martes, 27 de mayo de 2014

'Getting to know you', de David Marrusek

Getting to know you. David Marrusek. 2007

Getting yo know you es una antología de 10 relatos de ciencia ficción del autor norteamericano David Marrusek. 

A pesar de que este autor lleva más de una década escribiendo, su producción es bastante reducida. Además de esta colección tiene dos novelas ubicadas en el mismo universo: Counting heads y Mind over ship , ninguna de las cuales he leído, aunque he escuchado buenas opiniones de ellas.

Primero daré mi opinión de los relatos más cortos, que no me gustaron mucho porque son simples viñetas sin trasfondo ni desarrollo de personajes ni ideas interesantes. The earth in on the Mend narra la desventuras en Alaska de un anciano que ha sobrevivido a un apocalipsis que no se explica en la narración. Listen to me narra el aislamiento y el aburrimiento de vivir en una nave generacional. Morning Glory trata acerca de un hombre que no se puede ir al trabajo sin que su secretario digital lo anime y motive. Yurek Rutz, Yurek Rutz, Yurek Rutz es una historia contada en formato epistolar, en donde David Marrusek envía una carta a Gardner Dozois, el editor de la revista Asimov's Science fiction, en donde le narra una extraña historia de criogenía casera.

Si mi opinión se formulará solamente en historias genéricas como estas diría que David Marrusek no tiene nada nuevo e interesante que ofrecer al genero. No es que sean malas, es que las pudo haber escrito cualquier otro autor, no tienen un sello personal.



Donde se despliega el talento de Marrusek es en las novelas cortas. En el relato "The wedding album" se narra como una pareja se toma una inusual foto en el día de su boda. Sus personalidades quedan impresas en un campo virtual y cuando son desplegados todos los invitados a la fiesta pueden charlar con ellos. La humanidad esta tan acostumbradas a estas "fotografías" que es común cargar imágenes de sus "yos" más jóvenes para mitigar la soledad. La genialidad del relato reside en el paralelo del matrimonio con el declive de la sociedad.

El relato que más me gusto, We were out of our minds with joy, narra el problemático romance de un "joven" artista con una mujer adinerada, y mencionó joven entre comillas porque es un octogenario y su amada tiene más de 200 años. La trama se única en unos U.S.A futuros donde solo se permite el nacimiento de 10,000 nuevos habitantes por año, distribuidos mediante un sorteo. Los protagonistas son los agraciados ganadores de un hijo y este evento los convierte en objetivos de actos de mala fe.

VTV narra como un joven periodista se ve involucrado en un mortal reportaje, un grupo de diplomáticos sudamericanos estan siendo objetivos de actos terroristas, que utilizan novedosos artefactos nanotecnológicos. Los periodistas del futuro son unos verdaderos buitres sedientos de sangre, bueno, no se diferencian mucho de los actuales.

Interesante colección de relatos cortos de un autor relativamente desconocido.

viernes, 23 de mayo de 2014

'The Perseids and other stories', de Robert Charles Wilson

The Perseids and other stories. Robert Charles Wilson. 2000

The Perseids and other stories es una colección de nueve relatos de ciencia ficción, con algunos toques de fantasía, del autor canadiense Robert Charles Wilson. Esta obra no ha sido traducida al español.

Esta obra es la única antología de este autor, conocido principalmente por sus novelas, de las cuales se han traducido solamente seis de ellas: Nómadas,  Mysterium, Darwinia, Los cronolitos, Testigos de las estrellas y Spin.

Hace varios años compre Darwinia en papel y lo empecé a leer, desafortunadamente no me atrapo y nunca lo terminé, todavía lo he de tener tirado en algún rincón. Desde el advenimiento de los libros electrónicos trato a mis libros de papel con un poco de desprecio.

Hace un par de años le dí otra oportunidad, con Testigos de las estrellas (Blind Lake) un libro que me agrado de sobremanera por la forma casi perfecta de enhebrar ciencia ficción solida con personajes creíbles, con algún que otro tropezón, pero en lo general bastante correcta la novela.

