viernes, 21 de julio de 2017

Revenger, de Alastair Reynolds

Revenger. Alastair Reynolds. 2017

   Revenger es la novela de space opera más reciente del autor galés Alastair Reynolds. Anteriormente he dado mi opinión de otras obras de Reynolds, tales como: La trilogía Espacio Revelación formada por Espacio Revelación, El arca de la redención y El desfiladero de la absolución. Las dos primeras novelas de la trilogía Poseidon's Children: Blue Remembered Earth y On the Steel Breeze. Así como las novelas independientes El Prefecto, Slow Bullets, Pushing Ice, Terminal World, Century Rain y Casa de Soles. También de sus colecciones de relatos cortos: Galactic North, Diamond Dogs and Turquoise Days y Zima Blue and other stories.

  Reynolds es uno de mis autores favoritos de ciencia ficción, pues es de los pocos autores capaces de mezclar el rigor científico con el sentido de la maravilla. Desafortunadamente no he tenido tiempo de leer sus últimas obras, la conclusión de su segunda trilogía, Poseidon's Wake, así como la novela que escribió junto con Stephen Baxter The Medusa Chronicles, continuación de una novela de Arthur C. Clarke. Ni su más nueva colección de relatos,  Beyond the Aquila Rift.

  Revenger abandona casi por completo el terreno de la ciencia ficción dura y nos introduce en un nuevo universo donde los humanos han perdido la capacidad de producir avances científicos y su economía es controlada por extraterrestres. A pesar de haberse expandido a través de la galaxia la sociedad humana sobrevive gracias al trafico de "tesoros" rescatados.

  La novela comienza en un pequeño planeta colonial llamado Mazarile, en donde las jóvenes gemelas Adrana y Arafura Ness sueñan con integrarse a un grupo de navegantes espaciales con el fin de hacerse ricas y recuperar el buen nombre de su familia. 

  Rápidamente, se unen a una nave que necesita un par de jóvenes navegantes, quienes son los únicos que pueden  utilizar los cráneos alienigenas necesarios para descubrir los alojamientos en donde se acumulan las armas y dispositivos utilizados en guerras anteriores, que al no poder ser reproducidos gozan de gran valor.

 Este evento las lleva a una aventura que las obliga a enfrentarse a una de las más implacables y feroces piratas. Lo cual las forza a madurar y cambiar por completo su perspectiva de  la vida.

  No es coincidencia que haya nombrado "pirata" a la villana de la historia, pues este es el principal aspecto que irradia la obra, una novela de aventuras. Es como una mezcla de La isla del tesoro con Pórtico de Frederik Pohl, los humanos se introducen en huecos del espacio tiempo llenos de peligros y trampas con la finalidad de hallar tesoros. 

  El hecho de que la novela no tenga escenas de sexo o violencia explicita la coloca muy cerca del Young Adult.

 ¿Cómo se compara Revenger con las demás obras de Reynolds? Pienso que Revenger es una novela medianamente divertida, que despega muy rápido pero afloja a la mitad y vuelve a remontar el vuelo al final. En base a los descubrimientos argumentales al final de la obra, puedo decir que Reynolds la puede extender y crear una saga, pero eso depende del éxito de esta novela. 

  En lo personal prefiero las obras más maduras de este autor, más oscuras y violentas, pero no lo culpo por querer ofrecer algo nuevo, en base a los requerimientos del mercado.



jueves, 13 de julio de 2017

Cero K, de Don Delillo

Cero K. Don Delillo. 2016

Cero K es una novela de literatura contemporánea, con algunos destellos de ciencia ficción, del autor norteamericano Don Delillo.

Delillo es mi autor favorito del mainstream, quedé enamorado de su prosa desde White Noise, una delirante sátira del mundo moderno, y Cero K tiene muchos temas relevantes para un lector de ciencia ficción.

   El protagonista de la obra es Jeffrey, como muchos protagonistas de Delillo, un hombre norteamericano de mediana edad en la búsqueda del sentido de la vida. 

