sábado, 11 de diciembre de 2010

'Momo', de Michael Ende

Momo. Michael Ende. 1973


Momo es una novela juvenil escrita en 1973 por el autor alemán Michael Ende.




La novela inicia cuando una niña huérfana llamada Momo se aposenta en las ruinas de un viejo anfiteatro, en una innombrada ciudad italiana.

Momo es una niña perfectamente normal, con la excepción de una extraordinaria habilidad, Momo tiene la capacidad de saber escuchar a la gente. Las personas que hablan con ella resuelven sus problemas, por si mismos, al saberse escuchados encuentran la solución a sus conflictos.

Momo entabla amistad con todos, pero especialmente con Beppo el barrendero y con el guia turístico Gigi, (también llamado Gigi Cicerone o Girolamo).

La pacifica vida en la ciudad se ve manchada por la llegada de los hombres grises. Estos hombres representan a una entidad corporativa llamada Banco de Tiempo. Convencen a las personas de la ciudad de 'ahorrar' todo el tiempo posible, con la finalidad de una improbable utilización posterior.

Embaucando a todos los habitantes de la ciudad, la vida se convierte en un ejercicio estéril. Se suprimen todas las actividades lúdicas, el arte y toda actividad que conlleve el uso de la imaginación.

Eventualmente, la ciudad se vuelve gris y fría, las construcciones y la ropa de las personas pierden toda identidad. Solamente Momo, acompañada de su tortuga Casiopea se interpone entre los Hombres Grises y  la total dominación.


Esta ligera y excelente novela infantil/juvenil puede ser leída a los pequeños con ciertas reservas. El tema principal de la novela es la distorsionada percepción moderna de que solo es productivo el tiempo donde se trabaja o estudia, despreciando las actividades que dan valor a nuestra vida.

El ritmo de la novela es muy accesible, los capítulos son muy cortos y el libro en su totalidad no rebasa las 300 paginas, por lo que puede ser leído en un día, o en un viaje.

En 1986 se filmó una película basada en el libro, en Alemania. Dirigida por Johannes Schaaf



Momo es literatura fantástica a medio camino entre literatura juvenil e infantil. Vale la pena para conocer la obra de Michael Ende. Y se recomienda la lectura a niños que no sean tan impresionables.

sábado, 4 de diciembre de 2010

'La vieja guardia', de John Scalzi

La vieja guardia. Old man's war. John Scalzi. 2005



En el cumpleaños 75 de John Perry, el protagonista de la novela, realiza dos cosas: visitar la tumba de su esposa y alistarse en las Fuerzas de Defensa Coloniales (FDC). En este futuro turbulento la humanidad sigue manteniendo pugnas estériles, pero la colonización de nuevos mundos es una actividad pujante, y la lucha contra diversas razas extraterrestres, inevitable.

Las colonias necesitan sangre joven para prosperar y expandirse, la Tierra se reconstruye después de algunos intercambios nucleares y un virus de esterilidad. Los ancianos terrestres son los reclutas perfectos, firman un documento donde se declaran muertos en la Tierra, pierden todas sus posesiones, y se enrolan un tiempo mínimo de 2 años en las FDC, si sobreviven pueden pasar a formar parte de los grupos colonizadores, con un cuerpo nuevo y una vida nueva.

Todos los ancianos son enviados mediante un elevador orbital, y transportados mediante una nave espacial al planeta de entrenamiento. Durante el viaje se les descarga la conciencia a un nuevo cuerpo, un cuerpo joven diseñado para combate, con la sangre verde para utilizar el mecanismos fotosinteticos, con capacidades cardiovasculares aumentadas, modificaciones oculares y transmisores cerebrales para comunicarse en grupo sin hablar, o recibir actualizaciones de las acciones de combate.


De la segunda mitad del libro en delante, el autor se concentra en la diferentes batallas espaciales, y la posibilidad de transferir a Perry a las tropas de élite humanas, Las Brigadas Fantasmas.

A 50 años de la publicación de Tropas del Espacio, Scalzi realiza una actualización y un homenaje al libro de Heinlein. 

Un ritmo excepcional, una historia amena e interesante, si te gusta la ciencia ficción militar este libro es una excelente opción.  

viernes, 3 de diciembre de 2010

'Nocturno del sol largo', de Gene Wolfe

 Nocturno del Sol Largo. Nightside of the Long Sun. Gene Wolfe. 1993

Nocturno del Sol Largo es el primer libro de la serie de ciencia ficción denominada "El libro del Sol Largo", escrita por Gene Wolfe, uno de los mas grandes escritores de ciencia ficción de todos los tiempos. La serie esta compuesta por las siguientes novelas:

   1. Nocturno del sol largo (Nightside the Long Sun)
   2. Lago del sol largo (Lake of the Long Sun)
   3. Caldé del sol largo (Caldé of the Long Sun)
   4. Exodus of the Long Sun (Sin publicación en español)

El augur (un sacerdote pagano que predice el futuro utilizando las tripas de animales en un sacrificio ritual) Patera Seda recibió la iluminación mientras participaba en un juego de pelota, en el patio del Manteón (una mezcla entre iglesia y escuela) de la Calle Sol, en la ciudad de Virón. Este aparentemente inocuo suceso tendrá consecuencias importantes en el futuro.

Para la conducción del Manteon, Seda recibe ayuda de dos mujeres, Máitera Menta y Máitera Mármol. Si los Pateras cumplen la función de sacerdotes, las Máiteras cumplen la función de monjas. La Máitera Mármol es una chem, una androide consciente. 

Una noticia perturba a Seda, Sangre un poderoso mafioso de Virón, tiene contemplado comprar el Manteón, por lo que Seda hace un trato con él, conseguiría el dinero para comprarle la construcción.



En el mundo donde se desarrolla la historia (El Whorl), el Sol se extiende a través del cielo en una línea recta, y desconocido para los habitantes de ese mundo, este Sol es una antorcha de fusión de la nave interestelar que habitan. Esto no es un spoiler de mi parte, pues esta información se transluce entre lineas dentro de las primeras paginas.

Los habitantes de Virón siguen una religión pagana conformada por unos dioses bastante infames. Pas, Escila, Tártaros, Equidna, Esphigx, Hierax, etc. Pas, el jefe de la familia de dioses es un personaje del libro del sol nuevo bastante fácil de identificar, pues tiene dos cabezas.

Seda contacta a un amigo de la infancia, Alca, debido a que esté es un ladrón y le pide consejo para lograr una intrusión en la casa de Sangre, con el fin de comprarle el Manteon con su propio dinero.

En la casa de Sangre, Seda conoce a dos mujeres muy interesante, Jacinta, una prostituta de la que se enamora. Y a Mucor, la hija de Sangre, una adolescente con la habilidad de contactar mentalmente a otras personas y/o controlarlas.


Esta novela continua la serie del Ciclo Solar de Gene Wolfe. A pesar de no contar con personajes del Sol Nuevo, esta ligada temáticamente.

Este libro es una contradicción inmensa, por un lado es infinitamente mas fácil de leer que el libro del sol nuevo, por el otro lado, las cosas que ocurren por debajo de la trama escrita, las cuestiones implicadas, están a un nivel tan profundo, que solo el lector mas tenaz sera capaz de avistar.