Recientemente le he dado más espacio a los relatos cortos porque no tengo tanto tiempo, y además de leer obras relacionadas a mi profesión (circuitos electrónicos, informática y teoría de control) le he hallado el gusto a leer divulgación científica y ensayos de todo tipo, incluyendo de ciencia ficción.

Así que inicie esta novela pensando que su lectura determinaría si continuo leyendo a este autor o lo paso al cajón de la ignominia, donde han ido a parar muchos autores que nada mas no les hallo el sabor.

Afortunadamente esta colección me comprobó que Wilson es un excelente autor, con un estilo sobrio y firme, y todos los relatos comparten la característica de parecer demasiado normales, pero eso solo sirve para distraer al lector y no prevenirlo de las sorpresas que anidan en su interior.

El libro inicia con The fields of Abraham, un relato que no me entusiasmo cuando lo empecé a leer, pero empieza a tornarse extraño rápidamente,  como un capitulo de la dimensión desconocida. Jacob, un joven judío y huérfano debe cuidar a su hermana mayor, quien padece de esquizofrenia, en la Canadá de principios del siglo XX. El nombre del relato hace alusión a la fabula bíblica de Isaac y Abraham. Jacob tiene como mejor amigo al señor Ziegler, el dueño de una librería de segunda mano, Ziegler le enseña un método para viajar a dimensiones alternas.

 En el relato que le da nombre a la colección, The Perseids, un hombre de mediana edad, quien apenas se esta recuperando de su divorcio, rápidamente entabla una relación con la vendedora de una tienda de artículos para astronomía. En una fiesta organizada por ella, conoce a Roger, uno de sus ex-novios, quien  sostiene la teoría de que existe una gnososfera, un dominio biológico de seres que se mueven a través de la galaxia por medio de haces de luz y que es posible contactarlos haciendo uso de la droga psicodelica DMT. La recta final se siente demasiado Lovecraftiana.

El tercer relato The inner inner city, inicia con un grupo de amigos en Toronto que realizan una apuesta en una reunión, se dan 3 meses para idear una religión, el que ensamble la idea más ingeniosa, articulada y solida se lleva el premio. El protagonista se obsesiona con unos paseos nocturnos que realiza por la ciudad y con la idea de entrelazar la cartografía de Toronto con una religión hermética, encontrar el centro del centro de la ciudad. Este relato funcionaría perfectamente también como script de la dimensión desconocida.



En el cuento corto The Observer, una anciana relata unas vacaciones que paso cuando era adolescente, en la California de los años cincuenta, acompañando a su tío, quien era un astrónomo que trabajaba en el observatorio del Monte Palomar, la protagoniza sufre de constantes abducciones de hombrecillos grises, o quizá solo sufre de esquizofrenia, la decisión depende del lector.

El relato Protocols of consumption, narra la vida de un hombre de mediana edad, divorciado, canadiense (no muy diferente a la mayoría de los demás protagonistas) quien debe tomar medicamentos para controlar sus problemas de bipolaridad, en la terapia conoce a un extraño y molesto sujeto llamado Mike, quien tiene la teoría de que todos los animales se comunican con feromonas, especialmente los insectos, los cuales se comunican también con nosotros, pero como consumimos tantos medicamentos estamos rompiendo la comunicación con otras especies. La recta final de este relato es bastante angustiante.

En el relato divided by infinite, un sexagenario, al cual el reciente fallecimiento de su esposa lo ha orillado a  contemplar el suicidio, visita el local de libros de segunda mano donde ella trabajaba, aquí conoce al Sr. Ziegler, un extravagante sujeto quien le regala unos libros de ciencia ficción bastante fuera de lo común. También le facilita un libro de divulgación científica llamado You will never die, el cual explica que en la teoría de muchos mundos siempre hay una versión de uno con vida, pero mientras más transcurre el tiempo todos los yos van falleciendo también, y uno se vuelve más improbable. El mood del relato cambia por completo cuando el choque de dos estrellas de neutrones cercanas al sistema solar provoca el terror en la humanidad, pues el flashazo de rayos gama resultante aniquilaría toda la vida en la Tierra.