   Un ¿buen? día recibe un mensaje de su padre, Ross Lockhart, quien lo abandonó cuando era pequeño para poder perseguir sus sueños. Ahora Ross es un millonario quien invita al protagonista a despedirse de Artis, su madrastra, quien sufre una enfermedad terminal.

   Hasta aquí pareciera que la novela cumple todos los requisitos para elaborar un dramón al uso, pero conociendo a Delillo, no se queda en la mera anécdota.  Ross forma parte de una sociedad secreta llamada La Convergencia, este grupo de acaudalados saben que la sociedad como la conocemos se esta rompiendo en pedazos y buscan salvarse escondiéndose.

   Lo que Ross le confiesa a Jeffrey es que Artis será puesta en criogenia y revivida en el futuro. Y que la Convergencia esta trabajando para buscar alternativas a nuestro modo de vida. Esta no es la primera vez que Delillo toca el tema del miedo a la muerte, pero si es la primera vez que lo hace desde el punto de vista de los tecnócratas. 

   El drama en la vida de Jeffrey comienza después, cuando Ross le confiesa que no puede vivir sin Artis, y que también esta dispuesto a congelarse aún sin estar enfermo.

   Además de la criogenia, la inmortalidad y el fin de la sociedad como la conocemos, la novela toca de pasada un tema que ha rondado mi cabeza por mucho tiempo, y es la creación de un lenguaje sin ambigüedades, algo a medio camino de las matemáticas y la lengua como la conocemos, pero sé que es un sueño guajiro, ya que el lenguaje en si es una forma de comunicación que utiliza metáforas todo el tiempo, es un producto de nuestra forma de pensar y al mismo tiempo nuestra forma de pensar esta modelada por nuestro lenguaje. Pero es un buen sueño.

   Realmente disfruté de la obra, aunque la recomiendo con condiciones a los posibles lectores, ya que el estilo de Delillo es muy disperso y no ofrece en realidad un trama solida que tanto necesitan algunas personas. Sé que Delillo tiene novelas más densas, pero siento que había esta pasando por un bache en su carrera desde Underworld, está es la primera novela en mucho tiempo, en la que siento que Delillo ataca un tema interesante.

   A riesgo de ser tachado como un snob posmodernista, siento que la literatura no necesita una trama, tan sólo la exploración honesta de un tema. Eso es lo que ofrece esta novela. No pidan por cosas que no ofrece.


miércoles, 12 de julio de 2017

Futuristic violence and fancy suits, de David Wong

Futuristic violence and fancy suits. David Wong. 2015.



Esta es una novela de ciencia ficción escrita por el autor norteamericano David Wong, seudónimo de Jason Pargin, editor ejecutivo de la revista web Cracked. Anteriormente Wong escribió dos novelas de horror, John dies at the end y su continuación, This book is full of spiders.

Después de dos obras de horror no esperaba esta novela cyberpunk por parte de este novel autor norteamericano, lo cual fue una grata sorpresa, aunque la novela no me haya satisfecho completamente.

Zoey Ashe es la joven protagonista del libro, ella es una barista en un Starbucks, vive en un campamento de remolques y su madre es una bailarina de striptease. Su vida es un cómodo viaje sin altibajos hasta el día que se aparece un asesino a su puerta.

La cabeza de Zoey tiene un precio debido a que su padre biológico, un mafioso, implantó en su cabeza el método para abrir una bóveda que contiene un arma de inmenso poder. 

Nuestra heroína se traslada a Tabula Ra$a, una ciudad anarquista en donde contacta a los guardaespaldas de su padre fallecido, quienes la protegen de sus enemigos, en una tensa relación. 

Mi principal problema con la novela es que su humor no funcionó conmigo. Ese fue uno de los puntos fuertes de John dies at the end, su inverosímil mezcla de humor pueril y horror existencial, que simplemente no funciona con la ciencia ficción. La cual ocupa, desde mi punto de vista, un humor más cerebral.

