lunes, 26 de diciembre de 2016

Holy Fire, de Bruce Sterling

Holy Fire. Bruce Sterling. 1996
Si vas a intentarlo, ve hasta el final.
No hay otro sentimiento como ese.
Estarás a solas con los dioses
y las noches se encenderán con fuego.
-Charles Bukowski



Holy Fire es una novela de ciencia ficción del autor norteamericano Bruce Sterling. Fue publicada ese mismo año por Ediciones B en la serie Nova como Fuego Sagrado.

Mia Ziemann es una nonagenaria californiana, quien tiene una vida tranquila como asesor económico medico, a finales del siglo XXI. Ella es una ciudadana responsable dentro de una sociedad estable, después de unas turbulencias que mataron a cientos de millones de personas a mediados del siglo XXI.

El mundo a finales del siglo XXI es muy diferente al nuestro, los gastos médicos, el trasporte y los alimentos son gratuitos, pero el sistema económico fue congelado por la gerontocracia gobernante, para prevenir el abuso y la especulación. Los emprendedores jóvenes no tienen acceso al "dinero verdadero" con el cual inyectar liquidez a sus start-ups. Es un mundo con cicatrices, obligado mediante la fuerza a dar pequeños pasos hacia el futuro.

Mia recibe un mensaje de un antiguo novio para que lo acompañe en sus últimos momentos. Verlo morir le da el impulso para decidirse a llevar a cabo un procedimiento experimental de rejuvenecimiento. Mia recupera su cuerpo a un estado que no había tenido desde los veinticinco años. El tratamiento también modifica su mente, por lo que decide "vivir" la vida a plenitud y mudarse a Europa.

En la República checa y Alemania, Mia conoce a la crema y nata de los artistas avant-garde europeos. Y es aquí donde adquiere un nuevo concepto de vida, volcar toda su energía en la creación artística.

Pienso que el libro no es un triunfo por varias razones, la principal es que el personaje principal se comporta demasiado aleatoriamente, no sólo en sus acciones, sino en su modo de pensar. La protagonista no es empatica, ningún gran ideal arde en su interior, es la canción "Girls just wanna have fun" en repetición durante ocho horas seguidas.

En el aspecto técnico me encantó el libro, la estructura de la sociedad imaginada por Sterling parece de lejos una utopía, pero de cerca se ven las cuarteaduras, un castillo de naipes que no ha recibido un soplo verdaderamente fuerte. Hay dos drogas que me dieron mucho a pensar, los "mnemonicos" medicamentos que refuerzan los circuitos cerebrales encargados de la memoria y permiten recordar con mayor facilidad eventos ocurridos mucho tiempo antes. Y "Lacrimogena" una droga para extraer a la superficie la parte emocional de las personas, para pensar y hablar con la claridad y honestidad de un sentenciado a muerte.

Disfruté de la novela, pero no la recomiendo, excepto a los lectores que no les moleste una obra con una trama blendengue, más interesada en ofrecer un futuro medianamente interesante, que unos personajes coherentes o relevantes. Es el gastado tema de lo nuevo contra lo viejo. Y es realista, como hemos visto los resultados en Brexit o USA. Los viejos deciden un futuro que no les tocara a ellos.







viernes, 23 de diciembre de 2016

Swift to chase, de Laird Barron

Swift to chase. Laird Barron. 2016


My kind is swift to chase, swift to battle. 
My imperfect memory is long with longing for the fight.

  Barron es un autor recurrente en el blog, porque me agrada mucho su acercamiento al horror, un género del cual no me considero un experto, pero como cualquier lector curtido, inmediatamente detecto lo extraordinario de lo rutinario, y considero a Barron como uno de los autores insignia del horror actual. 

Lo cual hace más triste admitir que no hay mucho material traducido al español, tan solo la novela El rito y un par de relatos dispersos en algunas antologías. 

En inglés se pueden conseguir 4 antologías de este autor: The imago sequence and other stories, Ocultation and other stories, The beautiful thing that await us all y Swift to Chase.

¿Alguna vez se han preguntado por las películas The thing y Alien funcionan tan bien? Además de su calidad técnica y su casi perfecta mezcla de horror y ciencia ficción lo que les da el empujón de inmersión es el escenario. No hay forma de que los protagonistas puedan escapar de su odisea, el fondo del mar, el vacío del espacio, el frío del ártico funcionan como barreras invisibles para la acción. En el caso de swift to chase es el mortal clima de Alaska, el cual da la pauta para el desarrollo de los relatos.    

La obra se divide en tres espacios: Los primeros cuatro relatos forman la sección "The Golden Age of Slashing", están protagonizados por Jessica Mace, un dura mujer que recorre la región norte de Estados Unidos, perseguida psicológica y literalmente por un horror que creyó haber dejado atrás, pues fue la única superviviente de una masacre ocurrida durante una fiesta en el poblado de Eagle Talon, en Alaska.

Los relatos de Jessica están bien trabajados, pero no son sobresalientes desde mi punto de vista, pero forman parte de la experimentación de Barron, nos muestra el "after" de los eventos al principio, para después volver a diferentes épocas en las vidas de los personajes en algunos de los otros relatos. Todos son puntos independientes en una hoja formado un tramado, nos corresponde a nosotros unirlos.


La segunda sección es homónima a la antología: De los cuatro relatos los mas sobresalientes para mí fueron Ardor, The worms crawl in y Ears Prick Up. En el relato Ardor, unas personas son enviadas a Alaska a buscar un actor de cine-B perdido, descubren rápidamente los horrores que guarda ese frío lugar. En The worms crawl in, un esposo agredido busca venganza sobre el hombre que sospecha es el amante de su esposa, después de un  giro en la historia las sorpresas comienzan a aparecer a cada pagina. Y en Ears Prick Up, uno de mis favoritos de la colección, un violento y decadente futuro distópico es narrado a través de la simple, pero extrañamente poética, mente aumentada de un perro cyborg. Este relato me hace pensar en lo divertido que sería leer a Barron escribiendo ciencia ficción.


La última parte, Tomahawk,  remata la colección con los relatos más pesados, y explica en gran parte lo que esta pasando, lo que llevaba cocinándose durante décadas en esa región. 


Black Dog es el relato más corto de la antología, una pareja se cita a ciegas en la noche de Halloween, lo que empieza como una agridulce historia de amor termina rápidamente en un final weird digno de David Lynch. Gran parte de las respuestas a las incógnitas generadas por los relatos anteriores son respondidas por los relatos Slave Arm y Tomahawk Park Survivor Raffle. De los cuales prefiero no hacer ningún comentario.


La pregunta mágica es: ¿Disfruté del libro? la respuesta es: como un niño. Y presiento que lo disfrutaría más en una segunda lectura. Barron esta jugando ajedrez mientras los demás autores modernos juegan damas chinas, demanda un nivel superior de involucramiento y una mayor recompensa.


