no es el tipo de obras que leo, pero es una obra ligera en contenido y extensión (menos de 300 páginas) la cual se puede leer en un suspiro. Fantasía fácil de disfrutar.





domingo, 26 de febrero de 2017

Superinteligence, de Nick Bostrom

Superintelligence: Path, Dangers, Strategies. Nick Bostrom. 2014

  Superintelligence es una obra de divulgación científica escrita por el filósofo y profesor sueco Nick Bostom.

  El estudio de la inteligencias artificiales se ha visto polarizado por las obras de ficción, nadie cree que un programa pueda actuar por cuenta propia, pero cuando se trata de Inteligencias Artificiales se utilizan algoritmos o técnicas en donde los humanos ya no saben a ciencia cierta lo que esta pasando en la "mente" del agente, como lo llama el libro.

 Esta es una de las obras de divulgación que más me han gustado, es amena sin necesidad de recurrir a anécdotas o  analogías fáciles. 

  En primer lugar, el libro es sobrio, no predice hecatombes o su propósito es asustar, explica hasta lo que se tiene de conocimientos y equipo la probable fecha en que podríamos tener una AGI, o Artificial General Intelligence, esto es, una inteligencia artificial que tenga una inteligencia al menos igual que la humana.

  También define la diferencia entre "Strong AI", una inteligencia artificial fuerte y una "narrow AI" o "Weak AI" una inteligencia artificial que tiene un uso restringido, como los agentes Siri de Apple o Cortana de Microsoft. 

  Según el autor hay varias formas de llegar a la AGI, una de ellas es el escaneo cerebral, lo que coloquialmente la ciencia ficción conoce como emulación cerebral, otras sería emular los procesos mentales del cerebro humano mediante algoritmos, esto sería conocido como una Inteligencia Artificial Neuromorfica, otra manera sería generar una Seed AI, una inteligencia artificial que fuera aprendiendo conceptos humanos con el tiempo, pero que empezara desde cero, como se manejan ahora las mentadas "Deep Learning" que en los ochentas eran conocidas como Redes Neuronales. El otro camino es utilizar las nuevas técnicas de programación como Programación Evolutiva o "Fitness Aproximations".

  Ademas el autor utiliza mucha parte de la obra en desarrollar las técnicas de aproximación a una Superinteligencia, debido a que el trato directo llevaría a que la IA escapara de su "sandbox" o espacio contenido hacia el Internet.

 También habla de los posibles resultados en que podría resultar la "corrupción" de una Superinteligencia, lo cual es llamado Riesgo Existencial. Aunque corrupción es una palabra incorrecta, la IA podría extinguirnos sin que ese sea realmente su objetivo. Sería tan solo un daño colateral de perseguir sus objetivos hasta sus últimas consecuencias.

 Según Bostrom la mejor manera de lidiar con una Superinteligencia es usando Inteligencias débiles llamadas Genies u Oracles que funcionen como interfaces.

  También se mete un poco en el campo de la ciencia ficción y habla de como podría producirse una sociedad Post-singularidad y como podría la humanidad repartirse el botín.

  Quizá los consejos de este libro se apliquen ya cuando todos nosotros hayamos muerto, pero es necesario ir pensando en las técnicas de control de una tecnología en la cual la humanidad ha puesto ya la mira y puede ser un peligro de extinción a nuestra especie.

 Por ahora es ciencia ficción, pero todo indica que ya vamos encaminados hacia allá.


miércoles, 22 de febrero de 2017

The great ordeal, de Scott R. Baker

   The great ordeal: The Aspect-Emperor Book 3 es una novela de fantasía del genero Grimdark, escrita por el autor canadiense R. Scott Baker.

   Esta es la sexta novela en la serie de fantasía protagonizada por Anasûrimbor Khellus y compañía. Los tres primeros libros fueron traducidos como El príncipe de Nada por la editorial Timun Mas. De esta segunda serie no se ha visto actividad.

   Así que los libros quedaría en el siguiente orden:

El príncipe de Nada

The Aspect-Emperor
The judging Eye (2009)
The White-Luck Warrior (2011)
The Great Ordeal (2016)
The Unholy Consult (¿2017?)

   Según rumores, el sexto y último libro de la saga quedo tan extenso que tuvieron que dividirlo en dos partes, y la otra mitad se publicará este año.

   Anteriormente ya he hecho unas rebuscadas sinopsis de lo sucedido, de hecho, esta última novela tiene una introducción bastante extensa, la cual me tardé más de una hora en leer.  