Otros puntos débiles en la obra son la protagonista y el villano principal, la primera es lo que podríamos denominar white trash, basura blanca, lo cual la hace más fácil de relacionar con el publico norteamericano, pero al mismo tiempo la hace más aburrida. Y cuando el villano se muestra por primera vez luce interesante, pero rápidamente se transforma en una caricatura de Tyler Durden, el protagonista de El Club de la Pelea, pero sin su carisma u originalidad.

Esta capirotada de géneros (comedia, cyberpunk, sátira, cómic) en teoría debería funcionar, pero las bromas no tienen gracia, la pirotecnia futurista se ha visto mejor en otros lados y la sátira no funciona cuando tus personajes están hechos de cartón.

Aún le quiero dar la oportunidad a su segunda novela de horror, pero no volveré a leer CF escrita por este autor.






lunes, 10 de julio de 2017

Death's End, de Liu Cixin

Death's End. Liu Cixin. 2016

   Esta novela completa la trilogía El problema de los tres cuerpos, anteriormente había dado mi opinión de las dos obras anteriores, El problema de los tres cuerpos y El bosque oscuro. La primera de ellas fue la ganadora del Premio Hugo del año pasado y está última ha sido la ganadora del Premio Locus de este año como mejor novela de ciencia ficción. Yo lo leí en inglés, aunque creo que sale en español en este año.

   Este libro realmente me agradó. Me sentí como no me había sentido con una novela de ciencia ficción desde hace tiempo, con el sentido de la maravilla completamente acelerado. Pienso que la trilogía va de menos a más y Liu Cixin deja lo mejor al final.

   Una sinopsis con pocos spoilers sería: La humanidad lograr realizar el primer contacto con unos extraterrestres, quienes son nombrados Trisolarians debido al sistema solar caótico que cuenta con 3 soles. Los trisolarians no son muy pacíficos que digamos y amenazan con extinguir a la humanidad y apropiarse nuestro sistema solar.

   La base de esta trilogía es una de las hipótesis de la paradoja de Fermi, el bosque oscuro, no hemos encontrado aliens porque en cuanto una civilización descubre a otra la extingue. La única tregua posible entre los humanos y los Trisolarians sería gracias a la disuasión, amenazar con emitir las coordenadas de nuestro sistema solar al exterior sería una sentencia de muerte para las dos civilizaciones.

   Pero Liu Cixin no se queda enclavado en las intrigas políticas, realmente pisa el acelerador hasta el fondo y las consecuencias de este atrevimiento son muy gratas. Cuando descubrimos "la verdadera" naturaleza del universo, todos los conflictos anteriores nos parecen irrelevantes.

   Es difícil escribir de la trama sin echar a perder la historia a los posibles lectores, así que aquí me detengo. Sólo quiero añadir que este libro es la conclusión más satisfactoria que pudo haber tenido y me vi en repetidas ocasiones soltando el libro tan sólo para absorber los eventos tan colosales.

   Tengo en la lista de espera la novela The wandering Earth y la colección de relatos de este autor chino, a las cuales espero darles una oportunidad a la brevedad.

   El sentido de la maravilla esta bastante elevado en esta novela. Cualquier lector de ciencia ficción que se respete debería darle una oportunidad.  





sábado, 20 de mayo de 2017

Luna: Wolf Moon, de Ian McDonald

Luna: Wolf Moon. Ian McDonald. 2017

  Buenas noticias. No estoy muerto, andaba metido en la horrible carrera de ratas que algunas personas llaman vida laboral. He tenido tiempo de leer, pero no he reunido las ganas de expresar mi opinión al respecto.

  McDonald es, junto a Gene Wolfe, uno de mis autores favoritos, si me pidieran completar la terna elegiría al australiano Greg Egan. Pero basta de comentarios irrelevantes, centrémonos en lo que importa.

Luna: Wolf Moon, que pronto sera traducida en la línea Nova como Luna de Lobos, es la segunda novela de la saga, la anterior, New Moon, salió el año pasado.