Me gustaron los relatos, quizá Wilson no se compara con un Greg Egan en la formulación de las ideas, o con un Jeffrey Ford en el delicado entretejido de forma y fondo, pero a diferencia de muchos autores de ciencia ficción se preocupa mucho por plasmar el aspecto humano en su obra.

Los protagonistas del relato no son perfectos, quizá caen demasiado en el cliché del hombre blanco, clasemediero, canadiense, de mediana edad, heterosexual, pero no son Mary Sue's, tienen problemas económicos, con las drogas, de depresión, no pueden mantener una relación estable, etc. Pareciera como si los eventos fantásticos solo rozaran de pasada la trama.

Es admirable el control en la prosa del autor, aún cuando esta narrando eventos completamente inverosímiles suena bastante creíble, construcciones sólidamente lógicas, muy sutiles. Recomendado.

miércoles, 21 de mayo de 2014

'Kirinyaga', de Mike Resnick

Kirinyaga. Mike Resnick. 1998

"Todo villano es un héroe dentro de su propia cabeza"
- Tom Hiddleston

Kirinyaga es un fix-up de 10 relatos cortos del autor norteamericano Mike Resnick, que funciona como una novela por la forma en que están compuestos.

Originalmente Resnick los publico por separado en un transcurso de ocho años, y en conjunto es la antología que ha recopilado más nominaciones y premios en toda la historia de la ciencia ficción. Algunos años después Resnick publicó una continuación llamada Kilimanjaro.

La historia se ubica a principios del siglo XXIII, el protagonista es un historiador keniano, educado en Oxford y Yale, quien reniega de su nombre y solo se hace llamar Koriba. La Kenia del siglo XXIII es un país altamente industrializado en donde muchos animales se han extinguido, incluyendo animales tan distintivos como los leones y elefantes.

Se terraforma un planetoide con la fauna y flora de la Kenia del siglo XX, incluyendo al monte Kirinyaga, hogar de la tribu Kikuyu. Esta es la utopía que añora Koriba, un lugar sin la "venenosa" influencia europea.

A través de los diferentes relatos se muestra como Koriba hace todo los posible por mantener las costumbres de los Kikuyu frenando todo deseo de progreso por parte de los Kikuyu.

En el relato que más me impacto, "For i have touched the sky", la niña más inteligente de la aldea recibe como castigo realizar los deberes de limpieza en la casa del mundumugu, Koriba, eventualmente ella descubre la caja que habla (la computadora) y nace en ella el deseo de aprender a leer y escribir, un acto prohibido de acuerdo a las costumbres Kikuyu, ¿Puede un cuento corto romperte el corazón en repetidas ocasiones? La respuesta es que sí.

En el cuento corto Bwana, la aldea se ve obligada a contratar un cazador masaai para deshacerse de las hienas que han estado atacando personas. Koriba desata un duelo de voluntades cuando este cazador desea convertirse en el jefe, bwana, de la tribu.

En Manamouki, una pareja keniana desean ingresar a Kirinaya, descubrimos que aun con las mejores intenciones, es imposible mediar entre las costumbres arraigadas y las actitudes modernas.

Un libro sin muchos elementos de ciencia ficción, leídas por separado las historias funcionan mejor, porque en conjunto el tema de detener el progreso suena repetitivo. Aun así puedo declarar que no hay una colección de relatos como Kirinyaga en toda la ciencia ficción, una obra humana, sabia, melancólica y profunda. Leer estos relatos es como ver a un hombre intentar detener una avalancha con las manos. Es imposible detener el progreso.

jueves, 15 de mayo de 2014

'Babylon sisters and other posthumans', de Paul Di Filippo

Babylon sisters and other posthumans. Paul Di Filippo. 2012

Babylon sisters and other posthumans es una recopilación de catorce relatos de ciencia ficción del autor estadounidense Paul Di Filippo. Esta obra no ha sido traducida al castellano.

Anteriormente he dado mi opinión de algunas otras obras de este autor, las recopilaciones de relatos Ribofunk, Strange trades, Paginas perdidas y After the collapse.