El libro esta lleno de detalles muy interesantes, pero es necesario prestarle la adecuada atención a la lectura, en todo momento. Por ejemplo: Quetzal, el Patera principal de Viron, tiene una dieta muy interesante, basada en una sola cosa. Oreb, el grajo que Seda perdona en vez de sacrificarlo, se convierte en su mascota, y este pájaro puede entrever muchas cosas que los demás personajes pasan por alto. La muerte de una prostituta en un burdel desencadena una linea argumental en la novela, y se le encarga a Seda investigar dicho suceso, como un broma de Wolfe al lector, emulando al padre-detective protagonista de varias novelas de G. K. Chesterton, el Padre Brown.

Nocturno del sol largo no es una lectura sencilla, cómoda o manejable. Implica la atención total del lector, si esté desea entrever los sucesos que ocurren entre sombras, la historia completa, no solo lo aparente. Pero como toda la obra de Gene Wolfe, la novela recompensa plenamente al lector pertinaz.

jueves, 2 de diciembre de 2010

'Laberinto de Muerte', de Philip K. Dick

 Laberinto de muerte. A Maze of death. Philip K. Dick. 1970


Laberinto de Muerte (A maze of death) es una novela de ciencia ficción publicada originalmente en 1970, por el escritor norteamericano Philip K. Dick.



Catorce colonizadores conviven en el mundo de Delmak-O, incluyendo lingüistas, teólogos, físicos, psicólogos, geólogos y demás expertos.

El mundo de Delmak-O es un enigma, pues se encuentra en su mayor parte sin explorar. Además de esto, los colonizadores pueden mantener un contacto con diversas deidades, mediante el uso de amplificadores y transmisores.

El planeta de Delmak-O se encuentra habitado por extraños seres autóctonos, reales e imaginarios. Siendo los más llamativos, unos enormes cubos gelatinosos llamados tenches. Los cuales duplican cualquier cosa que se les entregue y sólo se comunican utilizando los anagramas del I-Ching.

Algunos de los colonizadores observan una extraña edificación a la cual nombran simplemente "El edificio". Cuando algunos miembros del equipo son asesinados, o pierden el juicio, los colonos restantes se dirigen hacia "El edificio" en la búsqueda de respuestas.



Ésta es una obra menor de Dick, pero su ritmo fluido, su escasa longitud y el sello característico del autor permiten que valga la pena la lectura.

¿Quién debe leer este libro?:
Los fanáticos de Philip K. Dick, o cualquier lector de ciencia ficción que busque una obra con elementos filosóficos y teológicos interesantes. También cuando se quiere probar a este autor, aunque yo empezaria leyendo "Ubik" o "El hombre en el castillo".

'Navegante solar', de David Brin

 Navegante solar. Sundiver. David Brin. 1980

Esta novela inicia la serie 'La elevación de los pupilos', la cual esta formada por los siguientes libros:

     1. Navegante solar (Sundiver)
     2. Marea estelar (Startide Rising)
     3. La rebelión de los pupilos (The uplift war)
     4. Arrecife brillante (Brightness Reef)
     5. La costa del infinito (Infinity's Shore)
     6. Los limites del cielo (Heaven's Reach)


En el futuro la humanidad contacta una civilización intergalactica denominada Cinco Galaxias, una congregación de extraterrestres que ha existido por miles de años. El modo en que las civilizaciones subsistan se maneja mediante la elevación, esto es, cuando una especie 'tutora' modifica a una especie 'pupila'.

Los seres humanos generan controversia y envidias al no tener una civilización tutora, pero son aceptados por acelerar el proceso evolutivo de los chimpances y los delfines, convirtiéndolos en pupilos de la raza humana.

Jacob Demwa, el protagonista de la novela, trabaja en un laboratorio científico especializado en la Elevación. Demwa es contactado por Fagin, un extraterrestre de una raza llamada kanten, con la finalidad de ofrecerle un trabajo.

Fagin le comenta que se realizara una expedición al sol, debido a que se han detectado seres en la cromosfera solar, y nunca se han investigado tales entes.

Se forma un grupo de científicos humanos, aliens y neo-chimpances con la finalidad de investigar a estos seres, y las repercusiones de este proyecto afectaran la delicada relación de la humanidad con algunas razas extraterrestres.


El libro contiene una interesante dosis de intriga y cierto rigor científico, pero definitivamente es uno de los libros mas flojos de Brin. No es que este mal escrito, pero siento que el alcance del libro se queda un poco corto, la premisa inicial promete mas, algo que quizá se cumpla mejor en los siguientes libros.

A que tipo de lector se recomienda este libro?:
Vale la pena echarle un ojo si eres fanático de las series de ciencia ficción televisivas, tales como Battlestar Galactica, Star Trek, Babylon 5 o Stargate. Yo en particular no disfruto de dichas series, y tampoco disfrute mucho de esta novela.

Ciencia ficción ligera, con buenas premisas, hecha por un profesional. Buen ritmo narrativo, un excelente tratamiento científico, pero no esperes un parteaguas de la ciencia ficción, o una lectura conmovedora.

lunes, 29 de noviembre de 2010

'Playa de acero', de John Varley

 Playa de acero. Steel Beach. John Varley. 1992

"Dentro de cinco años el pene será obsoleto, dijo el vendedor", con esta explosiva frase inicia esta extravagante novela de ciencia ficción.

En la novela, una civilización alienigena llamados Los Invasores conformada por extraterrestres gigantescos y gaseosos, terraforman los planetas del sistema solar, sin molestarse en avisarle a los seres humanos. 
Los seres humanos que alcanzan a emigrar se aposentan en las lunas, pues Los Invasores no se ven interesados en ellas. Para estos aliens, los humanos solamente son animales un poco más inteligentes que las abejas, los corales o las aves.

La playa de acero del titulo es la Luna, el refugio humano con más habitantes del Sistema Solar. El protagonista del libro es Hildy Johnson, un reportero que vive en la utópica sociedad humana en la Luna, controlada casi en su totalidad por el Ordenador Central.

Hildy, quien al inicio de la novela es hombre y se realiza un cambio de sexo completo a media novela, se encuentra poco satisfecho con su vida, por lo que como muchos humanos en Luna, se dedica a participar en actividades autodestructivas. Algunos participan en deportes como el cuchillo-pugilismo, una mezcla de boxeo y combates a cuchillo, en el caso de Hildy sus quiebres psicológicos conllevan a los suicidios.

Hildy contacta a un grupo de personas que viven al margen de la sociedad, evadiendo el ojo omnipresente del Ordenador Central, con la finalidad de llevar a cabo heterodoxos experimentos biológicos y físicos, que se pueden encontrar al margen de la legalidad, con la finalidad de hacer avanzar la evolución humana y evitar el estancamiento, este grupo es conocido como los Heinleinianos.

Mediante los Heinleinianos, Hildy descubre información acerca de futuros bugs logicos en el Ordenador Central, lo cual seria catastrófico para la sociedad humana en la Luna.


John Varley es uno de los mejores escritores norteamericanos de ciencia ficción, licenciado en Literatura, es un raro ejemplo de los escritores de ciencia ficción sin orientación científica, pero su profunda percepción de la condición humana, la enorme calidad de su prosa y el excelente sentido del ritmo en  su obra, sobrepasan con creces las pocas deficiencias técnicas que puede tener.