No se engañen, la obra es completamente original, pero solo puedo hablar de ella a través de referencias que otras personas puedan relacionar: Esta el poblado norteamericano tranquilo donde eventos extraños están ocurriendo bajo la superficie, como Twin Peaks, esta el frío, la alienación y los monstruos con cara humana de The Thing de John Carpenter, esta el horror explicito y splatterpunk de David Cronenberg, esa relación amor/miedo hacia la naturaleza de Algernon Blackwood, la paranoia de que hemos llamado la atención de entidades inefables y andan entre nosotros, divirtiéndose con nuestro sufrimiento de H. P. Lovecraft. Pero principalmente esta el sello inimitable que Laird Barron imprime en cada obra, con esas referencias pueden entender porque me emociona.





sábado, 10 de septiembre de 2016

Mao II, de Don Delillo

Mao II. Don Delillo. 1991

   Mao II es una novela de prosa contemporánea escrita por el autor norteamericano Don Delillo.

   Disfruto mucho de los libros de Delillo. Pienso que tiene una voz original y cruda, y escribe de los horrores que conforman a una sociedad de una manera jocosa y poco esperanzadora.

   A diferencia de Punto Omega, la ultima novela de Delillo que había leído, este libro si me satisfizo al cien por ciento. Y aunque el final sea abierto, entona con el estilo de la obra. 

  El libro empieza con una escena verdaderamente impactante en el aspecto emocional, una pareja norteamericana observa con horror como su hija participa en una boda grupal de los "moonies" la secta surcoreana, en un estadio de béisbol. Miles de jóvenes norteamericanos casándose con desconocidos surcoreanos, con el fin de "estrechar los lazos entre los pueblos".

   Si quieres ser rico pero eres demasiado flojo para ganártelo por merito propio siempre puedes crear una religión. Eso fue lo que hizo el aprovechado de Sun Myung Moon, lo que hizo el charlatán de  Ron L. Hubbard y  todas las demás sectas.

  Ese es el tema principal de la novela, el culto a la personalidad, no es coincidencia que la novela se llame Mao II, Mao Tse-Tung, el imbécil que llevo a la muerte a millones de chinos y aun así es recordado como un héroe nacional, porque le conviene a la oligarquía gobernante. Pinochet, Kadaffi, Franco, la historia esta saturada de orates, que aun hoy reciben culto. En este tema centra su atención Delillo, como la propia historia es forjada por un "caudillo", un "hombre fuerte", porque todos los seres humanos deseamos seguridad, esa necesidad esta embebida en el hardware cerebral, es útil para la supervivencia del individuo y por ende para la herencia genética.  

  Lo que Delillo dice es que queramoslo o no, nos sentimos atraídos al Gran Hermano que nos proteja de los bárbaros en las fronteras, reales o imaginarios, y si no me creen no me importa, pero analicen el fenómeno mediático de Donald Trump en Estados Unidos por si mismos. El corrosivo Valdimir Putin fue un spetnaz, por todos los cielos.

  El otro gran tema en la obra es el papel de los escritores en el mundo. Bill Gray es el mas grande novelista del mundo, una celebridad que vive refugiada del mundo, en secreto, escondido en el desierto como profeta bíblico. Bill me pareció una caricatura de Thomas Pynchon, o quizá del propio Delillo. Es un hombre inteligente y paranoico, aunque también un hijo de puta egoísta.

  Gray es un hombre miserable moralmente, un dinosaurio quien asume (correctamente) que los escritores, tan importantes en el pasado, han pasado a un segundo, o tercer termino, en la formación de ideas, de opiniones, se ser brújulas morales de un mundo que ya no podemos comprender. Gray siente que en el pasado las personas modificaban su forma de pensar, bebían ideas o formas de expresión de la literatura, pero ahora viven en un constante estado de perturbación que el papel de la literatura se ha convertido en un mero entretenimiento vacío.

  Y por eso afirme que la primera escena es tan potente, un par de cincuentones norteamericanos enfrentándose a la disonancia cognitiva sin red de protección,  a un futuro que no comprenden y les aterra. Esas mismas personas seremos nosotros en el futuro, profetiza Delillo.

  La obra no tiene una trama perfectamente delineada, si leen a Delillo por esa razón están perdiendo su tiempo, el autor esta obsesionado por cosas mas interesantes que la ficción, este libro es un espejo y te vez reflejado a ti mismo con toda la atrocidad y esplendor de la que es capaz el ser humano.



jueves, 8 de septiembre de 2016

Central Station, de Lavie Tidhar

Central Station. Lavie Tidhar. 2016

  Central Station es una novela escrita por el autor israelí Lavie Tidhar, la cual esta conformada por una recopilación de relatos escritos para diferentes revistas. 

  La obra es lo que se conoce en inglés como fix-up, un autor escribe un montón de relatos en el mismo universo y después los recopila como si fuera una obra integra.

  La trama se desarrolla en la periferia de la lanzadera espacial conocida como Central Station. Ubicada en Tel Aviv. La humanidad ha conquistado los demás planetas del sistema solar, y existe comercio con colonias ubicadas en otras estrellas. Existen inteligencias artificiales que trabajan junto a los humanos para crear mundos virtuales infinitos, en donde la gente pasa la mayor parte del tiempo. 

  La obra tiene una característica muy peculiar, a pesar de estar ubicada temporalmente después de la Singularidad Tecnológica, no existe un mundo post-escasez, como por ejemplo, la saga de La Cultura. Sino que es un mundo en donde se explora la gente al margen. 

  Boris Chong es un medico de ascendencia chino-rusa, quien vuelve a la Tierra después de mucho años, para cuidar de su padre y reencontrarse con un viejo amor. Miriam Jones es el amor perdido de Boris, ella adoptó a Kranki, un huérfano quien posee características muy especiales. Achimwene Jones es el hermano de Miriam, Achimwene es un discapacitado, pues no posee un nodo de conexión hacia La Conversación, el nieto del Internet actual. Isobel Chow trabaja en la virtualidad, como capitana de una nave en un juego de MMO. R. Brother Patchi-it es un robot que desempeña el cargo de rabino. Motl es un robotnik, un soldado resucitado para combatir en antiguas guerras robóticas, ahora se dedica solamente a mendigar y consumir Crucifiction, una droga que permite tener experiencias religiosas. Carmel es una strogoi, una vampiresa quien no consume la sangre de sus victimas, sino su información.

 Me gusto la obra, me gusta la idea de que una novela no tenga una super trama que atrape, sino que tenga un ritmo lánguido, en donde puedas ver con calma la no muy emocionante vida de las personas, pero aun así logra involucrarte en sus vidas. Esta novela es la antítesis de las novelas de Tom Clancy, cuya estructura se centra principalmente en la trama y desarrolla poco a los personajes.

 Algunos relatos tienen escenas muy bien logradas: un grupo de robotniks tomando Crucifixión y desarrollando experiencias místicas. O escuchar al patriarca de los Chang, Vlad, como trabajo en su juventud en la construcción de Central Station, escalando los enormes muros con la ayuda de su exoesqueleto y que Tidhar lo haga parecer como historia antigua. O la maldición que lego a su familia el patriarca de la familia Chang, WeiWei, una pesadilla bastante interesante.

 Un libro disperso, pero que es salvado por la habilidad de Tidhar, y logra llevarnos a territorio virgen. Al final de cuentas eso es lo que somos los humanos, pequeñas historias. 



lunes, 5 de septiembre de 2016

All the birds in the sky, de Charlie Jane Anders

All the birds in the sky. Charlie Jane Anders. 2015

   All the birds in the sky es una novela que mezcla la fantasía y la ciencia ficción, escrita por la autora norteamericana Charlie Jane Anders.