 Wolf Moon continúa con las andanzas de las 5 dinastías oligarcas que controlan la Luna, así como el flujo de materiales a la Tierra. Al final del primer libro ocurre un evento que trastoca el equilibro de poderes de forma severa y en esta novela nos toca presenciar el reacomodo.

 Algunos de los protagonistas del libro anterior no llegan a esta novela, y las atrocidades empiezan temprano en esta obra, por lo que no sabemos cuales personajes llegaran vivos al final de la serie. Me gustó que algunos de los personajes "secundarios" tomaran los reflectores ahora, de los Corta me agrada Lucasinho, Luna y Robson, gente joven quien tiene que enfrentarse a las temibles probabilidades en contra con valentía. La siempre divertida Ariel Corta, que aquí la vemos como es detrás de su mascara de autosuficiencia y desprecio, una niña asustada y frágil. Así como Lucas Corta, que hace ver a Littlefinger de canción de hielo y fuego como un novato en el juego de la intriga.

 La obra también se expande para conocer a las demás familias, los aguerridos McKensies, los Suns, los Asamoah y los rusos Vorontsov.

 La ocasión anterior, al dar la opinión de la primera novela, la comparé con Seveneves, de Neal Stephenson, en el aspecto de que la obra del norteamericano me había parecido brillante pero falta de corazón, llena de personajes inteligentes pero acartonados (una debilidad conocida de Stephenson), mientras que la novela de McDonald, a pesar de que maneja la ciencia y el trasfondo de forma brillante, donde realmente brilla es en el trabajo de los personajes. Pura emoción y sexo y competencia y giros en la trama. 

  Lo repito, no leo una novela por los aspectos técnicos, de esos estoy saturado en la carrera de ratas, leo para emocionarme y vibrar y enojarme y entristecerme y sentir que formo parte de algo más grande que lo que se ve a simple vista, algo que no se puede expresar en palabras. Las historias son más grandes que las personas.

 Esta novela es ciencia ficción con el volumen hasta el 11. Hay gente que no puede soportarlo. En lo personal, no hay suficiente ciencia ficción como está. Con cerebro, corazón y huevos. Ian, ya te estas tardando con el tercer volumen.



lunes, 20 de marzo de 2017

Animal Money, de Michael Cisco

Animal Money. Michael Cisco. 2016.


"The animal money is living", she says. "It is not owned and spent. 
It moves through populations on its own, by itself. 
It has an habitat, which attract it; 
the habitat is exchange. 
What we have had up until now has no behavior because it is not living.
The conventional money is to the animal money what a puppet is to an animal that's living. 


 Anteriormente había dado mi opinión de The narrator, la anterior novela de Cisco. Esa novela es una droga alucinógena en forma de libro, Animal Money es aún peor (¿mejor?).

 Cinco economistas sufren diversos accidentes que los imposibilitan a asistir a una conferencia en el ficticio país de San Toribio. Cuando están convaleciendo en el hospital, se reúnen y se dedican a exponer entre ellos los temas por los que fueron a dicho lugar. Mediante una epifanía todos ellos llegan a un tema en común, el dinero animal del titulo.

 Después de algunas aventuras se dedican a generar una teoría económica al respecto, así como a crear esta nueva moneda mediante una incantación (definitivamente no son los economistas de nuestro mundo como los conocemos), modificando al mundo.

 Esa es la sinopsis saludable, libre de spoilers, la realidad es que es imposible hacer una sinopsis completa y realista de la novela, la trama es difícil de clasificar y comprimir. 

  El género más cercano al corazón de Cisco es el weird, con sus buenas dosis de surrealismo intravenoso, pienso que el autor siente un profundo desprecio por los clichés del género. Empieza, inocentemente, como una obra al uso, con un protagonista masculino, blanco y occidental en un país bananero, después la estafeta es pasada a los demás protagonistas, después a un personaje que solo aparecía en el fondo y así se van sucediendo eventos en la trama que la mueven cada vez más lejos de su premisa original.