Playa de Acero habla fundamentalmente de seres humanos, no de gagdets, robots, aliens, filosofías o ideas, sino de seres humanos con problemas, ficticios y reales. De la añoranza por volver a respirar el aire de la Tierra, de recuperar lo injustamente perdido, de adaptarse a un entorno extraño y no solo sobrevivir a él, sino disfrutarlo.

El Ordenador Central en Luna controla todos  los aspectos de la vida humana, realiza chequeos bucales revisando las cerdas de los cepillos de dientes, capta los fluidos humanos y los analiza, previene y remueve cánceres, sirve de psicoanalista, hasta salva a los suicidas. Pero esta maravilla lleva sus contras integrados, por ejemplo, ¿Qué tan valida es esta intrusión?, ¿Cuando el Ordenador Central conoce las acciones de un asesino, y en su programación se define ser su confesor, qué tan valido es avisar a las autoridades?, ¿Solamente puede rendir fidelidad a una parte?, las incoherentes actividades humanas ponen en jaque una programacion lógica. 

La mejor literatura no es la que ofrece respuestas, sino que entrega sugerentes preguntas, y provoca en el lector la generación de mas cuestiones. Playa de Acero es un excelente ejemplo de ciencia ficción adulta, que contiene sexo y violencia, pero no se regodea en ellos. Recomendada para el lector de ciencia ficción madura, desinhibida e inteligente.

domingo, 28 de noviembre de 2010

'Sueños', de Michael Marshal Smith

Sueños. One of us. Michael Marshal Smith. 1998

La novela se desarrolla en el siglo XXII, en la costa oeste de Estados Unidos. Donde la pobreza, la violencia o el uso indiscriminado de nanomecanismos han dañado algunos sectores de Los Ángeles.

Hap Thompson, ex-barman y delincuente de poca monta, sobrevive reteniendo los sueños no deseados de otras personas, no las pesadillas, sino los cansados sueños repetitivos que agobian y le restan energía a la gente pudiente que se puede dar el lujo de deshecharlos.

Un aciago dia, Hap recibe junto con un sueño los recuerdos de un asesinato, y de forma obvia, la persona que deshecha tal sueño no regresa por el. Desde un punto de vista legal, Hap se convierte en  asesino al "adquirir" los recuerdos del asesino, por lo que emprende en su búsqueda, antes de ser atrapado por la policía. 

Además de esto, Hap sufre por la desaparición de su esposa, presuntamente abducida, en su luna de miel en Ensenada, México.


Esta es la tercer novela de Michael Marshal Smith, y su ultima obra de ciencia ficción, pues este autor se ha decantado por la literatura de misterio.

El estilo desenfadado de Smith permite una lectura ligera, pues el autor se mofa de mucho clichés de ciencia ficción, aunque también tropieza con algunos. Lo mejor de la novela, los electrodomésticos con inteligencia artificial y con voz integrada, armando una red clandestina para organizar un alzamiento contra los humanos.

Que puede esperar el lector de Sueños:
Ciencia ficción ligera, que puede ser disfrutada por los lectores no asiduos a la ciencia ficción, eso si, no deben esperar mucho rigor científicos en las ocurrencias del autor. Una buena novela de ciencia ficción con toques detectivezcos y humoristicos.

sábado, 27 de noviembre de 2010

'Las puertas de la casa de la muerte', de Steven Erikson

Las puertas de la casa de la muerte. Deadhouse Gates. Steven Erikson. 2000

Nota: Esta es la segunda novela de la serie 'Malaz, el libro de los caídos', para entender la trama es necesario leer antes el primer libro de la saga, Los jardines de la luna.

Después de prevenir algunos eventos cataclismicos en el primer libro, el regimiento de Abrasapuentes envía a dos de sus mejores soldados a una misión suicida. Asesinar a la emperatriz Saleen.




Estos rudos soldados son el zapador Violín y el mortal asesino Kalam, acompañados de Azafran, el novato ladrón de Durajhistan y Apsalar, la joven pescadora que fue controlada por Cotillion, el segundo al mando de TronoSombrio, Señor de la Casa de las Sombras. Apsalar se encuentra restablecida y un objetivo de los soldados es regresarla a salvo a casa.

En la ciudad de Unta, la capital de Imperio Malazano, se realiza una criba de nobles, debido a las sospechas de corrupción en el corazón del imperio. Los nobles que no son ejecutados son enviados a la isla de Otataral, como esclavos mineros para extraer la otataralita, un preciado metal con propiedades antimagia. La más joven de la casa Paran, Felisin, es enviada a estas minas como castigo por la defección de su hermano, Ganoes Paran

Felisin jura venganza contra su hermana, Tavore, una capitana adjunta imperial, pues está no le ofrece ayuda, con la finalidad de lavar el honor de la familia. En el camino Felisin conoce a Heboric, un antiguo sacerdote de Fenec e historiador, el cual carece de manos, asi como a Baudin, un misterioso guerrero.

En Siete Ciudades, la profecía de Dryhjna la Apocaliptica se comienza a vislumbrar, y las tribus nativas preparan un sangriento derrocamiento del imperio Malazano, este evento se conoce como El Torbellino. El cual es guiado por la oráculo Sha'ik desde su campamento en el desierto de Raraku.
Al ser avasalladas durante el Torbellino, las fuerzas del Septimo Batallon Malazano que ocupan las ciudad de Hissar realizan una arriesgada ecuación de los nobles malazanos de esa ciudad. El Séptimo Batallon, comandado por Coltaine, un carismático guerrero wickano, inicia una travesía de mas de 3,000 kilometros hacia la ciudad de Aren, protegiendo a 50,000 refugiados de la furia nativa. Esta terrible marcha es conocida como la Cadena de Perros.

En el subcontinente de Siete Ciudades, dos guerreros ancestrales, el guerrero errante jaghut, Icarium, y su compañero de armas Threll, Mappo, sienten la apertura de una senda de magia, la Senda de las Manos, la cual guia hacia la Ascendencia (Divinidad). Este llamado atrae también a algunos poderosos cambiaformas llamados Soletakens, así como a unos entes llamados D'ivers, los cuales pueden dividir su consciencia y repartirla entre diferentes bestias. Mappo e Icarium jugaran un papel muy importante en el destino de este evento.



Este segundo libro de la serie Malaz El Libro de los caídos esta mucho mejor estructurado y delineado que su antecesor. Los grupos a seguir son facilmente reconocibles. Sus metas y motivaciones, discernibles.

Erikson se ha propuesto crear la serie de fantasía mas ambiciosa de la historia, y lo logra en parte. Cuando Malaz se compara con algunas otras series fantásticas adultas, como Canción de hielo y fuego o El Príncipe de Nada, se alcanzan a ver algunas diferencias interesantes, Erikson no desarrolla la intriga de una forma tan soberbia, y algunos personajes tienen motivaciones tan extrañas, que no logran conectar con el lector. Pero aun así, ninguna otra serie de fantasía alcanza notas tan desmedidamente épicas, como una hecatombe ocurriendo tras otra.

Que se puede esperar de Las puertas de la casa de la muerte?:
Batallas enormes, apoteósicas y brutales, unos personajes con motivaciones misteriosas que se adentran en (y aveces originan) eventos cataclismicos, una buena prosa, poética en ocasiones, la cual parece deleitarse y acongojarse del sufrimiento humano, al mismo tiempo.