    No estaba muerto. Andaba de parranda.

   Después de un lapsus de siete meses, estoy dispuesto a continuar con las opiniones literarias. En esta ocasión le corresponde a una novela de una autora no muy conocida. Editora de la pagina de ciencia ficción IO9.

   La primera parte de la trama se centra en dos niños, Patricia Delfine y Laurence Armstead, ella tiene una extraña afinidad con lo sobrenatural, el chico es un genio con los sistemas electrónicos, al grado de crear una inteligencia artificial rudimentaria antes de salir de secundaria.

   Los dos reciben "bully" por ser diferentes, este stress se ve reflejado en Patricia cuando desarrolla la habilidad de entender a los animales, lo que la orilla a ser reclutada en una escuela secreta de magos. Mientras que Laurence enfoca toda su vida a una idea, poder salvar al mundo de la devastación del cambio climático.

  La segunda parte de la novela cuenta con los mismos protagonistas, pero ya crecidos. Aunque cada quien se encuentra de lados opuestos, los dos pretenden el mismo objetivo, salvar a la humanidad del desastre climático. Como toda novela Young Adult que se aprecie, hay romance, aunque no es molesta ya que no es empalagoso.

   Después de algunos deus ex machinas, casi todo se resuelve, para bien o para mal. La novela es un poco más dramática de lo que me gusta, pero no es tan boba al respecto como Crepúsculo o Los juegos del hambre.

  No se si vaya a ser traducida al español, aunque tiene posibilidades, ya que el mercado Young Adult es más amplio, lo que no tengo fe es que se traduzca mucha ciencia ficción adulta.

  No esta tan mal, no es un clásico pero tampoco un bodrio. Fantaciencia entretenida y olvidable.



martes, 23 de febrero de 2016

Sumisión, de Michel Houellebecq

Sumisión. Michel Houellebecq. 2015

Sumisión es una novela del escritor francés Michel Houellebecq, a pesar de ser prosa contemporánea esta ubicada en el futuro próximo y no estoy muy seguro si es ciencia ficción o no.

     El protagonista de la novela, François, es (común en las novelas de Houellebecq, donde se retrata a si mismo) un profesor de mediana edad, quien da cátedra en la Soborna, especialista en el novelista francés Huysmans. 

     La trama esta ubicada en el año 2022, la política francesa se a polarizado hasta debilitar a los principales bandos, El partido socialista (la izquierda) y El frente Popular (la extrema derecha) dando lugar a un partido llamado La hermandad musulmana, quienes gana.

Esto provoca la conversión de Francia al islam, que como todos sabemos, significa sumisión. Esto produce enormes cambios en este país laico.

A Houellenbecq le guste prender fuegos artificiales en el culo de sus congéneres.

La coincidencia perturbadora es que esta obra fue publicada el mismo día que el se llevo a cabo la matanza en las oficinas de Charlie Hebdo. 

El buen Michel es un provocador, y con el reciente ataque de los fanáticos religiosos musulmanes la novela se convierte en un chiste de mal gusto.


    Todas las opiniones son subjetivas, la mía, como ateo, es que todas las religiones tienen sus virtudes y vicios, no estoy de acuerdo con la misoginia del islam, ni con la idea de convertir el gobierno en una teocracia, si ellos desean imponer eso en sus tierras, bien por ellos, pero si ocurriera algo así en mi país, se desataría un revolución, en gran parte por el enquistado catolicismo. 

    Viéndolo bien, no es prosa contemporánea ni ciencia ficción, es horror.

sábado, 20 de febrero de 2016

Apocalypse Now Now, de Charlie Human

Apocalypse Now Now. Charlie Human. 2013

     Apocalypse Now Now es una novela de fantasía moderna del autor sudafricano Charlie Human. Esta novela no ha sido traducida al castellano y dudo que lo sea en el futuro.

     Baxter Zevcenko es un joven de 16 años de Ciudad del Cabo, Sudáfrica, quien es el líder de una pandilla que distribuye pornografía en la escuela donde estudia.  Recientemente los "grandes éxitos" en su colección involucran la participación de horribles monstruos y algo de cine "snuff", pero todo sea por satisfacer los fetiches de los compradores.

        Baxter proviene de una familia Afrikaner, quienes no están muy orgullosos de sus antepasados. Ademas de esto, el hermano menor de Baxter, Rafe, sufre de un autismo severo. Baxter es un joven amoral y agresivo, preocupado tan solo por su "negocio".

        Sus problemas empiezan cuando un asesino en serie secuestra a Esme, su novia, y los problemas aumentan cuando el propio Baxter es acusado de ser el asesino en serie. Así que hace lo que cualquier adolescente consciente haría, contrata a Jackson "Jackie" Ronin, un investigador de lo paranormal para que le ayude a resolver sus problemas.

        La novela es entretenida igual que una película de cine-b es entretenida, mientras no se tome muy en serio. Zombies, monstruos salidos de leyendas africanas, mujeres-araña, toda una fauna variopinta.

        Las cosas que más me gustaron: El protagonista es un ser repulsivo y amoral, el libro esta ubicado en una región no muy explorada (Sudáfrica) y al final hay un combate entre mechas con un resultado verdaderamente apocalíptico.

         No soy muy fan de la urban fantasy, pero el libro se esmera tanto en no tomarse en serio que me sentí atraído a su inverosímil trama. Que yo sepa no hay planes de traducirlo.



miércoles, 17 de febrero de 2016

Punto omega, de Don Delillo

Punto omega. Point Omega. Don Delillo. 2010

Punto Omega es una novela de prosa contemporánea del autor norteamericano Don Delillo. Esta obra fue publicada en castellano por Seix Barral.

El sumario de la novela indica lo siguiente:
Richard Elster, un misterioso asesor de guerra del Pentágono, vive retirado en el desierto, donde ha ido en busca de espacio y tiempo. Hasta allí lo sigue Jim, un joven cineasta obstinado en rodar su película más ambiciosa: un plano fijo de la cara de Elster, mientras éste revela a cámara secretos de Estado y reflexiona sobre la guerra de Irak. Los dos hombres comparten su tiempo charlando y bebiendo. Cuando la hija de Elster, Jessie, llega de visita, la dinámica de la historia se altera. Los tres pasarán horas hablando y contemplando el desolado paisaje, y establecerán unos vínculos tiernos y extraños a la vez, casi como si fueran una familia. Pero un hecho devastador pondrá esta relación en peligro. Punto omega es una desconcertante y brillante novela.
Esa es toda la novela. No ocupan leerla. No hay nada más.

Es absurdo. Imaginen que Delillo se inscribe en un maratón, cuando va en el kilómetro veinte se cansa y decide abandonar la carrera, inmediatamente los organizadores suspenden la carrera y le entregan la medalla de primer lugar. Es un insulto que publiquen esto, o al menos que lo vendan como novela, he visto relatos cortos más largos. 