La obra inicia con el relato Stone Lives, en donde un vagabundo es contratado por una corporación, se le aplican extensivas modificaciones genéticas y recibe el extraño encargo de observar el mundo futuro y escribir reportes al respecto.  

En el segundo cuento corto, A short course in art appreciation, se inventa una droga que coloca a quien la consume en un estado de percepción salida de un estilo de arte, por ejemplo, una persona que toma una pastilla de Picasso vería el mundo de manera cubista. Una joven pareja descubre que abusar de estas drogas no es buena idea.

En el relato Babylon Thief, el protagonista es un ladrón post-humano que vive en una estación orbital llamada Babylon embebida dentro de un gigante joviano, en la constelación de Gemini. Sin desearlo, es involucrado por la inteligencia artificial que mantiene el habitat en una lucha de poder entre dos facciones, los progresistas de The Comensality y los perpetuadores del status-quo la Conservancy

En el relato titular, Babylon Sister, un joven que escapa de un mundo regido por The Conservacy,  escapa hacia la estación Babylon, en donde conoce a dos encantadores chicas que trabajan robando el articulo más valioso en un mundo post-humano, la información.

En Phylogenesis, la humanidad se enfrenta a la extinción cuando unos agresivos alienígenas comienzan a devorar la biomasa en la Tierra con la finalidad de reproducirse y "terraformar" al planeta a su modo, la venganza humana es al mismo tiempo hermosa y terrible.

 En el relato Solitons, tres personas buscan una elusiva partícula, la cual tiene la característica de ser un monopolo magnético, y podría ser usada para generar la energía entera de un planeta. Mientras que en el relato Gravitons, un joven investigador descubre un nuevo elemento químico con propiedades piezoeléctricas, el protagonista cree que esta sustancia funciona para detectar los gravitones, las partículas que componen la interacción gravitatoria entre los cuerpos. Y se introduce en el cuerpo un compuesto de nanomecanismos formado por esa sustancia para poder "ver la gravedad". 


En el cuento corto Any major dude, un norteamericano esta siguiendo los pasos de su mujer, quien lo abandonó para escapar junto a un amigo mutuo a una región en la parte norte de África  llamada Maxwell's Land, la cual recibe ese nombre porque es la primera zona del mundo en donde se han utilizado unos nanomecanismos llamados Maxwell Demon's, los cuales otorgan energía gratuita e ilimitada.

En Mud puppy goes uptown, una salamandra es avanzada evolutivamente (no se como explicarlo, ¿modificada geneticamente para hacerla parecer hombre iguana?) por un grupo de post-humanos, con una finalidad misteriosa. En Otto and Toto en the Oort, un par de post humanos se dirigen a la nube de Oort siguiendo una misión, se guían utilizando las secreciones de una rana, a la cual le lamen la espalda y esto les provocan alucinaciones y acertados oráculos. 

En uno de los mejores relatos del libro en mi humilde opinión, Life sentence, en el futuro una persona con una enfermedad terminal puede alistarse como voluntario para morir en lugar de un condenado a muerte, pero a cambio, el condenado se le borran los recuerdos, se le implanta un chip que le previene de cometer violencia y toma el lugar del fallecido.

En el relato Angelmakers, la humanidad ha alcanzado una estabilidad social y abundancia económica generalizada, con la ayuda de un simbionte extraterrestre se modifican a algunas personas, por lo general sentenciados a muerte y suicidas que aceptan el pacto para convertirlos en "ángeles", quienes vigilan y protegen contra los accidentes mortales a los demás seres humanos. Un encuentro con un ángel cambia la vida de 4 jóvenes.

Me decepcionó la ultima colección que leí de este autor, Strange Trades, pero me encantó esta colección de relatos, a veces Di Filippo utiliza unos McGuffins realmente ridículos, pero la calidad de su prosa se impone, y en algunas ocasiones la saca del cuadro con algunos relatos verdaderamente conmovedores.