Las puertas de la casa de la Muerte continua la fabulosa saga Malaz El libro de los caídos, es fantasía adulta, violenta, épica, brutal y melancólica, a la cual vale la pena echar un ojo, eso si, lectores con problemas de déficit de atención, mejor evitenla.

jueves, 25 de noviembre de 2010

'La sangre de los elfos', de Andrzej Sapkowski

Ésta es la tercer novela dentro de la serie de Geralt de Rivia, para disfrutarla plenamente es recomendable leer con anterioridad la primer novela, El último deseo, así como La espada del destino.

En La sangre de los elfos, el brujo Geralt de Rivia toma como protegida a Ciri, la heredera del reino de Cintra, pagando una promesa hecha con anterioridad. Y la lleva a Caer Morhen, la fortaleza de entrenamiento de los brujos, con la finalidad de entrenarla en la artes marciales y de hechicería.


Con ayuda de la hechicera Triss Merigold, una amiga de Yennefer, la pareja de Geralt, Ciri pasa los días en la vieja fortaleza recibiendo entrenamiento mágico.

Después de un tiempo, Triss y Geralt llevan a Ciri a Ellander, donde podrá iniciarse en las artes mágicas de la mano de Yennefer. Después de dejar a Ciri, Geralt se dirige a Redania a dar caza a un hechicero llamado Rience, el cual busca a Ciri con el fin de asesinarla.

Los comando élficos de Scoia Tael se rebelan contra el dominio humano, dando lugar a que se desaten baños de sangre contra los elfos en las ciudades humanas.

Esta situación es aprovechada por el imperio de Nilfgaard, ya que está aliado con un comando élfico de conscriptos, llamado "Las ardillas", mientras Nilfgaard prepara la ofensiva contra el atribulado imperio norteño.


Esta tercer novela de Geralt de Rivia cambia su estructura de forma sustancial, con respecto a las anteriores. De ser una recopilación de cuentos, como los dos primeros libros, se convierte en una novela formal.

Las desventuras de Geralt se distancian mucho de la fantasía épica, el punto de vista de Geralt siempre es cínico, melancólico e insolente. Los  pogromos contra los elfos recuerdan las masacres contra los gitanos o los judíos en la Europa central.

¿Qué puede esperar el lector de fantasía en La sangre de los Elfos?:
El carisma excéntrico de Geralt, un humor adulto y descarado, dilemas morales sin solución sencilla, acción a raudales, sutiles comentarios a la condición humana y aventuras extravagantes.

No hay elfos sonrientes, bellas princesas o valerosos caballeros aquí, sólo elfos asesinos fuera de sí, violentas princesas y caballeros cansados del mundo, tal como protagonistas de novela detectivesca. Recomendado para el lector de fantasía que desea salir del cliché.

martes, 23 de noviembre de 2010

'Las tumbas de Atuan', de Ursula K. LeGuin

Las tumbas de Atuan. The tombs of Atuan. Ursula K. LeGuin. 1971

Las tumbas de Atuan es el segundo libro de la serie de fantasía Un Mago de Terramar, para entender el contexto del libro es necesario leer antes el libro homónimo Un mago de Terramar.

En Atuan, una isla del imperio Kargo , una niña es retenida de sus padres por ser la reencarnación de la sacerdotisa consagrada a los dioses "Innombrables", su verdadero nombre, Tenar, es sustituido por el de Arha "La devorada".

 Tenar, por ser la sacerdotisa principal es obligada a dormir sola en los aposentos subterráneos, al crecer va entendiendo los juegos de poder de las sacerdotisas mayores, y se va acostumbrando a su nueva vida. Hasta que un mago desconocido se infiltra a las tumbas.




Ged, el protagonista del libro anterior, se infiltra en las tumbas de Atuan con la finalidad de recuperar la mitad del anillo de Erreth-Akbe. El talismán necesario para restablecer la paz en Terramar. El encuentro entre Tenar y Ged cambiara sus vidas para siempre.

El cambio estilístico respecto al primer libro es enorme, en el primer libro se narra un proceso muy largo de maduración por parte de Ged, mientras en este segundo libro la acción es mas recluida, y se muestra un Ged más maduro.

Las tumbas de Atuan es fantasía juvenil realizada por la experta mano de la Sra. Le Guin, es fantasía cálida, contenida, taoísta y minimalista. No es fantasía masturbatoria para adolescentes, llena de espadazos y hazañas épicas, mas bien es una puesta en escena, que podría transladarse perfectamente al teatro o al cine.

Fantasía juvenil madura, que contradicción. Feminista, honesta y bien elaborada. Recomendada a los lectores de fantasía que deseen degustar una lectura corta en extensión, pero que se toma el tiempo adecuado para desarrollar la historia.

miércoles, 17 de noviembre de 2010

'Broken Angels', de Richard Morgan

 Boken Angels. Richard Morgan. 2003

En el siglo XXI los seres humanos encuentran las ruinas de una antigua civilización extraterrestre en el planeta Marte. Tres siglos después, con ayuda de la tecnología rescatada y los mapas astronómicos marcianos, la humanidad expande sus dominios a una docena de planetas. 

Al principio de la novela el protagonista, Takeshi Kovacs, se encuentra convaleciente en un hospital orbital del planeta Sanction IV. Después de un cruento combate contra la armada paramilitar de Joshua Kemp, un revolucionario local. Kovacs trabaja como teniente de un escuadrón de mercenarios, de la Corporación militar "Carrera's Wedge". 

En este futuro existe la tecnología del "stack cortical", un implante que contiene los recuerdos y la personalidad del usuario, cuando esté muere, el implante es removido e implantado en otro cuerpo.


Después de recuperarse, Kovacs es contactado por un piloto civil llamado Jan Schneider. Esté le propone un trabajo en conjunto, conseguir el patrocinio de una Corporación, con la finalidad de activar una compuerta de manufactura marciana, que les permitirá acceso a una nave interestelar intacta.

Schneider y Kovacs rescatan de un campo de refugiados a la arqueóloga encargada de una expedición anterior a dicha compuerta, Tanya Warding, y después llaman la atención de la Corporación Mandrake de una forma bastante espectacular.

Cuando la misión es aceptada por los altos mandos de la Corporación, se integra un escuadrón de soldados caídos en combate, "re-enfundados" en nuevos cuerpos, para apoyar en la misión. Kovacs se introduce en una telaraña de intrigas.



Este novela fue la segunda publicada del autor inglés Richard Morgan, sin embargo, los sucesos de "Broken Angels" ocurren antes de su opera prima "Carbono alterado". Este libro no tiene el mismo estilo noir detectivesco, sino que es una novela que amalgama ciencia ficción militarista y space opera.

Que se puede esperar el lector en un libro de Richard Morgan:
Una prosa directa, comentarios sociales sutiles e inteligentes, sexo guarro, violencia desenfrenada, gratuita y abundante. Y un protagonista amoral, inteligente y rudo. 

Broken Angels es una mezcla de cyberpunk, ciencia ficción militar y space opera. Que puede degustar el lector que no se intimida con las violentas y sexuales peripecias del protagonista.

lunes, 15 de noviembre de 2010

'Casa de soles', de Alastair Reynolds

Casa de soles. House of suns. Alastair Reynolds. 2008

Un pequeño planeta sin aire servía como hogar para la pequeña Abigail Gentian, se albergaba en una enorme casa subterránea con un millón de habitaciones, custodiada solamente por robots.