Lo peor del caso es que la trama me agradó, la novela inicia con una exposición en un museo de arte contemporáneo en Nueva York, en donde se esta proyectando una version de la película Psycho, de Hitchcock, estirada para que dure 24 horas. Toda esta sección estuvo en realidad absorbente, aunque un poco pedante y esperaba que el libro siguiere con ese ritmo.

Pero no, cuando estaba más emocionado, DeLillo me aplica un coitus interruptus de proporciones épicas, me sentí desorientado, como si hubiera participado en un choque. Si Delillo ya esta viejo y no tiene la misma energía para escribir una novela completa ¿Para que jodidos escribe?

Atole con el dedo. El punto Omega del charlatan Teilhard de Chardain y todo su New Age me lo paso por el arco del triunfo.



sábado, 13 de febrero de 2016

Europe in autumn, de David Hutchinson

Europe in autumn.  David Hutchinson. 2014

    Europe in autumn es una novela de ciencia ficción del autor británico David Hutchinson. El año pasado salió su continuación, Europe at midnight.

    Como lector de ciencia ficción he acompañado a los protagonistas de los libros a navegar los mares siderales, explorar planetas extraños, viajar al futuro y al pasado, a dimensiones alternas. Las historias se ubican en Nueva York, Hong Kong, Tokyo o Londres, algunos autores modernos han decidido ubicar sus obras en Africa o America Latina, pero existe una Terra Incognita  en el género: Europa. Sí, ya se que Inglaterra forma parte de Europa, pero no cuenta en mi imaginación.

    No soy un niño de la guerra fría, no crecí con el miedo a la conflagración nuclear, y quizá por eso no me llaman la atención los thrillers de espionaje de John LeCarré o Robert Lundum, y por eso es extraño que me haya gustado esta obra. 

  Rudi es el chef de un restaurant de segunda en Cracovia, en un futuro donde la Unión Europea es tan sólo el sueño de un pasado remoto. Después de un encontronazo con un grupo de húngaros borrachos y agresivos, Rudi es invitado a trabajar con los Couriers, el grupo de espías y contrabandistas más grande de Europa.

   Excepto por algunos destellos la novela no parece ciencia ficción, hasta la recta final, en donde descubrimos junto a Rudi un interesante secreto (que no voy a revelar) y de ahí en delante la trama deja de ser lineal y se vuelve confusa, pero también más interesante. 

  Me gustó mucho la novela, la cual esta nominada al premio British Science Fiction merecidamente, es bastante sobria y evade, a mi consideración, la mayoría de los clichés de las películas de espías (me deprimen principalmente las adaptaciones de Jason Bourne), lo cual es grato a mí parecer.

  Me pregunto si ese es el futuro que nos espera, el de la fragmentación, sobre todo por los problemas actuales de migración y refugiados, es deprimente encontrar una frontera en cada provincia, municipio, departamento, comuna, estado o canton, micro-reinos operados por idiotas en bancarrota. 

  Las cosas que me agradaron: El protagonista es estoniano (el único en la historia de CF, creo), Europa del Este es importante en la historia (conozco mejor la geografía de las lunas jovianas que esté lugar, tristemente), el espionaje es sobrio, sin tonterías para añadir emoción, la trama es lineal y después se convierte en algo extraño, el secreto que no revelé le puede añadir mucho interés a las novelas que le sucedan.

  ¿Tiene probabilidades de ser traducida? Si alguien le vende la idea a una editorial que es 90% espionaje y 10% ciencia ficción tiene probabilidades.



jueves, 11 de febrero de 2016

Meeting infinity, editado por Jonathan Strahan

Meeting infinity. Editado por Jonathan Strahan. 2015

    Esta antología es la cuarta en la serie de antologías Infinity editadas por Jonathan Strahan. Anteriormente he dado mi opinión de las tres ediciones anteriores; Engineering Infinity, Reach for Infinity y Edge of Infinity.

ME ABURRIERON

"The Cold Inequalities" de Yoon Ha Lee: Un relato que recuerda The Cold equations de Tom Godwin, pero con una I.A. y espacio virtual en lugar de carga física. Decorado con matemáticas que no vienen al caso y filosofía simplona. 

"Aspects" de Gregory Benford: Relato ubicado en el universo de novelas "El centro galáctico". Infumable como las novelas.

"In Blue Lily’s Wake" de Aliette de Bodard: No pude leerlo. No puedo con el estilo de Aliette de Bodard. Tiene un no se que, que me aburre. Lo usare como remedio para el insomnio.

"Exile From Extinction" de Ramez Naam: Un hombre escapa en su nave espacial de una apocalípsis provocado por una inteligencia artificial. Cliché y aburrido.

"Oustider" de An Owomoyela: Me ocurrió igual que con Aliette de Bodard, no consiguió atraparme y ni siquiera recuerdo de que trata.


SIN PENA NI GLORIA

"Rates of Change" de James S.A. Corey: Una mujer recibe a su hijo después que este se accidentará mientras estaba utilizando un cuerpo diferente al suyo. Demasiado corto y falto de "punch". Olvidable.

"Desert Lexicon" de Benjanun Sriduangkaew: Algunos presos aceptan ser trasferidos a cuerpos de combate para luchar contra las maquinas perdidas en un desierto, fruto de una guerra anterior. Se deja leer pero no es nada de otro mundo.

"Drones" de Simon Ings: Una plaga ha matado a la mayoría de las mujeres del mundo, así como a casi todas las abejas, el titulo es un juego de palabras: los hombres deben polinizar los sembradíos con drones y ellos a su vez son "drones" pues al vivir en estrictos patriarcados no pueden reproducirse.

"Memento Mori" de Madeline Ashby: Una mujer trabaja en una compañía que vende cuerpos de segunda mano, su forma de pensar es bastante peculiar pues en cada rejuvenecimiento decide borrar completamente sus recuerdos. Interesante premisa, pero le falta desarrollo.

"All the Wrong Places" de Sean Williams: Un chico sigue a su ex-novia a través del espacio y el tiempo, digitalizandose, creando copias y enviandolas a diferentes sistemas solares, este proceso se repite miles y miles de veces. Parece una actualización a lo que hacia Robert Schekley o a los relatos de Greg Egan en su universo de La Amalgama.

"My Last Bringback" de John Barnes: Una mujer quien es de los últimos humanos en nacer "naturalmente" trabaja en técnicas para vencer el Alzheimer. No esta mal, pero tampoco bien.


RECOMENDADOS

"Body Politic" de Kameron Hurley: Una agente gubernamental se encarga de torturar agentes extranjeros, principalmente cyborgs, hasta que encuentra un agente verdaderamente fuera de lo normal. Notable.

"Cocoons" de Nancy Kress: Arañas alienígenas microscópicas convierten en algo diferente a los desafortunados colonos que caen en sus redes. Muy bueno.

"Emergence" de Gwyneth Jones: Una mujer residente de Titan, la luna joviana, debe regresar a la Tierra después de recibir una letal lluvia radioactiva, en el planeta madre descubre que los modos de tratar las I.A. son diferentes que en las colonias. Un relato interesante.

"Pictures From the Resurrection" de Bruce Sterling:  Después de la fragmentación de Estados Unidos, una fortaleza edificada por un mafioso ruso es visitada por un ninja zombie mexicano, enviado por el narco para "tantear el terreno". Muy divertido.