   En la antigüedad llegó una nave espacial  repleta de unos extraterrestres bastante repulsivos y pervertidos llamados Inchoroi, y su cabecilla era un ser llamado Mog Pharau, el No-Dios. La Tierra era dominada por una raza de seres mucho más poderosos que los humanos llamados comúnmente como No-Humanos (aunque tienen un nombre que no recuerdo) los Inchoroi provocaron un extinción masiva en los habitantes del planeta, hasta que fueron vencidos de milagro, este evento es llamado El primer Apocalípsis.

   Los No-Humanos hacen un trato con los Inchoroi para ser inmortales, pero a cambio pierden a sus mujeres y toda posibilidad de reproducirse, y el hecho de almacenar tantos recuerdos poco a poco los va volviendo locos. Mientras que los humanos se convierten en la raza dominante del planeta.

   La primera trilogía narra las aventuras del dûnyaino Anasûrimbor Khellus, quien pertenece a un grupo de humanos que han perfeccionado sus habilidades marciales y psicológicas al punto de engañar a absolutamente todos los demás. De ser un don nadie, Khellus se convierte en el Profeta de la cruzada que se lleva a cabo, después en su líder y al principio de la nueva trilogía es el Aspect-Emperor, literalmente el Emperador del mundo.

   En este libro, Khellus lleva todo el ejercito humano hacia Golgoterrath, la ciudad en donde esta enterrado el No-Dios, con el fin de destruir por completo la amenaza, aunque de hecho, esto eleve de manera sustancial la probabilidad de un Segundo Apocalípsis.

   No quiero echar a perder la lectura a nadie, así que dejare de contar más cosas. Esta es una de esas series de fantasía que es mejor degustar lentamente, pues ofrece muchos diálogos de metafísica y filosofía comparables sólo con Dune, que de hecho, es la saga que más parecido le hallo.

  Esta obra esta llena de diálogos buenísimos, que tuve que subrayar para reelerlos y poderlos masticar más despacio, se narran nuevas características de la cultura de los No-Humanos, así como de su terrible maldición.  También descubrimos el secreto de los dûnyainos. En la recta final aparece un personaje que fue una verdadera sorpresa para mí, tanto que se me cayó el libro de las manos.

  Esta es la saga de fantasía que más me emociona (mucho más que Canción de fuego y hielo), tiene grandes escenas de acción (en este libro se muestra la batalla más grande que he tenido el gusto de leer, literalmente millones contra millones), fascinantes diálogos que tratan temas tan diversos como la memoria, la moral, el infinito y las pasiones humanas. Así como una prosa que cumple su función de forma más que satisfactoria. 

   ¿Lo veremos traducido algún día?


jueves, 9 de febrero de 2017

Throwing rocks at the Google bus, de Douglass Rushkoff

Throwing rocks at the Google bus: How growth become the enemy of prosperity. Douglass Rushkoff. 2016.

A finales de los noventa leí un libro de divulgación llamado "Cyberia, la vida en las trincheras del ciberespacio" el escritor era un joven investigador llamado Douglas Rushkoff, la obra hablaba del incipiente cambio del internet gracias a la realidad virtual,  los hackers y todos los cansinos temas del cyberpunk.

Veinte años después y muchos de los temas de ese libro apenas comienzan a florecer, pero Rushkoff a enfocado sus intereses a temas mucho más realistas e incómodos.

El titulo de la obra alude a un ataque recibido por un camión de personal de Google, en California. Cuando las compañías informáticas se mudan a una ciudad, el costo de vida aumenta indiscriminadamente, a este fenómeno se le conoce como gentrificación. Esté es tan sólo un ejemplo de lo mucho que afectan las compañías tecnológicas a nuestra sociedad y lo poco que les importa.

Rushkoff hace un análisis del abuso de la herramienta más útil de la humanidad: el dinero. Y como el nacimiento del dinero digital podría ayudar a modificar la manera de invertir en nuestra civilización. También la creación de corporaciones menos interesadas en extraer los recursos de las ciudades y en su lugar promover el mercado entre individuos. 

Después del colapso de la burbuja de las punto com a finales de los noventas, el siguiente paso a sido la creación de herramientas y proyectos que en conjunto se denominaron la Web 2.0, pero en lugar de promover un cambio social han adoptado el esquema corporativo antiguo. Es la obligación a crecer, dice Rushkoff, lo que erosiona el funcionamiento de las corporaciones actuales, impidiendo un crecimiento lento pero mejor controlado.

Rushkoff sugiere que una economía digital guiada solamente por la venta de publicidad y la notoriedad en las redes sociales es un juego de suma cero que no nos permitirá avanzar a nuevos y mejores esquemas económicos.