Siendo heredera de un imperio industrial de la manipulación clónica, el clan Gentian, o Casa de las flores, Abigail crea 1000 clones de ella (los chatterlings), cada uno recibe una nave interestelar y es enviado a recorrer la galaxia, con la promesa de retornar a un punto común cuando la galaxia realice un giro completo, millones de años después, con el fin de compartir la información obtenida.



Una pareja chatterling, Campion y Purslane se retrasan unos cuanto años en llegara la treintaidosava reunión Gentian, esta celebración es llamada "Las mil noches". Campion y Purslane rompen varías reglas de los Chatterlings, siendo la principal, que los chatterlings no deben mantener una relación romántica entre ellos.

Contactan a un posthumano llamado Ateshga, con la finalidad de cambiar la nave de Campion, pues tenia varios millones de años de antiguedad. Después de que ocurren algunas contrariedades, queda bajo su poder un extraño cargamento, un androide dorado en estado de suspension llamado Hesperus.

Junto antes de llegar al punto de reunión, Campion y Purslane son prevenidos por un compañero chatterling que los miembros de la casa Gentian sufrieron una emboscada, muriendo la mayoria de ellos.

Los chatterlings restantes se reunen y preparan una investigación para descubrir quien originó el ataque, los motivos de esté, así como la planificación de un contraataque.



Esta novela de Alastair Reynolds no esta ligada a la saga Espacio Revelación. Sin embargo, la escala de las acciones llevadas a cabo y las consecuencias son estratosfericas.

La novela esta dividida en 8 partes, y sigue las actividades de Abigail Gentian, y los motivos que la orillaron a crear su ambicioso plan, además de las desventuras de Campion, Purslane y los demás chatterlings 6 millones de años después.

Esta es una ambiciosa y entretenida novela de space opera por parte de uno de los nuevos talentos de la ciencia ficción. En Estados Unidos ya no quedan escritores con la amplitud de miras, la ambición y el talento que se observa en los escritores británicos, y en particular, ningún autor con la inmensa energía, inventiva y talento como el de Reynolds.

Casa de soles es space opera de ultima generación, utiliza todos los nuevos cliches de la ciencia ficción, como la antigravedad, los amortiguadores de inercia, los campos de fuerzas y los campos de stasis, lo cual otorga al autor una gran flexibilidad para narrar una historia épica de grandes proporciones.

sábado, 13 de noviembre de 2010

'Illion', de Dan Simmons

 Illión. Dan Simmons. 2003

Esta novela fue publicada en los Estados Unidos originalmente en el 2003, con el nombre de Ilium. Y su continuación fue la novela Olympos publicada en el 2005.

Los genios de Ediciones B, con el fin de sacar más pasta de los lectores dividieron cada libro en dos partes, por lo tanto las ediciones en español fueron publicadas en el siguiente orden:
  1. Ilión I: El asedio
  2. Ilion II: La rebelión
  3. Olympo I: La guerra
  4. Olympo II: La Caída

La novela inicia con el asedio aqueo en la ciudad de Troya (Ilion), los héroes griegos comportándose al pie de la letra, de acuerdo al poema de Homero. En medio de estos fieros combates se encuentra el historiador Thomas Hockenberry, revivido desde su muerte en el siglo XX, para presenciar y realizar las crónicas de estas luchas.

A Hockenberry le es asignado equipo que rompe las leyes de la física, con el fin de preservar su vida en medio de los combates, por lo que asume que los dioses griegos son post-humanos.

En las lunas de Júpiter y Saturno se encuentran algunas sociedades de robots pensantes, llamados Moravecs. Sus sensores orbitales detectan mucha actividad cuántica en la superficie de Marte, y envían una expedición para investigar este hecho.

Los Moravecs principales, Mahnmut y Orphu, son un dúo cómico y entrañable 

En un fecha indeterminada, los pocos supervivientes terrestres de una pandemía vírica viven una existencia inane y vana, en medio de juegos y placeres, sin interesarse por obtener conocimientos prácticos, siendo protegidos y alimentados por un misterioso grupo de robots, llamados Vonyx.

Estos pacíficos e inútiles elois (una referencia a la maquina del tiempo de H.G.Wells) mantienen una vida bucólica y sibarita, pero no por mucho tiempo.


Dan Simmons se anota otro triunfo con este libro, después de generar un parteaguas con la tetralogía de Hiperion, nos receta esa mescolanza que lo ha vuelto famoso.

Los personajes de la Iliada de Homero, los ineptos eloi de la maquina del tiempo de Wells, y los maravillosos Moravecs, aunque también integra personajes de La tempestad de Shakespeare.

Ilion es una muy buena opción para empezar con Simmons, esta escrita como betseller, tiene un argumento complejo y rebuscado, personajes interesantes (sobretodo por los héroes homéricos...Odiseo, Aquiles, Agamemnon, Hector, etc. y los Moravecs, nombrados en honor del futurista y científico Hans Moravec) y todo narrado a un ritmo frenético y furioso, que  no permite soltar el libro.

lunes, 8 de noviembre de 2010

'Fundación', de Isaac Asimov

 Fundación. Foundation. Isaac Asimov. 1951

Fundación es la serie más famosa de Isaac Asimov.
Está serie esta conformada por muchos libros, pero los principales son:
  1. Fundación.
  2. Fundación e Imperio.
  3. La Segunda Fundación.
 En Trantor, el planeta capital del Imperio de la humanidad, el matemático Hari Seldon desarrolla una teoría que combina algunas teorías antropológicas, matemáticas y psicológicas y las aplica al estudio de las grandes civilizaciones, con la finalidad de determinar su desenlace.




Seldon analiza el destino del imperio galáctico, y descubre una tendencia sinusoidal en el destino del imperio, algunos miles de años de opulencia y desarrollo, seguidos por muchos milenios más de decadencia, subdesarrollo y luchas intestinas.

Los resultados de sus estudios llaman la atención de las autoridades imperiales, Sheldon y un joven matemático llamado Gaal Dornick son arrestados. Y confiesan que los estudios demuestran el decaimiento del imperio en no más de 500 años, y un periodo de oscuridad de 30,000 años.

Los estudios de Sheldon convencen a los gobernantes de Trantor de crear una Enciclopedia Galáctica, que atesore los conocimientos de la humanidad y permitan su pronta recuperación.



Fundación es una de las sagas mas famosas de la ciencia ficción. Y un buen lugar donde empezar para los neófitos dentro del genero. El estilo de Asimov es claro y directo, la trama no ofrece demasiada complejidad. pero cumple su cometido de entretener.

Recomendado a novatos en el genero de ciencia ficción y  fans de Asimov, o lectores que se decanten por la Space Opera o la ciencia ficción de la Edad de Oro.

sábado, 6 de noviembre de 2010

'La quinta cabeza de Cerbero', de Gene Wolfe

 La quinta cabeza de cerbero. The fifth head of Cerberus. Gene Wolfe. 1972

La quinta cabeza de cerbero es una novela de ciencia ficcion del subestimado escritor norteamericano Gene Wolfe, esta conformada por 3 novelas cortas, la primera es la homónima "La quinta cabeza de cerbero", la segunda se titula "Una historia, por John V. Marsh", y la última es "V.R.T".