"The Falls: A Luna Story" de Ian McDonald:  Una psicóloga en la Luna psicoanaliza una inteligencia artificial que servirá como sonda desechable para investigar Jupiter y el satélite tiene miedo a "morir", mientras que la hija de la psicóloga se convierte en una practicante del Parkour en la base lunar, el relato no se llama "Las caídas" por nada. Excepcional.

11 buenos relatos de 16 es una buena oferta, sobre todo cuando me costó tres dolares el libro electrónico. Aunque lo hubiera comprado tan sólo por el relato de McDonalds, quien no puede escribir nada aburrido aunque lo intente.  Bruce Sterling y Nancy Kress siempre son garantía de buenos trabajos. Tiene buen instinto Jonathan Strahan.

¿Será traducido algún día? Si no se traducen novelas exitosas, mucho menos antologías.


miércoles, 10 de febrero de 2016

La última partida, de Tim Powers

La última partida. Last Call. Tim Powers. 1996

   La última partida es una novela de fantasía escrita por el autor norteamericano Tim Powers. Fue publicada en castellano por la editorial Martinez Roca. Esta novela inicia una trilogía llamada Fault Lines, la cual continúa con Expiration Date y Earthquake Weather, aunque estas obras no fueron traducidas.

  Esta novela gano El premio Mundial de Fantasía, así como El Premio Locus como mejor novela de fantasia en 1993, merecidamente, en mi opinion.

   Sólo había leído 3 novelas de Powers: En costas extrañas, Cena en el palacio de la discordia y Las puertas de Anubis, pero La última llamada se ha convertido en mi novela favorita de este autor.

   A pesar de que siento que le sobran unas cien o doscientas páginas, esta novela es increíblemente divertida y llena de momentos realmente memorables, además que usa un sistema de magia bastante coherente e ingenioso.

   La novela inicia con las andanzas de Georges Leon, jugador de poker experto, timador, mafioso y actual Rey Pescador, pues le robó el trono a Benjamin "Bugsy" Siegel, el fundador de Las Vegas. Ejecutándolo, obviamente.

  Esta es una de las características de las obras de Powers que tanto me agradan, el autor se dedica a investigar una época de la cual quiere escribir y encuentra errores u omisiones al respecto, lo que hace es llenar los huecos con sus propias elucubraciones.

  El buen Leon no desea ser destronado tan rápido, así que intenta hechizar a su propio hijo, Scott, para que sirva como receptáculo, un cuerpo en el cual alojarse cuando el suyo ya no sirva. Lo que no contaba es que su esposa no estaba dispuesta a sacrificar a su hijo, ella le dispara a Leon, hiriéndole sus genitales y de pasada dejando tuerto a Scott.

 La madre de Scott lo rescata de las garras de su padre y lo esconde, dando la casualidad de que es encontrado por Ozzie, un experto jugador de poker, quien también sabe de magia y le enseña estas artes a Scott.

  Treinta años después, Scott regresa a la Vegas, acompañado de Ozzie, quien ya es un anciano, así como de  Arky Mavrianos, un vecino de Scott quien padece cáncer y piensa que la magia de las cartas puede salvarlo.

  Esto es tan sólo el preámbulo de lo que es una extensa novela, he dejado muchas cosas de lado, pues no deseo echar a perder la novela a los posibles lectores.

  El libro esta lleno de escenas memorables: Un tiroteo en el desierto cuando un demente secuestra a uno de los hijos de los protagonistas, una partida de un juego de cartas llamado Asunción en donde se puede comprar el cuerpo de las personas, el fantasma de la esposa de Scott marcando a todos los teléfonos que están cerca de él cuando esté consume alcohol, una partida de poker en donde Scott mira barajas normales con su ojo sano y extrañas barajas de Tarot CON SU OJO DE VIDRIO.

  Fantasía sui generis fuera de serie, que mezcla exitosamente el Tarot, las leyendas artúricas, los juegos de cartas, el misticismo urbano de las Vegas y un sistema de magia bastante peculiar.

  No estaba convencido de que Powers fuera un autor de fantasía fuera de serie. Ahora si.

martes, 26 de enero de 2016

Sacrifice of fools, de Ian McDonald

Sacrifice of fools. Ian McDonald. 1996

   Sacrifice of fools es una novela de ciencia ficción del autor británico Ian McDonald. Esta novela no ha sido traducida a nuestro idioma.

Esta es una novela no muy conocida por parte de este autor. Ya que esta ubicada en el 2004 se podría decir que es una obra de historia alternativa. En 2001 la humanidad recibe la visita de una raza extraterrestre llamados Shian, quienes son parecidos a los humanos, aunque solo externamente. Son humanoides más delgados y más altos que los humanos, no tienen separación de sexos, excepto dos veces al año, en su única época fértil, y lo más interesante, trasmiten su conocimiento a través de los fluidos corporales.

Ocho millones de Shians se alojan en la Tierra, cien mil de ellos se refugian en Belfast, Irlanda del Norte, el lugar donde se ubica la trama.

Andy Gallespie es el protagonista de la historia, un delincuente de poca monta que recibió el don de hablar la lengua Shian en prisión, de una forma por demás perturbadora, y se dedica a ayudar en la relaciones humanas-shian. 

Un día se comete un atroz crimen en el departamento vecino donde vive Andy, alguien aniquila a una familia de Shian y Andy es el chivo expiatorio más a la mano por la policia, por lo que se dedica a limpiar su nombre y se involucra en una intriga mortal. 

Esta es la única novela de Ian McDonald ubicada en la ciudad donde vive, es diferente a Brasyl, El río de los dioses o The dervish house en el sentido de que no explora a conciencia la idiosincrasia de la sociedad irlandesa, pero lo que hace bien es crear unos extraterrestres muy interesantes.

McDonald explora los fetiches humanos, el deseo de tener relaciones sexuales con los extraterrestres y su reacción. Hay algunas escenas en la novela dignas de ser analizadas a fondo, pero la mayor parte es un thriller al uso, aunque con la prosa tan característica de este autor.

Disfruté mucho de la novela y la recomiendo a todos los lectores en explorar un primer contacto realmente fuera de lo común.



sábado, 23 de enero de 2016

La casa de cristal, de Charles Stross

La casa de cristal. Glasshouse. Charles Stross. 2006

La casa de cristal es una novela de ciencia ficción del autor británico Charles Stross. Fue traducida a nuestro idioma por Editorial Grupo Ajec. La última novela de Stross que di mi opinión fue Accelerando.

La casa de cristal comienza como una pieza de ciencia ficción post-singularidad al uso: no hay muerte permanente, todo el mundo se digitaliza, los humanos pueden viajar a través de agujeros de gusanos a los cuales nombran puertas A y puertas T. Extrañamente, en este futuro, el siglo XXVIII, no hay Inteligencia Artificiales (o son limitadas) y hay poca virtualización, supongo que como herramientas argumentales, más que limitaciones técnicas.

El protagonista del libro es un hombre llamado Robin, quien se aplicó un borrado de memoria para eliminar las atrocidades que cometió y de las que fue victima en un conflicto llamado Guerras de Censura. Al igual que millones de personas, debe tomar terapia para aceptar una nueva vida sin recuerdos.