El mayor invento de principios del siglo XXI es el blockchain, el algoritmo que otorga confianza a las transacciones digitales del Bitcoin. No tanto el propio Bitcoin, que sera pronto reemplazado por monedas más robustas e "inteligentes".

Al final del libro el autor ofrece algunas alternativas del modelo actual, centrándose en el desarrollo humano, y nivela, de forma pragmática y optimista, lo deprimente del análisis del presente oscuro y amenazador que estamos viviendo.




domingo, 8 de enero de 2017

Aire, de Geoff Ryman

Aire. Air: Or, Have not Have. Geoff Ryman. 2005

Aire es una novela de ciencia ficción del escritor canadiense Geoff Ryman. Esta obra ganó el premio BSFA, el premio James Tiptree Jr. y el premio Arthur C. Clarke.

Chung Mae es la experta en modas de un villa campesina en el ficticio país de Karzistan, el cual esta levemente basado en Kazakstán, y por lo tanto, en un conflicto respetuoso de sus tradiciones chinas y musulmanas. 

Chung Mae es igual que sus vecinas, una campesina analfabeta, llena de deudas y preocupaciones. El poblado donde ella vive es obligado (como probablemente muchas comunidades pobres en el mundo) a ser los beta testers de un nuevo sistema informático, Aire, el cual es una especie de Internet cerebral instantáneo y personal, que permite la comunicación directa entre los humanos.

Este choque del sistema produce que algunos pobladores se suiciden o pierdan la razón, al no estar preparados. Mae cambia su perspectiva del mundo y se da cuenta de que una vez que este nuevo Internet se implante deberá prepararse y preparar a su gente, o desaparecerán.

Amé el libro. Aire es una de esas raras novelas de ciencia ficción que también son buenas obras literarias. Hay muchos temas que tocaron una fibra en mí; el destructivo choque provocado por la tecnología, la curiosidad como única arma contra la disonancia cognitiva, la compasión como principal filosofía en todos nuestros actos.

Me sorprendió encontrar tantas personas en Goodreads que la odiaron con tanto ahínco, pero lo entiendo. Espero que si lo lees te trasmita algo más que desesperanza o desprecio. Este libro es uno de los clásicos, lo puede  leer cualquier persona, aunque odie la ciencia ficción. 

Un libro compasivo, un libro humano, un libro maravilloso.




domingo, 1 de enero de 2017

Lo mejor del 2016

Espero que todos hayan tenido un buen año 2016. Lleno de salud, amor, dinero y lecturas. 

El 2016 no fue un buen año para mis lecturas. La edad adulta me alcanzó, y cada vez tuve menos tiempo para dedicarlo a la lectura.


Empecé el año bien, con el descubrimiento del autor norteamericano Michael Cisco, quien es  la estrella más brillante del género weird. Después compré en papel mi segunda novela de este autor, Animal Money, la cual duerme el sueño de los justo en mi pila.


Después leí la que considero la mejor novela del 2016, The thing itself, del infravalorado Adam Roberts. Dos jóvenes radioastronomos tienen un encontronazo contra el infinito en la estación ártica donde se encuentran, y solo tienen La critica de la razón pura para entender esto. Graciosa y pedante e incomoda, la clase de lectura que busco.


A head full of ghosts fue la mejor novela de horror que leí el año pasado. Una gran deconstrucción de las novela de posesiones satánicas. Me quedaron muchas ganas de seguir leyendo más obras de este autor.




Otra gran obra de fantasía que leí el año pasado fue La última partida, del autor norteamericano Tim Powers. Los niveles de alucinación en esta obra llegan bastante alto.




Otro agradable descubrimiento fue la serie de espionaje en el futuro próximo Europe in Autum, la cual ya cuenta con dos continuaciones y me he estado quedando rezagado con esa divertida obra.





En lo que respecta a antologías de relatos cortos, las mejores que leí el año pasado fueron Swift to chase del genial Laird Barron, así como A natural history of hell: Stories, de Jeffrey Ford, cuya reseña se quedo en el tintero y es probable que no la publique.




Otras obras que no pude acabar en fin de año fueron Death's End, cierra de la trilogía El problema de los tres cuerpos, del superventas chino Liu Cixin. Así como The great ordeal, sexto libro de la serie El Príncipe de Nada. 



No se como pinte el 2017, espero tener más oportunidad de leer y compartir mis opiniones con ustedes.

Hair side, flesh side, de Helen Marshall

Hair side, flesh side. Helen Marshall.    Anteriormente había dado mi opinión de la segunda recopilación de relatos de esta autora canadi...