Las tres historias se desarrollan en un sistema planetario doble, a veinte años luz de la Tierra, estos planetas son llamados Sainte Anne y Sainte Croix, los cuales llevan estos nombres por haber sido colonizados por franceses, pero fueron perdidos de una manera que no se define con exactitud en la novela.

Sainte Anne estaba poblado por aborígenes, con la inquietante habilidad de cambiar su rostro y forma física, la perturbadora idea que permea la novela es en extremo angustiante, pues alude la posibilidad de que los aborígenes asesinaron a todos los colonos y tomaron sus identidades. 

En "La quinta cabeza de cerbero" el inombrado narrador es un niño que vive en una casona situada en el planeta Saint Anne, el cual tiene como tutora a una entidad robotica llamada Mr. Million. El narrador tiene como familia a su hermano David, su tia y su distante padre. 

Un día es llevado con su padre, el cual  lo nombra Numero 5, esté lo obliga a tomar una serie de pruebas psicológicas y físicas extenuantes. Numero 5 descubre eventualmente que su hermano David ha realizado también numerosas pruebas.

Eventualmente, Numero 5 descubre que su casa 'La Maison du Chien' es un extravagante burdel, que mantienen un negocio de trafico de esclavos y la perturbadora naturaleza de su familia. 

Un día llega un antropologo de la Tierra, llamado John Marsh, el cual busca a la tía de Numero 5, Aubrey Veil, la cual creo una hipótesis donde afirma que lo aborígenes de Sainte Anne suplantaron a los primeros colonizadores. Esto altera la vida de Numero 5 de formas insospechadas.

La segunda novela, "Una historia, por John V. Marsh", narra una una historia fantástica, donde se describen las peripecias de Juan Paso en la arena, un aborigen de Sainte Anne, antes del contacto con los humanos. La sobriedad victoriana de la primer novela es sustituida por una aventura nativa, llena de peripecias.

La ultima novela, "V.R.T", es la mas criptica de las tres, John Marsh el antropologo de la primer novela, es encarcelado en Sainte Croix bajo el cargo de espionaje y asesinato. El caso de Marsh es revisado por un oficial del cual no se comenta su identidad.

Este oficial revisa los papeles de Marsh, que consisten en los registros de las visitas a Sainte Anne. Estos relatan como Marsh contrata los servicios de un guía, un muchacho llamado V.R.T. y su eventual muerte.




Esta estupenda novela de Wolfe maneja una estructura muy peculiar. Las tres novelas no comparten el argumento o el estilo, sin embargo forman parte de un rompecabezas, un esquema mucho mas intrincado de lo que luce a simple vista.

Esta es probablemente la novela con mas capas de significado de Wolfe, maneja un nivel tan intrincado de simbolos e imagenes, que no existe una explicacion plausible y universal.

De hecho, existio una pagina con ensayos explicando algunas cosas de esta novela "Cave Canem" que fue transferida a la pagina Wikiwolfe, una enciclopedia en linea hecha por fans de Wolfe.

En conclusion, La quinta cabeza de cerbero es una de las novelas de ciencia ficcion mas satisfactorias de todos los tiempos, sobre todo para el lector agudo. Una novela que se disfruta más en completo silencio y con tiempo de sobra, para permitir el analisis de la instrincada trama.

'La invocación', de Stephen King

 La invocación. The drawing of the three. Stephen King. 1987

Esta segunda novela de la saga La torre oscura originalmente fue titulada en español como "La invocación". En la ultima edición que realizo Plaza & Janes se realizó una traducción directa del titulo en ingles "La llegada de los tres" (The drawing of the three).

Nota: Para disfrutar esta novela es necesario haber leído antes la primer novela de esta serie, El Pistolero (The Gunslinger), también titulada "La hierba de diablo".




Precaución: A continuación se mencionara algunos hechos de la anterior novela, si no deseas que te eche a perder la lectura, no continúes leyendo.

La novela comienza unas horas después del final de "El Pistolero", después de un alucine cósmico donde el hombre de negro le tira las cartas de un Tarot bastante heterodoxo a Rolando.

Rolando despierta en una playa desierta, donde es atacado por un hombres cangrejo bastante agresivo, después de este combate (donde no sale muy bien librado), Rolando continua caminando por la playa y encuentra tres puertas.

Cada una de estas puertas lleva a Rolando a un periodo diferente de tiempo, pero todas lo transfieren a la ciudad de Nueva York. La primer puerta lo conduce a Eddie Dean, un adicto que trabaja como camello para un mafioso neoyorquino, que transporta las drogas en su estomago, transladandose por avión y comiéndose los paquetes completos.

La segunda puerta lo lleva con Odetta Holmes, una acaudalada joven negra discapacitada, la cual sufre de graves problemas psicológicos, ya que tiene una segunda personalidad, muy agresiva. Odetta perdió las funciones en sus piernas al ser empujada al paso del Metro subterráneo. 

La tercera puerta lo lleva con un psicópata llamado Jack Mort, un personaje repulsivo que siente placer al lastimar extraños, al azar.



Esta segunda novela de la Torre Oscura esta mucho mejor pulida, debido quizá, a que fue publicada 10 años después que El pistolero. Y se nota un King mucho más maduro.

El libro es relativamente corto y sumamente entretenido, por lo que se puede leer de un tirón en un día.

Si no te molestan los devaneos y una prosa fácilmente distraída de Stephen King, esta es una excelente opción para adentrarse en esta estupenda saga.

martes, 12 de octubre de 2010

'La fuente del unicornio', de Theodore Sturgeon

La fuente del unicornio. E Pluribus unicorn. Theodore Sturgeon. 1953


La fuente del unicornio es una recopilación de relatos cortos del genial autor Theodore Sturgeon, en su mayor parte poseen claras tendencias fantásticas y de terror.

En el primer relato, La fuente del unicornio, se narra un singular cuento de hadas. Triste y perturbador a la vez.

El segundo relato, El osito de felpa del profesor, es un excelente y compacto ejercicio de terror, donde se inventa un peculiar variante del vampirismo.

El relato Las manos de Bianca es probablemente el mejor relato del libro, trata de un hombre que desposa a una mujer poco agraciada, pero que cuenta con unas manos hermosas. Y pronto descubre que estas poseen una característica muy interesante.

El cuarto relato Un plato de soledad es un relato de ciencia ficción donde una historia es narrada por una mujer rescatada del suicidio, a su salvador.

En El mundo bien perdido, Sturgeon narra un hermoso y trágico relato de una pareja de extraterrestres que llegan a la Tierra. Con una sorpresa final.

En el relato No era sicigia se cuenta un tormentoso relato romántico, o quizás no.

El séptimo relato, La música, es un microrelato de media pagina. Compacto y cálido.

El siguiente relato, Las cicatrices, narra un western de un rudo vaquero que cuida de una mujer, al tener ella un accidente.

En el relato llamado Fluffy, Sturgeon desarrolla una ingeniosa narración, que gustara en particular a los amantes de los gatos.

En Sexo opuesto se investiga el extraño asesinatos de unos siameses.

El cuento Compañero de celda es un misterioso relato, que no se vería fuera de lugar como script de un capitulo de los X Files.

El ultimo cuento de la recopilación tiene por nombre Una manera de pensar, es una singular exploración del vudú.



Theodore Sturgeon es uno de los mejores escritores de ciencia ficción, y uno de los mas desconocidos. Esta colección de relatos es una estupenda manera de acercarse a su obra.