 No sólo el POV de la novela cambia, también el propio género, convirtiéndose en momentos en una novela de horror o ciencia ficción y de vuelta al realismo. Admito que hay verdaderas gemas entre montones y montones de excremento: invocaciones a los muertos en aeropuertos, simios violando hombres en un zoologico secreto como parte de un experimento social, la modificación a la luz solar que provoca terribles cambios en la fotosíntesis y lleva la evolución a nuevas fronteras, extrañas competencias físicas para validar a la ganadora entre dos teorías económicas y algo no menos importante, aliens comunistas.

  Las preguntas interesantes son: ¿Puedo disfrutar de esta novela? ¿Está buena? En primer lugar, bueno o malo son adjetivos sin sentido, juicios de valor. ¿Cual es más "buena", La guerra y la Paz o El Quijote? ¿Cuales son tus escalas, en que te basas para afirmar cosas que no sea por completo tu perspectiva subjetiva y limitada? 

 No puedo responder a eso sin antes hacer 4 preguntas al posible lector:
¿Pudieron terminar La broma infinita, de David Foster Wallace, Arcoiris de Gravedad de Thomas Pynchon y Finnegan's Wake de James Joyce?
¿Las disfrutaron?
¿Piensan que deberían existir más obras surrealistas o que el listón no esta suficientemente alto?
¿Creen tener la fortaleza para soportar ochocientas páginas de stream-of-conscience?

 Sí respondieron con sonoros "Sí" las cuatro preguntas no tengo la menor duda que disfrutarán Animal Money. Sí respondieron "No" a cualquiera de ellas, creo que existe un 50% de que la disfruten. Si respondieron "No" dos o más veces, ni se acerquen.



sábado, 11 de marzo de 2017

Pirate Utopia, de Bruce Streling

Pirate Utopia. Bruce Sterling. 2016



Pirate Utopia es una novela corta del autor norteamericano Bruce Sterling, escribiendo con el seudónimo italiano Bruno Argento. Pues el autor ya tiene varios años viviendo en Italia.

Me gustan las novelas históricas porque aprendo muchas cosas raras. Muchas cosas irrelevantes. Me agradan los datos irrelevantes.

La obra se ubica algunos años después de la Primera Guerra Mundial, en el poblado italiano/yugoslavo de Fiume, la ahora ciudad croata de Rijeka. Fue en esta ciudad donde el poeta Gabrielle D'Annunzio (Conocido en la vida real y en la novela como El Profeta) formó la Republica de Carnaro, una sociedad anarco-sindicalista quien toma las fabricas de las manos de los oligarcas y comienzan a producir armas con la finalidad de imponer su ideología, el Futurismo, sobre el comunismo y el capitalismo.

Otro de los personajes principales en la obra es Lorenzo Secondari, llamado Pirate Engineer, quien logra construir "torpedos aéreos" controlados por radio, básicamente misiles. Secondari murió en la Primer Guerra Mundial pero Sterling lo revive para hacer más interesante esta historia alternativa.

Bruce Sterling es un loquillo. Utiliza de manera bastante pulp nombres chocantes para los personajes de la obra: El as de corazones, El profeta, el Ingeniero Pirata. Pone a los héroes de la obra como se veían a si mismos, héroes del futurismo, en lugar de como los ve la historia: fascistas.

La novela tiene además algunos cameos interesantes; Mussolini, Hitler, Harry Houdini, H. P. Lovecraft y Robert Howard. Pero como no se toma nada en serio, desafortunadamente la obra parece una completa farsa, caricaturesca y burda.

En lo personal me gustó mucho, pero creo que influye que sea un fan de hueso colorado de Sterling, lo único que me desagrado es que fuera tan corta en extensión. 

Fascistas con bombas atómicas diez años después de terminar la Primera Guerra Mundial, ¿Qué puede salir mal? 


Revenger, de Alastair Reynolds

Revenger. Alastair Reynolds. 2017    Revenger es la novela de space opera más reciente del autor galés Alastair Reynolds. Anteriormente h...