Robin es invitado a participar en un experimento mental, en donde colocaran a los participantes en una simulación de la "edad oscura", el siglo XXI. Debido a que Robin esta siendo perseguido por asesinos acepta entrar al experimento, para desaparecer por tres años. Una vez allí, descubre que las cosas no son como se las pintaron.

Disfruto de las novelas de Stross, son bastante imaginativas e inteligentes, pero siento que esta novela es algo floja. El McGuffin del protagonista amnésico es un cliché  tan barato, que ni una prosa esbelta y vertiginosa lo salva.

Recomendado si son fans de hueso colorado de Stross y no tienen una novela interesante que leer.



lunes, 18 de enero de 2016

Ríos de Londres, de Ben Aaronovitch

Ríos de Londres. Rivers of London. Ben Aaronovitch. 2010

Ríos de Londres es una novela de fantasía escrita por el autor británico Ben Aaronovitch. Este libro fue publicado en español por Minotauro. En inglés ya van cinco libros, y el sexto se publica este año. Dudo mucho que Minotauro traduzca los demás libros, así que mi consejo a los que se quedaron picados es: aprendan inglés.

Peter Grant es un joven británico de ascendencia africana, quien acaba de ingresar a la policía metropolitana en Londres, desafortunadamente ninguno de los inspectores se ve impresionado por sus habilidades y es transferido a la sección de archivos.

Afortunadamente para Grant, tiene habilidades mágicas durmientes, pues mientras realiza una ronda hace contacto con un espectro, quien fue testigo en el asesinato de un hombre en Convent Garden. Este evento no pasa desapercibido por el inspector Nightingale, el último hechicero británico, quien toma a Peter como discípulo.

Peter y el inspector Nightingale se ven involucrados en un conflicto entre los espíritus avatares del río Támesis. Además, alguien o algo esta provocando que los ciudadanos de Londres se ataquen al azar. Esto obliga a estos policías a utilizar la magia junto a los procedimientos policiales.

Me gustó la novela, de menos a más. Aunque no estoy de acuerdo con la opinión de Diana Gabaldón, no me parece como si Harry Potter hubiera ingresado a la policía metropolitana. No considero que la obra sea un Young Adult, aunque si contiene muchas de las características. 

La obra es ligera, fácil de leer y divertida. El nudo gordiano se va apretando poco a poco y el climax es bastante disfrutable,  existe un trio amoroso entre Peter, una compañera del trabajo y una ondina, pero no es muy explorado en la obra, probablemente se líen en los siguientes libros.

Si les gusta el estilo despreocupado de las novelas de Neil Gaiman, o las obras urban fantasy de Harry Dresden, es muy probable que disfruten de Ríos de Londres.



martes, 12 de enero de 2016

A head full of ghosts: A novel, de Paul Tremblay

A head full of ghosts: A novel. Paul Tremblay. 2015

Esta es una novela de terror del autor norteamericano Paul Tremblay.

Stephen King recomendó esta novela en su feed de twitter y decidí arriesgarme. Fue una buena apuesta. 

La novela usa el trope tan famoso y trillado de la posesión satánica. Pero (y es un gran pero) no es una obra derivativa de El exorcista, sino una deconstrucción de ese tema.

La familia Barret tienen una desdichada vida clase-mediera en Nueva Inglaterra, pues John, el padre se encuentra desempleado desde hace tiempo. Tienen un par de hijas pequeñas, Meredith y Marjorie, quienes son una niñas normales. Al menos durante un tiempo. Pues Marjorie comienza a mostrar indicios de esquizofrenia.

Cuando los problemas mentales de Marjorie se vuelven inmanejables John contempla la posibilidad de involucrar a la iglesia, pues es católico. Mientras que su esposa Sarah confía solamente en la ciencia medica, esto divide a la pareja. Y debido a su incapacidad para pagar a un psiquiatra se ven tentados a vender su caso como posesión demoníaca a una cadena de televisión que realiza un reality show en su casa.

La novela tiene tres segmentos, en una de ellas, una Meredith adulta le narra la verdadera historia de la posesión a una famosa escritora, con el fin de tomar notas para escribir una novela. En otro segmento una bloguera se dedica a criticar un reality show llamado La posesión, que se realizó en la casa de los Barret quince años antes. Este es el punto de vista cómico, en donde una seudoexperta en terror deconstruye la historia. Y la sección más grande es la historia como la recuerda Meredith cuando tenia ocho años, esté es el aspecto aterrador de la narrativa. 

La razón por la que me gustó el libro es que no es una clásica obra en blanco y negro. ¿Es una historia de exorcismo al uso, como infinidad de películas que tratan el tema?, ¿O todo es un truco de la familia Barret para salvarse de la ruina económica? ¿Es un engaño de la propia Marjorie? ¿O de verdad sufre de esquizofrenia? ¿O todos los eventos sobrenaturales son una exageración de la magnitud de las cosas, visto a través de los ojos de un pequeña que no entiende lo que pasa?

Esta es la clase de libros de horror que me gustan, pues depende de cada lector llegar a sus propias conclusiones al final, no es el clásico bien vs. mal® de siempre. La recomiendo. Dudo que salga en español, pero apenas se publicó en junio del año pasado, así que todavía tiene posibilidades.




domingo, 10 de enero de 2016

Remolcando a Jehová, de James Morrow

Remolcando a Jehová. Towing Jehovah. James Morrow. 1994

Remolcando a Jehovah es una novela de fantasía del escritor norteamericano James K. Morrow. Esté libro fue traducido al español por Norma Editorial. Es el inicio de la llamada The Godhead Trilogy. Sus continuaciones, Blameless in abandon (1996) y The eternal Footman (1999) no fueron traducidas.

El Corpus Dei, el cadaver de Jehová es descubierto en las costas de Africa mediante satélites por el Vaticano, después de que fueran avisados por el moribundo arcángel Miguel. Envían a recoger el cadaver de 3 kilómetros de longitud al padre Thomas Ockham, quien se apresta a conseguir una tripulación.

El capitán Anthony Van Horne es un hombre caído en desgracia, pues encalló el superpetrolero que manejaba, derramando miles de litros de petroleo en la Costa de México. Anthony es contactado por el padre Thomas para que guíe una expedición para remolcar el cadaver de Jehová hacia una tumba congelada en el ártico.

El viaje se complica debido a factores externos, motines y un grupo de ateos chiflados que desean hundir el cuerpo al fondo del océano atlántico.

Remolcando a Jehová se siente como un chiste estirado artficialmente. El libro esta lleno de caricaturas, los ateos desean desaparecer la evidencia, una de las protagonistas del libro quien es feminista ve el cadaver como una confirmación del patriarcado, el Vaticano quiere lavarse las manos y continuar con su negocio.

No puedo negar que el libro tiene sus momentos, tiene un ácido humor negro que puede incomodar a algunas personas. 

Sorpresivamente, el libro ganó el Premio Mundial de Fantasía en 1995. Entretiene y nada más. 




viernes, 8 de enero de 2016

The thing itself, de Adam Roberts

The thing itself. Adam Roberts. 2015

The thing itself es una novela de ciencia ficción del autor británico Adam Roberts.