Es asombroso el talento de Sturgeon cuando se observa en su mejor momento, es capaz de crear relatos fantasía que parecen cuentos de hadas (La fuente del unicornio), relatos del mejor horror  (Las manos de Bianca, El osito de felpa del profesor), Westerns (Las cicatrices), y una ciencia ficción humana y cálida (El mundo bien perdido, Un plato de soledad). 

En resumen: Theodore Sturgeon acuño la frase "El 99% de la ciencia ficción es basura", no estoy de acuerdo con el porcentaje, pero no andaba tan errado. No todos los relatos del libro son obras maestras, pero la calidad promedio de ellos es muy elevada. Y toda la obra de Sturgeon emana una atmósfera entrañable y profundamente humana.   

miércoles, 6 de octubre de 2010

'Tu, el inmortal', de Roger Zelazny

Tu, el inmortal. This immortal. Roger Zelazny. 1965




El protagonista en 'Tu, el inmortal' es un enigmático hombre llamado Conrad Nomikos, un humano inmortal debido, quizá, a los efectos radiactivos de un conflicto mundial conocido como La Guerra de los Tres Días. Esta hecatombe nuclear provoco la proliferación de mutantes en el planeta.

Conrad fue el antiguo jefe de la resistencia humana contra la invasión extraterrestre, y viviendo en el anonimato se le entrega un cargo burocrático simbólico, el de Comisario de Artes, Monumentos y Archivos del planeta Tierra.

Conrad recibe el encargo de dirigir una expedición para conducir a un embajador vegano llamado Cort Myshtigo, desde Egipto hasta Grecia. Lo motivos de la expedición son elusivos, pero de suma importancia, Siendo los veganos los extraterrestres soberanos de la Galaxia.

El problema para ellos es que los lugares a visitar se consideran "calientes", llenos de peligrosos mutantes. A Conrad y Myshtigo se les suman algunos personajes interesantes en la expedición; Don Dos Santos, un agente de la RadPol y un reconocido Xenófobo, su amante Diane, un asesino profesional llamado Hasan, un matrimonio de altos mandos burocráticos terrestres, George y Hellen Emet, así como Phil Graber un reconocido poeta y enemigo jurado de los veganos.

La expedición de este heterogéneo grupo definirá el destino del desolado planeta.




"Tu, el Inmortal", o "....Llamadme Conrad" como fue nombrado originalmente el relato corto en donde esta basada, es una excelente novela fantástica postapocalíptica, ganadora del premio Hugo de 1966, el cual compartió con Dune de Frank Herbert.

El autor desarrolla sus temas favoritos en este libro, los viajes llenos de peligros y la mitología clásica mezclada con la ciencia ficción. En el libro también se observa una sutil critica contra el colonialismo.

En resumen: "Tu, el Inmortal" es un claro ejemplo de la ficción de principios de los 60's, los inicios de la New Wave, alejándose de la ciencia ficción clásica, y borrando los limites entre la fantasía y la ciencia ficción.

miércoles, 29 de septiembre de 2010

'En la estación basilisco', de David Weber

En la estación basilisco. On basilisk station. David Weber. 1992


'Serie de Honor Harrington'
En la estación basilisco es el libro inicial dentro de la serie "Honor Harrington". El orden es el siguiente:

  1. 'En la estación basilisco', "On basilisk station" (1993)
  2. 'El honor de la reina', "The honor of the Queen" (1993)
  3. 'Una guerra breve y triunfal', "The short victorious war" (1994)
  4. 'Campo de deshonor', "Field of dishonor" (1994)
  5. 'Bandera en el exilio', "Flag in exile" (1995)
  6. 'Honor entre enemigos', "Honor among enemies" (1996)
  7. "On enemy hands" (1997) (Sin publicación en español)
  8. "Echoes of Honor" (1998) (Sin publicación en español)
  9. "Ashes of Victory" (2000) (Sin publicación en español)
10. "War of Honor" (2002) (Sin publicación en español)
11. "At all cost" (2005) (Sin publicación en español) 

Argumento
En esta primer novela la protagonista, Honor Harrington, es una oficial recién graduada de la Real Armada Manticoriana, esta organización conforma la flota espacial militar del Reino Estelar de Mantícora.

El Reino de Manticora se encuentra involucrado en una extensa guerra contra la República Popular de Haven, pues esta pone en marcha un plan expansionista, con el fin de reconstruir su  colapsada economía.

Recién salida de la academia, se le entrega a Honor un crucero ligero con el nombre de "Intrépido", y se le asignan tareas dentro del sistema planetario Basilisco. Honor es sorprendida cuando el armamento convencional de la nave es reemplazado por equipos experimentales, principalmente una devastadora lanza gravitatoria de corto alcance.

Mientras los diferentes equipos militares de ingeniería de la Armada Manticoriana compiten para imponer sus armas, el "fallido" experimento de la lanza gravitatoria es guardado "bajo la alfombra", y Honor es enviada a realizar la rutinaria vigilancia del sistema Basilisco

La República Popular de Haven realiza el primer movimiento en su invasión al sistema, infiltrándose al Planeta Basilisco y empujando a los alienigenas nativos a amotinarse sangrientamente, con la finalidad de usar la falta de seguridad en el sistema como  pretexto para tomar el control y justificar la invasión.

Pero no contaban con la pericia, astucia e ingenio de Honor Harrington.


La serie de Honor Harrington es una de los series de Space Opera mas entretenidas de la actualidad. Funciona por su ritmo betsellero, que no permite respiro al lector, además de unos personajes que logran conectar empáticamente con el lector. 

El principal fallo del libro, a mi consideración, es lo políticamente correctos que son todos los personajes, especialmente la protagonista Honor Harrington. Todos los miembros de la tripulación son competentes, honestos, motivados, calificados, eficientes, pulcros y leales, en otras palabras, aburridos y planos.

Honor resuelve todas las batallas sosteniendo la mirada contra la persona con quien esta discutiendo, si hiciera esto una vez no vería problema, pero toda insubordinación es resuelta rápidamente con un "duelo de voluntades samurai" que llega a cansar.

Otra cosa muy molesta es utilizar el trope de la arma en la sala, por ejemplo, cuando al principio de una película o programa se muestra una arma, hay un 99% de que se utilice. 

Al principio de libro se muestra lo "inútil" que es la lanza gravitatoria, excepto en un situaciones de combate con un rango extremadamente cercano, cualquier persona con dos dedos de frente intuye que esta arma resolverá el combate final, cosa que sucede.

En resumen: En la estación basilisco es Space Opera palomera que no pide mucho al cerebro del lector, no ofrece ingeniosos gagdets y tecnologías como las obras de Alastair Reynolds o Peter F. Hamilton, sino que va más en el estilo de la serie de libros de marina militar de 'Horatio Hornblower', pero situando la acción en el año 3600 d.C. en lugar de las guerras napoleónicas. Para divertir y poco más.

domingo, 26 de septiembre de 2010

'Fahrenheit 451', de Ray Bradbury

 Farenhait 451. Ray Bradbury. 1953

"Cuando muere, todo el mundo debe dejar algo detrás, decía mi abuelo. Un hijo, un libro, un cuadro, una casa, una pared levantada o un par de zapatos. O un jardín plantado. Algo que tu mano tocará de un modo especial, de modo que tu alma tenga algún sitio a donde ir cuando tú mueras, y cuando la gente mire ese árbol, o esa flor, que tú plantaste, tú estarás allí.