En mi opinión la colección tiene 4 relatos excelentes (A short course in art apreciation, Any Major Dude, Lifesentence, Angelmakers) 4 relatos buenos (Babylon Thief, Babylon sisters, Phylogenesis, Solitons) y los demás son flojitos,  viéndolo en perspectiva valió la pena.

martes, 13 de mayo de 2014

'The cold commands', de Richard Morgan

The cold commands. Richard Morgan. 2010

The cold commands es una novela de fantasía épica del autor británico Richard Morgan. Esta novela es la segunda dentro de la trilogía A land fit for heroes, antecedida por The steel remains (traducida como Sólo el acero, por Alamut) y sólo falta por publicar la conclusión, The dark defiles.

No hay noticias de que Alamut vaya a  continuar con la traducción de esta serie de fantasía (que yo sepa).

Anteriormente he dado mi opinión de otras obras de este autor: Sólo el acero, Blackman, Woken Furies, Broken Angels, Leyes de mercado y Carbono alterado.

Nota: La reseña tiene spoilers del primer libro, así como de la naturaleza no tan obvia de la trilogía, esto puede estropear un poco la lectura a algunas personas, si esto te molesta por favor no continúes leyendo.

Al parecer este año se publica la conclusión de esta trilogía, mientras tanto me esforcé en terminar esta novela excesivamente engordada, a mi parecer.

La novela adolece de ser el capitulo intermedio en una trilogía, ya que no concluye ninguna de las lineas narrativas, aunque si profundiza mucho en la personalidad de los protagonistas, así como en el mundo donde se desarrolla la historia.

Después de la sangrienta conclusión de la primera novela, los tres protagonistas, el aristócrata homosexual Ringil Eskiat, el barbaro estepario Egar Matadragones y la exótica guerrera Archet Indamaninarmal, todos veteranos de la guerra humana contra unos seres reptiloides conocidos como el pueblo escamoso, vuelven a tomar diferentes caminos.

Yo esperaba, como todo buen jugador de calabozos y dragones, que la resolución de la primera novela uniría el destino de los protagonistas, y los convertiría en una especie de trillizos siameses emocionales, pero afortunadamente se comportan de forma realista, y como bolas de billar salen disparados cada uno a su línea narrativa.

Para los que leyeron el primer libro, Ringil es enviado en una quest, rescatar a su prima de unos esclavistas, cuando descubre que desafortunadamente murió (probablemente de las repetidas violaciones a la que fue sujeta) toma la justicia en sus manos, al tratarse de un mundo medieval en donde la prosperidad aristocrática depende en gran medida de los esclavos, sus acciones lo convierten en un paria con su familia y se le pone un precio a su cabeza.

Egar Matadragones regresa a Yhelteth, la ciudad imperial, porque en esta ciudad vive la mujer de quien esta enamorado, unos rumores propagados por otros barbaros Majak como él, le empujan a investigar un culto donde tienen retenidos a unos esclavos, esto lo lleva a involucrarse en más peligros y ganarse aún más enemigos.

Archet descubré, en una de sus misiones de reconocimiento ordenadas por el emperador Jhiral, los restos de un timonel, literalmente un robot que se usaba en las naves espaciales como navegante. Esté ser le comunica que se avecina un gran peligro para el imperio y que las respuestas pueden estar en una mítica isla itinerante.




Esta trilogía es lo que El príncipe del mal le gustaría ser pero no puede,  A land fit for heroes es una fantasía épica siniestramente aterrizada, sus protagonistas podrían ser los villanos de otras obras de fantasía, no necesitan decir "Mirenme, soy bien malote" cada tres páginas. Lo que en El príncipe del mal se siente artificial o fingido aquí se siente realmente brutal, cercano, hasta incómodo.

Los protagonistas no son el clásico joven campesino con el destino guiado por el viaje del héroe de Joseph Campbell. Son brutales, toman una buena cantidad de drogas, son infieles, uno de los protas es gay y la otra lesbiana (se que a estas alturas del partido a nadie le debería asustar eso, pero en los buenos U.S.A. si hubo muchas personas que pusieron el grito en el cielo), hacen pactos con entidades malignas, etc.