Compré este libro pensando que tenía relación a la película de John Carpenter. No la tiene.

Adam Roberts es un critico literario y escritor, hace causticas reseñas en The Guardian y no es un autor muy conocido por el fandom en nuestro idioma, pues solo se han publicado algunas parodias escritas por él, bastante pésimas.

Sin embargo Roberts se ha hecho de un nombre, al menos en su país, pues ganó el Premio British Science Fiction Association por su novela Jack Glass. La última novela que leí de el fue Bete, el año pasado.

Pienso que The Thing itself es la mejor novela que ha escrito Roberts y ha llegado al punto exacto de mezclar especulación científica y personajes empáticos, con una trama central muy llamativa.

Charles Gardner y Roy Curtius son dos jóvenes astrofisicos aposentados en una base científica ubicada en la Antarctica, ellos realizan estudios parecidos al SETI, con el fin de buscar vida extraterrestre. Esto ocurre en 1985.

Charles es un prometedor científico, extrovertido y con una mente curiosa. Roy es lo contrario, solitario y meditabundo. Charles recibe cartas de su familia y amigos semanalmente, mientras que Roy no recibe correspondencia. Sintiendo lastima por su amigo, Charles le ofrece venderle una de sus cartas, al azar y sin abrirla, por diez libras esterlinas. Este evento tiene repercusiones en el futuro de los dos hombres.

Roy esta obsesionado con un tratado de Immanuel Kant, Critica a la razón pura, y tiene una descabellada idea que le da vida al libro. El universo es como es debido a nuestra percepción, el espacio y el tiempo no existen sino como mecanismos del inconsciente para interpretar el Ding an Sich de Kant, The thing itself, La cosa en si,  la realidad última que no puede ser mediada a través de nuestros sentidos o conceptualizaciones, y por lo tanto es inefable. Si fueran religiosos, le llamarían a esto Dios.

La relación de los jóvenes se deteriora, con consecuencias terribles para los dos. Cuando son rescatados y trasportados de regreso a Inglaterra, Charles se convierte en un alcohólico y Roy es trasferido a un sanatorio mental. Las cicatrices mentales del "encuentro" en el Antártico no se pueden curar.

Esto es sólo el principio de la novela, pues la trama principal trascurre en el año 2017, Charles tiene una desafortunada vida como recolector de basura y Roy se encuentra recluido todavía. Hasta que Charles recibe la oferta de un misterioso instituto científico,  quienes desean demostrar empíricamente las teorías de Roy. 

El ritmo del libro es tremendo, frenado por los intermedios que Roberts añade en medio de cada capitulo, son algunos relatos cortos que a primera vista no tienen relación a la trama, aunque al final ayudan a resolver el rompecabezas.

La novela no es perfecta, tiende mucho a lo experimental, algunos capítulos son narrados en un stream-of-conscience que distrae, las ideas de Roberts, si no son compartidas por el lector, suenan como a pajas mentales increíblemente exageradas, un solipsismo exacerbado, pero la prosa de este autor, en mi opinión nunca había brillado como en esta novela.

Adam Roberts puede ser juzgado de pedante, pero se necesita valor para producir una obra de esta magnitud. Si están en la misma frecuencia de Greg Egan o Peter Watts, pueden disfrutar de esta obra también.




martes, 5 de enero de 2016

The narrator, de Michael Cisco

The Narrator. Michael Cisco. 2010

An army is a horror. It´s a horrible thing.

The Narrator es una novela de fantasía del autor norteamericano Michael Cisco.

Recientemente agregué en mi feed de facebook al escritor norteamericano Jeff Vandermeer. En diciembre estuvo alabando la nueva novela de Michael Cisco, Animal Money, me dio curiosidad pero en Amazon la tenían agotada y no existe en electrónico. No quise rendirme y decidí leer otra novela de este autor, para entender porque Vandermeer lo pone en las nubes.

No me arrepiento y entiendo el entusiasmo.

Cuando los elogios al inicio de la novela van encabezados por China Mieville sabes que te encuentras ante una obra fuera de lo común: "Michael Cisco está en una liga completamente diferente a cualquiera que escriba actualmente, y The Narrator es Cisco en su forma más alarmante"

El sumario de la novela es engañosamente simple, Low Loom Column es el protagonista y narrador del titulo, quien es reclutado por el ejercito del imperio para participar en una pequeña y cruenta guerra. Los narradores son instruidos en una escuela especial, donde aprenden diferentes lenguas y trascriben libros, su papel no es muy alejado al de los monjes copistas o amanuenses de la edad media.

La obra inicia con Low arribando a la ciudad de Tref, buscando una oficina de la armada para hacer valida su excepción como narrador. Pero en el camino recibe la atención de un Edek, unos enigmáticos seres que trabajan para el imperio. Estos elusivos seres utilizan seres humanos como lazarillos para poder caminar, pero cuando sus ojos se posan en un ser humano es un sentencia de muerte para ese pobre desgraciado.

No le permiten a Low usar su excepción y es reclutado. No puede escapar del ejercito debido al Edek, así que sigue el juego y se involucra en la guerra.

Estoy de acuerdo con la opinión de Mieville, nunca había leído una novela de fantasía así, barroca como La sombra del torturador de Gene Wolfe, extraña como los mundos de Elric el albino de Michael Moorcok, surrealista como el Viriconium de John M. Harrison y alienígena como la Nueva Crobuzón del propio Mieville.

Pero no es la extrañeza el factor principal de la obra, es el lenguaje. Nunca me había encontrado con un libro en donde el cambio de fase fuera tan repentino, tan natural, de narrativa a alucinación a sueño y de vuelta a narrativa. Cuando lo lees pacientemente te puede colocar en un lugar a medio camino de la vigilia y la ensoñación, es fascinante.

No estoy diciendo que sea perfecto, es un libro confuso, muy confuso. Pero aunque suene raro, esto también funciona a su favor, surrealismo puro. Hay combates dignos de Rescatando al soldado Ryan o La caída del Halcón Negro, pero los actos no son heroicos, la acción es enmarañada, anticlimatica y termina antes de que podamos disfrutarla. Nunca he estado en combate pero me imagino que ha de ser algo parecido, puro horror y caos.

Por si esto fuera poco, hay una capa más por encima de la trama, en medio de los capítulos existen algunos diálogos misteriosos, en donde se presenta un enigma más ¿Si Low no es el narrador de la historia, quien lo es? No me molesté en meditar esto, por el miedo de que me diera una embolia.

Pensé que The Vorrh era la novela de fantasía más peculiar con la que me había encontrado en mucho tiempo, al parecer no es así.

Me siento al lado del camino y miro las nubes altas y demacradas a la deriva. Los días son cortos y más cortos, y el cielo se esta volviendo funeralmente florido con otro atardecer. No hay ninguna luz, en ningún lado. La ciudad y el paisaje cantan para si mismos, y desde la cueva de un santo, muy en lo alto, algo lustroso gira y parpadea ocasionalmente. Si espero suficiente tiempo, yo también despareceré en calma. La muerte es lo que siento.


lunes, 4 de enero de 2016

The metamorphosis of Prime Intellect, de Roger Williams

The metamorphosis of Prime Intellect. Roger Williams. 1994

Esta es una novela de ciencia ficción del autor norteamericano Roger Williams.