«No importa lo que hagas -decía-, en tanto que cambies algo respecto a como era antes de tocarlo, convirtiéndolo en algo que sea como tú después de que separes de ellos tus manos. La diferencia entre el hombre que se limita a cortar el césped y un auténtico jardinero está en el tacto. El cortador de césped igual podría no haber estado allí, el jardinero estará allí para siempre."


Guy Montag es un bombero del siglo XXI, pero a diferencia de sus colegas del siglo XX, el trabajo de Montag no consiste en apagar fuegos, sino en iniciarlos.

En este futuro distópico, la lectura es un acto disidente. El escuadrón de bomberos del cual forma parte Montag se encargan de registrar los domicilios sospechosos, apilar los libros encontrados e incinerarlos.
El ultimo trabajo de Montag lo impacta de sobremanera, una anciana se inmola junto a sus libros, demostrando a los bomberos lo que la literatura representa para algunas personas.
Montag mantiene un frío y monótono matrimonio, pues su esposa Mildred se mantiene pegada a los programas televisivos, vistos a través de sus pantallas tridimensionales. 
La tediosa vida de Montag cambia cuando conoce a una inteligente adolescente llamada Clarisse, quien logra estimular su curiosidad. Inspirado, Montag contacta a un académico exiliado llamado Faber, y generan un plan para  respaldar las obras literarias.

Un día, al molestarse con su esposa, Montag se pone a leer un libro de poemas, lo que vuelve loca a su esposa y a las demás personas que compartían junto con ella un programa de televisión.

Cuando Montag asiste a su trabajo al día siguiente, recibe una reprimenda de Beatty, su jefe, por los rumores de que Montag posee libros. Al momento de acudir a la quema de libros, se sorprende de llegar a su propio domicilio.




  En 1966 se filmó en Inglaterra una versión cinematográfica de la novela, dirigida por Francois Truffaut. Llamada homonimamente 'Farenheit 451'.



Esta novela ganó merecidamente el premio Hugo de 1964. Es uno de los grandes clásicos de la literatura distópica, junto a 1984 y Un mundo feliz.

El nombre del libro corresponde, según el libro, a la temperatura en que arde el papel. El gobierno ordena la extinción de los libros porque provocan que las personas se entristezcan y depriman.

A pesar de que parezca increíble, en la Historia se han dado casos de quema de libros masivos, en todos los regímenes fascistas se ve este fenómeno, en la Alemania nazi, la Italia de Mussolini, el régimen de stalin, el régimen de Pinochet, y hasta en U.S.A. los mentados adalides de la libertad (según ellos) hubo quemas del libro de William s. Burroughs "El almuerzo desnudo" en los 60's . 

En resumen: Farenheit 451 es una de las obras distópicas mas representativas, ligera en extensión y extremadamente valiosa. Sin caer en la predica, nos recuerda lo importantes que son esos pedazos de arboles muertos, no por su valor económico, sino por el flujo de información que proveen y lo que representan para la humanidad.

Los buenos libros nos otorgan alas para planear por encima de ideologías rancias, son nuestra única espada y escudo contra la ignorancia y la estrechez de miras, nos permiten hablar con los muertos y vivir mil vidas diferentes, abren nuestra mente, nos arrancan la inocencia y la sustituyen por algo mas valioso, permiten sondear nuestras profundidades mas oscuras y nos dan fuerzas cuando no queda nada mas.

Hazte un favor, apaga la televisión y la computadora, y abre un libro. Vale la pena. 

'La persistencia de la visión', de John Varley

La persistencia de la visión. The persistence of vision. John Varley. 1978


La persistencia de la visión es una recopilación de siete relatos cortos de ciencia ficción por el escritor estadounidense John Varley.

En el relato, Perdido en el banco de memoria, un hombre que transfiere su conciencia a un animal salvaje como entretenimiento, es sorprendido por la  noticia de que han perdido su cuerpo, y debe ser colocado en almacenamiento digital mientras se resuelve el problema.

En El salón de los reyes marcianos, un grupo de astronautas encargados de la terraformación del planeta Marte sufren graves daños en su base debido a un problema con la flora local. Sin medios de regresar a la Tierra ni de ser salvados por un equipo de rescate, aceptan su muerte; hasta que se encuentran con los marcianos, y no es en absoluto lo que se esperan.

En el relato El fantasma de Kansas, una artista ambientalista, es decir, que sus obras de arte se basan en la modificación del clima, recibe la noticia de que han robado el banco de memorias, y su copia digital se ha perdido. Desafortunadamente muere al momento de re-escanearse. Al revivirla le avisan que sus ultimas tres revivificaciones fueron estropeadas por un sanguinario asesino.

Dentro del relato Incursión Aérea, unos extraños post-humanos rescatan a las personas que están a punto de fallecer en los accidentes aéreos, con una finalidad elusiva.

En Verano retrógrado, un habitante del planeta Mercurio espera la llegada de su hermana-clon, proveniente de la Luna, con el fin de tener una reunión familiar, después de limar asperezas descubre de boca de su hermana muchos secretos provenientes de su pasado.  

En el relato, El paso del agujero negro, una hombre y una mujer mantienen una extraña relación de pareja, pues solo se comunican de forma holográfica, sin poder tocarse, pues se encuentran separados a una distancia de 500 millones de kilómetros, en dos bases fuera del sistema solar. 
La existencia de estas bases se requiere para la captación de información proveniente de un haz láser creado por unos enigmáticos alienigenas, por lo que esto los mantiene trabajando en soledad. Su vida cambia cuando un micro agujero negro hace su aparición.  

En el relato más grande, y el cual da el nombre a la colección, La persistencia de la visión, un hombre desempleado recorre desalentado la Unión Americana del futuro, por casualidad llega a una extraña comuna en el estado de Nuevo México, formada solamente por ciegos-sordo-mudos, su concepción del lenguaje (y la del lector) cambiaran para siempre.



Estos grandes relatos de John Varley no solo son correctos científicamente, sino que tienen una fuerza emocional impactante, y el lirismo del cual son dotados, es avasallador.

Los cuentos son cortos en extensión, pero ricos en ideas y propuestas filosóficas, que animan al lector a crear sus propias interpolaciones de lo que lee.

Mucha gente ha encontrado similitud en la obra de Varley con la del genial escritor Robert A. Heinlein, pero me parece que Varley llega a unos niveles emocionales mucho mas potentes y sorprendentes que Heinlein.

En resumen: La persistencia de la visión es una excelente colección de relatos cortos que no tiene desperdicio, a pesar de estar escritos en los años setenta, no he encontrado detalles anacrónicos, o pasados de moda, se nota que Varley es muy cuidadoso al respecto.

Un buen escritor de ciencia ficción interpola los sucesos y factores actuales y los lanza al futuro; un gran escritor además de realizar esto, crea un mundo completamente diferente al nuestro, habitado por personas que no comparten en absoluto nuestras ideas, preocupaciones o expectativas, pero los crea tan humanos que genera en el lector un importante lazo de empatía. 

Muchos escritores actuales podrían aprender un par de cosas de John Varley.

Revenger, de Alastair Reynolds

Revenger. Alastair Reynolds. 2017    Revenger es la novela de space opera más reciente del autor galés Alastair Reynolds. Anteriormente h...