Al igual que La Tierra moribunda de Jack Vance, La sombra del torturador de Gene Wolfe, La saga de Viriconium de John M. Harrison, el Príncipe de nada  de R. Scott Baker y el antes mencionado El príncipe del mal, A Land fit for heroes es una serie de fantasía con un trasfondo de ciencia ficción, hay alienígenas y robots en la novela, se da a entender que se utilizaron armas de física exótica que abrieron portales a otras dimensiones, de donde salieron linduras como los dwenda o el propio pueblo escamoso.

En un descuido, hasta es posible que este universo este relacionado al de Carbono Alterado. ya que en la obra sale un demonio (¿Una entidad digital?) llamado Takovach, ¿Takeshi Kovac?

A pesar de que el libro tiene mucha inercia, tuve tres arranques en falso y lo dejaba a un lado, una vez llegando a la tercera parte empieza la diversión y su lectura se acelera enormidades, deja la mesa puesta para su conclusión, que se publica en Octubre de este año. Desde hace mucho que no me divertía así con un libro de fantasía épica.

viernes, 9 de mayo de 2014

'Modern Masters of science fiction: Greg Egan', de Karen Burnham

Modern Masters of science fiction: Greg Egan.  Karen Burnham

"¿Es Greg Egan un artista sin corazón? En repetidas ocasiones ha parecido ser de esa manera. Una historia de Egan puede ser resumida de esta forma: Nosotros los humanos somos gadgets reescribibles sin ningún significado trascendental, actuando en un universo sin sentido - acostumbrate a ello"
-Revista Eidolon


Modern Masters of science fiction es una colección de ensayos, en los cuales se analizan las obras, así como la influencia, de diversos autores de ciencia ficción.

Hasta el momento solo se han editado 4 obras, dedicadas a autores tan diversos como Greg Egan, William Gibson, John Brunner y Gregory Benford.

Como estaban en Amazon a 3 dolares cada uno me agencié los de William Gibson y Greg Egan, ya que  los trabajos de Benford no son de mi interés, y aparte de la trilogía del desastre no he leído más novelas de Brunner.

Empecé con el libro que analiza el trabajo de Greg Egan, un escritor australiano que comenzó a publicar en los ochentas pero que realmente no tuvo éxito sino hasta mediados de los noventa cuando comenzó a escribir sus primeras novelas.

 La obra de este autor es muy distintiva, pues busca enfocarse principalmente en temas científicos muy sugerentes, tales como las ventajas e inconvenientes del desarrollo de la vida artificial, así como sus problemas éticos, el choque de la religión contra la ciencia, la trascendencia, el post-humanismo, la física, diferentes exploraciones y extrapolaciones del género, las matemáticas, la identidad y la conciencia. 

 El ensayo no sigue las pautas tradicionales de una biografía, debido en gran parte a la actitud tan peculiar de este autor. Nacido en 1961, matemático y físico autodidacta, vegetariano, ateo y un firme defensor de los derechos de los refugiados. Egan no proporciona entrevistas en persona, con la única excepción de este libro. Esto es por si mismo, para los fans de este autor, un motivo suficiente para comprar esta obra.

Egan mantiene un perfil anónimo y no hay fotografías de él en el Internet. En su opinión no es necesario el contacto entre autor y lector, como comenta en esta obra "He comprado libros de mis autores favoritos sin saber absolutamente nada al respecto de ellos, además de lo que han escrito. Creo que existe un gran componente de lectores de ciencia ficción que no saben - ni mucho menos les importa- lo que ocurra en el fandom. De la gente que conozco, que lee ciencia ficción, la mayoría no tiene la menor conexión al fandom, y son inconscientes de que si un escritor X ha aparecido en Locus o no".

El primer capitulo de la obra Writing radical science fiction,  analiza el nicho donde generalmente se ubica a este autor, el cual se describe como Hard science fiction, la ciencia ficción dura que explora los problemas de la ciencia ficción desde un punto de vista plausible, sin viajes encima de la velocidad de la luz, telepatía o comunicación instantánea.

A través de la historia de la ciencia ficción han existido autores que siguen esta linea de pensamiento, autores como Hal Clement, Larry Niven, Robert L. Forward, Stephen Baxter o Gregory Benford y recientemente escritores como Peter Watts o Alastair Reynolds. Sin embargo hay algo que diferencia a Egan de todos los demás escritores de ciencia ficción, es que los protagonistas de sus obras hayan placer en entender y descubrir los secretos del universo, el análisis científico es el corazón de la historia y no un McGuffin donde se apoya.