Un investigador en ciencias computacionales, el Dr. Lawrence, crea la primera inteligencia artificial practica del mundo, la cual nombra Prime Intellect.

Lawrence genera un software ético utilizando las famosas leyes de la robótica de Asimov, al presentarse en televisión y ganar notoriedad recibe una oferta de una compañía de tecnología, ChipTec, usar unos procesadores que utilizan un truco (inventado) de la física cuántica, The correlation Effect, el cual básicamente trata de teletrasportar electrones a corta distancia, ya saben, como el núcleo de un procesador.

ChipTec le ofrece un arreglo de 10,000 procesadores con el efecto de correlación,  esto permite un aumento en la capacidad de Prime Intellect, quien analiza el fenómeno físico que le permite funcionar y lo lleva más lejos, a la manipulación directa de la materia. En minutos genera un cluster de millones de procesadores y el resto es historia.

Todo esto es sólo el trasfondo para la historia, Caroline Frances Hubert fue la primera mujer rejuvenecida por Prime Intelect, mientras agonizaba en su cama de hospital. Ahora vive en el Ciberespacio, junto a otros tantos billones de personas, en la realidad virtual generada por Prime Intelect para que los humanos pudieran vivir todas sus fantasías.

Ahora Caroline, libre de familia y necesidades, pasa la eternidad buscando emociones fuertes, siendo una Death Jockey, las personas que realizan un contrato con Prime Intelect para dejar de recibir protección durante un tiempo y poder recibir daño o ser asesinados. Los Death Jockeys buscan el dolor y la muerte en una realidad donde no hay incomodidades. 

Caroline descubre que estos contratos de muerte crean contradicciones en el software de Prime Intelect y esto puede llevar a la destrucción de su civilización.

Leí esta obra bajo le recomendación de un amigo. Puedo decir que tiene buenas ideas, algunos de los temas son bastantes escabrosos, temas como la tortura o el infanticidio, y entiendo que ninguna editorial se haya animado a publicarla.

El único pelo en la sopa es el uso de las Tres leyes de la robótica de Isaac Asimov, ningún investigador de Inteligencia Artificial se tomaría en serio esta decisión. Funcionan como plantillas para generar tramas medianamente interesantes, pero nada más.

Pueden descargar la novela gratuitamente en:

http://localroger.com/prime-intellect/mopiidx.html

En resumen, es gratuita, es entretenida y es relativamente corta en extensión.


viernes, 1 de enero de 2016

X's for eyes, de Laird Barron

X's for eyes. Laird Barron. 2015

Un poderoso ser extraterrestre, aprisionado o inmovilizado, millones y millones de años
luz de distancia de la Tierra, pero tan sólo a una brazada de distancia. La criatura adora 
nuestras leyendas, nuestros mitos y nuestros terrores tanto como nosotros nos deleitamos
con las payasadas de industriosos insectos. Dedica un fragmento de su conciencia a
examinar nuestro mundo, a juguetear con nosotros como un niño interferiría con una
colonia de hormigas, sin mayor propósito que una fugaz diversión en una eternidad de
aburrimiento. Esta entidad puede no tener nombre, no bajo estándares humanos, pero ama
a Lovecraft y nos explora a través de la torcida narrativa de ese autor. 

   X's for eyes es una novela de horror y ciencia ficción del autor norteamericano Laird Barron.

   Soy fan del autor norteamericano Laird Barron desde que leí su antología Ocultation and other stories. Por lo que no será extraño que aparezcan por aquí sus trabajos.

    X's for eyes es una obra rara, en su concepción y contenido. Una novela corta de alrededor de cien paginas, como las publicadas en los setentas por Philip K. Dick o Robert Silverberg, que en español era  acopladas a otra novela corta, para que valiera la pena el precio de entrada.

   La segunda característica rara del libro es que es una obra pulp, parece sacada directamente de la legendaria Weird Tales, con algunos retoques en los detalles, para actualizarla. Esta característica es al mismo tiempo su fortaleza y debilidad. 

   Los hermanos Tooms, Droderick y Macbeth, son dos jóvenes herederos de una multicorporación norteamericana llamada Sword Industries. Provienen de una familia de industriales que proveen de armas y tecnología al gobierno de Estados Unidos, y por lo mismo, se encuentran en una guerra encubierta y perpetua contra otras corporaciones.

   En plan pulp, los jóvenes Tooms son enviados cada año un tiempo al Himalaya, para ser entrenados como monjes shaolin asesinos, hasta aquí todo en orden. Cuando regresan a Estados Unidos se dedican a lo que todo macho alfa de entre 12 y 14 años hace, emborracharse y conseguir prostitutas, hasta aquí todo bien. 

  Los problemas empiezan cuando la inteligencia artificial de la compañía, Big Black, les avisa que acaba de impactar en la Tierra una sonda que habían enviado al planeta Plutón. Una sonda que aún no han lanzado y que se encuentra preparándose en su base de lanzamiento, esperando a iniciar su viaje. Cuando te pasas las reglas de la causalidad por el arco del triunfo las cosas ya no están tan bien.

   Drederick y Macbeth, como buenos chicos, investigan este fenómeno por su cuenta, sin avisar a su violento padre, macho alfa también, ni a su asesino abuelo, Danzig Tooms, el macho alfa non plus ultra de este mundo, el problema es que al revisar el disco duro de la sonda, un cristal que guarda los datos en su configuración atómica (¡Toma eso J. J. Benítez!), esta saturado, aunque tenga capacidad de almacenar varios siglos de información. Los científicos que acceden estos datos pierden la razón y se vuelven berserkers asesinos. Para este punto las cosas ya van en descenso. 

    La cereza en el pastel es que un grupo de cultistas que veneran una entidad llamado el Demonio Sultán, el Azatoth de los relatos de H. P. Lovecraft, desea apoderarse de la sonda. Y este "benévolo ser" requiere hacer contacto con nuestra dimensión, ya saben, para pasar un buen rato. En este punto les puedo asegurar que las cosas ya se fueron a la mierda.

   Después del esto la trama se vuelven más rara.

   Me encantó la obra, pero le encuentro un gran problema, su longitud. Barron se esmera en desarrollar una historia pulp inverosímil e ingeniosa, pero completamente de acuerdo a los estándares de esa época, no se toma el tiempo en desarrollar nada, es como un libro en Fast Forward, no hay tiempo de saborear nada, de conocer a profundidad a ningún personaje, de involucrarse, son presentados y algunas paginas después son asesinados o se vuelven locos o se trasforman en algo más que humano. Es una novela para las generaciones antes de la televisión y la generación twitter, yo estoy en medio y no es agradable.

   X's for eyes sería una gran novela de 300 paginas, pero tan sólo es una entretenida novela corta de 100, no me molesta mucho, cualquier obra nueva de Barron es bienvenida para satisfacer mi necesidad de weird pulp.



Revenger, de Alastair Reynolds

Revenger. Alastair Reynolds. 2017    Revenger es la novela de space opera más reciente del autor galés Alastair Reynolds. Anteriormente h...