También habla de  la primer novela publicada, An unual angle (ya descatalogada y no disponible ni siquiera en formato electrónico) escrita durante su adolescencia, comenta Egan que fue un milagro que haya sido publicada. "Que An Unusual Angle haya sido publicada fue realmente un error".



El segundo capitulo, titulado Ethical Estandars, analiza una pieza importante en su forma de escribir, la necesidad de sentir compasión y empatía hacia todos los seres vivos, incluyendo la vida artificial, la necesidad de no repetir las atrocidades del pasado. También existe en su obra la necesidad de eliminar la diferenciación de sexos basada en prejuicios, por ejemplo en su novela Schild's Ladder, los protagonistas son una civilización de post-humanos que dejaron el dimorfismo sexual atrás.

También comenta acerca de su preocupación por los refugiados y el trato injusto que les ofrece Australia, Egan incluso refugió a algunas personas en su casa la década pasada y su involucramiento en esta lucha le previno de escribir durante 4 años. "Sobreviví de mis escasos ahorros y las traducciones de japones, tuve que decidir entre dejar ese tema en manos expertas o dejar de escribir, continuar implicado y conseguirme un trabajo de informática a tiempo completo"

En Identity and consciousness, se exploran los trabajos en donde Egan dramatiza experimentos mentales que lidian con la conciencia y la identidad, como sus relatos cortos Aprendiendo a ser yo, Razones para ser feliz, Axiomático, Señor Volición, Closer o Una caminata.

La postura de Egan como materialista es tajante. "No hay "alma" animando la máquina; la máquina es todo lo que somos".

La parte media de la obra, Scientific Analysis, se avoca en reflexionar acerca del estilo del autor, los comentarios de sus detractores, así como el punto de vista del propio Egan. En el sentido de que existen mucho lectores (incluyendo autores de ciencia ficción) que se quejan del esfuerzo mental requerido para introducirse en las novelas del australiano. Incluyendo el encontronazo con el critico y autor británico Robert Adams, por su reseña de Incandescence.

Egan comenta al respecto: "Algunos reseñadores se quejaron de que tuvieron problemas para seguir la física de los Splinterites (los protagonistas de Incandescence). Esto me lleva a preguntarme si realmente nunca se han encontrado antes con un libro que se beneficie de leerse junto a una hoja de papel en blanco y un lápiz. O que tengan enraizada la idea de que solo la no ficción deba ser acompañada de pies de pagina y diagramas. Sé que mucha gente lee con una mano, tomados de la correa del autobús o del metro, pero los libros no vienen con la garantía de que serán disfrutados bajo todas las condiciones." 

La parte final de la obra es una extensa entrevista, en la cual descubrimos muchas cosas interesantes del autor, ¡incluyendo que esté comenzó escribiendo fantasía oscura y horror!. Además de sus primeras lecturas y su opinión en muchos temas actuales.

Como la naturaleza del libro es desmenuzar las ideas en las obras del autor, tiene infinidad de spoilers, que pueden echar a perder la lectura posterior, esto es una advertencia a los lectores que se molestan por ello.

Los trabajos de Greg Egan constituyen una audaz declaración artística: que las narrativas de ciencia son equitativas a aquellas de la poesía y el drama, y que la ciencia mantiene un lugar en la condición humana tan exaltado como la religión o el arte.

jueves, 8 de mayo de 2014

'El laberinto de la luna', de Algis Budrys

El laberinto de la luna. Rogue Moon. Algis Budrys. 1960

El laberinto de la luna es una novela de ciencia ficción del autor norteamericano Algis Budrys. A pesar de que este autor tiene algunas novelas famosas como ¿Quien? o Michelmas, no habia leído ninguna obra de el anteriormente.

En la novela la humanidad encuentra una construcción alienígena en la cara oculta de la Luna. Los primeros exploradores que fueron enviados a este laberinto mueren. Por lo que los científicos de americanos se ven obligados a generar un duplicador de materia en la Luna.

En la Tierra, se crea una máquina para digitalizar a los exploradores y generar dos clones, uno en la Tierra y la información se envía de forma electrónica a la Luna, conectados psiquicamente, el explorador puede recorrer el laberinto y morir. Y la copia en la Tierra puede recordar el motivo de la muerte.

El problema es que todos los exploradores quedan locos después de algunas muertes, por lo que es responsabilidad de Ed Hawks, lider del proyecto, encontrar al sujeto indicado que no solo no tema a la muerte, sino que le guste.
 
Hasta que Hawks encuentra a Al Barker, un deportista extremo y corredor de autos, el cual es el sujeto de experimentación perfecto.
 
 

Encontré a los personajes un poco planos, los diálogos acartonados y poco creíbles. Más que dialogar parecían a todo momento exponer su punto de vista mediante un discurso.

Me parece que la novela intenta mucho y no le atina a nada. Las relaciones entre los personajes resuenan a Ballard, pero quedan a medio camino de ninguna parte. La parte científica es completamente implausible, pero creo que esto es algo que se puede perdonar si se desea disfrutar de la obra.

Lo extraño es que un invento como un duplicador de materia no sea un catalizador del cambio en el mundo.

No puedo decir que odie la novela, pero se me quitaron las ganas de darle más oportunidades a este autor. Quizá un día que haya leído todas las obras de mis autores favoritos y no tenga cosas más interesantes que leer.

domingo, 4 de mayo de 2014

'Bestiario', de Julio Cortázar

Bestiario. Julio Cortázar. 1951

Bestiario es una recopilación de ocho relatos a medio camino entre la prosa contemporánea y la fantasía, del escritor argentino Julio Cortázar.

En el relato que abre la colección, Casa tomada, una pareja de hermanos se sienten amenazados por una presencia que poco a poco va tomando posesión de su casa. En la introducción se comenta que es una alegoría del peronismo, para mi es una historia de fantasmas.

En Carta a una señorita en París, un hombre confiesa su desesperación a un amigo mediante una carta, afligido por la distancia de la mujer que ama y por los conejos que no puede dejar de vomitar.

En el tercer cuento, Lejana, una joven argentina se encuentra alterada por los sueños y alucinaciones que ha tenido de otra mujer, una pordiosera que vive debajo de un puente en la ciudad de Budapest. Cuando lo leí por primera vez me pareció un relato confuso, hasta esquizoide, lo disfrute más la segunda vez que lo leí.

En Ómnibus, una joven sube a un autobús en donde ocurren ambiguos y extraños sucesos. En el relato Cefalea, unas personas tienen un campamento en donde crían unas aves imaginarias, inventadas por Cortázar, llamadas mascupias. Las cosas se salen rápidamente de control.

En Circe, una joven tiene el estigma de haber perdido a sus dos novios, y no ayuda el hecho de que les guarde luto. Somos testigos de las supersticiones generadas en un poblado rural de Argentina. Pero quizá la chica si tengo algo que esconder después de todo.



En Las puertas del cielo, un doctor rememora su amistad con una pareja, mientras asiste al entierro de la mujer. El relato titular, Bestiario, es un ordinario recuento de las vicisitudes de una familia, lo único que los diferencia de los demás es el tigre que vive en sus aposentos, y debido al mismo deben permanecer alertas respecto al cuarto al que van a entrar.

Me agradaron los relatos, Cortázar era dueño de una prosa exacta como escalpelo. Me gustó que en algunos de los relatos no pudiera precisar exactamente el toque fantástico, me siento a gusto con la ambigüedad, al menos en la literatura.

De todos los relatos los que más me gustaron fueron Casa tomada, Lejana y Bestiario. Los demás relatos estan buenos, pero no me impactaron tanto.

Solida recopilación de relatos, buscaré más obras de este gran autor argentino.

Revenger, de Alastair Reynolds

Revenger. Alastair Reynolds. 2017    Revenger es la novela de space opera más reciente del autor galés Alastair Reynolds. Anteriormente h...